Balderas

Procurador demanda a compañías de alimentos para bebés

El Procurador General Héctor Balderas presentó una demanda contra varios fabricantes de alimentos para bebés y cadenas minoristas, alegando que comercializan y venden productos en el estado que están contaminados con niveles peligrosos de arsénico, plomo, mercurio y cadmio. La demanda afirma que los acusados, incluidos Beech-Nut, Nurture, Hain Celestial, WalMart y Kroger, han violado las leyes de protección al consumidor al promover y vender productos contaminados como seguros y apropiados para bebés y niños pequeños.

“Cualquier empresa que dañe a los niños de Nuevo México será responsable”, dijo el Procurador General Balderas. “Comercializar a sabiendas productos tóxicos para niños en un estado que ya tiene los peores resultados de bienestar infantil en la nación es inaceptable e indignante, por lo que estamos tomando esta acción en nombre de todas las familias de Nuevo México”. El Estado solicita daños, restitución, sanciones civiles y otros recursos.

La demanda sigue a un informe publicado en febrero de 2021 por un subcomité del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes de los EE. UU., titulado “Los alimentos para bebés están contaminados con niveles peligrosos de arsénico, plomo, cadmio y mercurio”. Producto de una investigación de un año, el informe señaló que Nurture, Hain y Beech-Nut cumplieron con las solicitudes de documentos del Congreso, pero WalMart no lo hizo, lo que llevó a los investigadores a expresar su preocupación de que su “falta de cooperación podría estar oscureciendo la presencia de incluso niveles más altos de metales pesados ​​tóxicos en sus productos alimenticios para bebés que los productos de sus competidores “.

Los investigadores del Congreso reportaron que “Los resultados de las pruebas de los alimentos para bebés y sus ingredientes presentan niveles hasta 91 veces del arsénico aceptable, 177 veces el nivel de plomo, 69 veces el nivel de cadmio y hasta 5 veces el nivel de mercurio”.

Según la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR), una división del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., El arsénico, el plomo y el mercurio, respectivamente, son las tres toxinas ambientales más peligrosas para la salud humana. Junto con el cadmio (número 7 en la lista de la ATSDR), se sabe desde hace mucho tiempo que causan una amplia gama de efectos nocivos para la salud de los bebés y los niños pequeños, especialmente en el desarrollo cognitivo, conductual y neurológico.

La denuncia del Fiscal General enumera una serie de productos individuales fabricados o vendidos por los acusados ​​que, según sus propios documentos internos, contienen concentraciones potencialmente peligrosas de plomo, arsénico, mercurio y / o cadmio:

Beech-Nut, con sede en Nueva York, divulgó al menos 38 de tales productos o ingredientes;

Nurture, con sede en Nueva York, que vende en Nuevo México bajo la marca Happy Baby, reveló 16;

Hain, también con sede en Nueva York y que vende productos en Nuevo México llamados Earth’s Best y Earth’s Best Sesame Street, reveló 22.

El minorista internacional WalMart, con sede en Arkansas, tiene más de 100 puntos de venta en Nuevo México, incluidos siete bajo el nombre de Sam’s Club. Fabrica alimentos para bebés etiquetados como Parent’s Choice. Finalmente, Kroger y sus afiliadas operan más de 2.700 mercados en todo el país bajo una variedad de nombres locales. Hacen y distribuyen comida para bebés en tiendas y en línea llamada Simple Truth Organic que se ha demostrado que está contaminada con las toxinas mencionadas anteriormente.

En sus materiales publicitarios y de marketing, estos fabricantes promocionan sus alimentos de diversas formas como seguros, saludables, libres de impurezas, “rigurosamente probados” y “hechos con amor”. Nurture publicita una de sus líneas de alimentos como “fundada y operada por una madre”.

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