Equipment for donating blood and human lying in armchair on background

Cierran laguna que atraía a mexicanos a cruzar la frontera y donar plasma por dinero

Una agencia federal está cerrando una laguna legal que permitía a las empresas de plasma sanguíneo con sede en EE. UU. recolectar plasma de miles de mexicanos al día, atraídos por pagos de bonificaciones y grandes recompensas en efectivo, como mostró una investigación de la televisión alemana de ProPublica y ARD de 2019.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos anunció el 15 de junio que, con vigencia inmediata, ya no permitiría a los ciudadanos mexicanos cruzar a los Estados Unidos con visas temporales para vender su plasma sanguíneo. Una declaración proporcionada a ProPublica y ARD dijo que la donación de plasma ahora se considera “mano de obra por contrato”, lo cual es ilegal bajo la visa de visitante que la mayoría de los residentes fronterizos usan para cruzar a los Estados Unidos para hacer donaciones.

La frontera entre Estados Unidos y México todavía está cerrada en su mayoría a los “viajes no esenciales” debido a la pandemia de COVID-19, y la administración Biden ha dicho que esas restricciones permanecerán vigentes hasta al menos el 21 de julio. Las restricciones de viaje han reducido en gran medida el cruce de fronteras. Sin embargo, Paul del Rincón, un jefe de aduanas con sede en Eagle Pass, Texas, estimó en una entrevista publicada en Facebook con la emisora ​​La Rancherita del Aire que incluso durante la pandemia, entre 300 y 400 personas cruzaban diariamente para donar plasma. En otras ciudades fronterizas, como El Paso, Texas, no se ha permitido que los donantes crucen desde que entraron en vigor las restricciones.

Antes de la pandemia, los donantes podían hacer hasta $ 40 por donación y más de $ 4,000 al año para aquellos que donaban con la mayor frecuencia posible. La ley estadounidense limita las donaciones a 104 por año, en comparación con la frecuencia recomendada en Europa de 33 veces al año. En México, la venta de plasma es completamente ilegal.

Sin embargo, con COVID-19 causando una disminución del 20% en las donaciones de plasma en 2020, según el grupo de la industria Plasma Protein Therapeutic Association, los precios se han disparado. Los centros de plasma en El Paso ofrecieron hasta $ 700 al mes para donaciones dos veces por semana en el verano de 2020, según El Paso Times. A principios de junio, las publicaciones de Facebook de los centros de plasma mostraban ofertas de hasta $ 1,000 al mes.

“Sabemos que mucha gente depende de lo que recibe de la venta de plasma para mantenerse en México”, dijo del Rincón. “Y sabemos que los centros de plasma también cuentan con ellos. Y esto les va a doler “.

Estados Unidos es el mayor exportador mundial de plasma sanguíneo, un mercado que alcanzó los 21.000 millones de dólares en 2019, y los centros de plasma dependían abiertamente de las donaciones transfronterizas para mantener sus suministros. El grupo de la industria dijo a ProPublica y ARD que planean presionar contra la nueva restricción: “La Asociación de Terapéutica de Proteínas de Plasma espera trabajar con CBP y la administración de Biden para revertir rápidamente esta política”, escribió un portavoz.

Sin embargo, como descubrieron ProPublica y ARD, la donación frecuente de plasma también estaba perjudicando a los ciudadanos mexicanos que dependían del sistema para obtener dinero. Los donantes frecuentes tenían bajo peso y niveles bajos de anticuerpos.

La visa de visitante B1 / B2 utilizada con mayor frecuencia por los residentes fronterizos mexicanos permite alguna actividad comercial, pero no permite que los ciudadanos mexicanos trabajen en los EE. UU. Antes del nuevo anuncio, la donación de plasma cayó en un área legal gris, y algunos agentes de la CBP se negaron a dejar que la gente cruce por donaciones, pero otros lo permitían.

Del Rincón le dijo a La Rancherita del Aire que en la mayoría de
los casos a las personas con citas para donar plasma simplemente se les pedirá que regresen a México. Sin embargo, dijo, corrían el riesgo de perder sus visas si se enteraban de las nuevas instrucciones y seguían adelante con las donaciones de plasma de todos modos.

“Lo importante es que la gente no ponga en riesgo sus visas”, dijo del Rincón.

Los residentes mexicanos deben presentar sus tarjetas de cruce fronterizo de visa B1 / B2 en el centro de plasma cuando donan, para que los centros de plasma sepan cuándo los donantes están violando la nueva política. Grifols, una empresa que opera varios centros de plasma fronterizos, respondió lo que dijo que eran “cientos” de mensajes de donantes en su página de Facebook en español la semana pasada: “La respuesta es que por el momento (indefinidamente) no se puede donar plasma”, escribió la compañía. Pero si algún centro de plasma continúa aceptando donaciones transfronterizas en violación de la nueva política, no está claro si Estados Unidos tomará medidas enérgicas.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. le dijeron a ProPublica y ARD en 2019 que las empresas podrían enfrentar cargos penales si se involucraban en un “patrón o práctica de contratar a sabiendas” a personas que no están autorizadas para trabajar en los EE. UU., incluidos los titulares de visas B1 / B2. Sin embargo, la declaración de CBP no menciona ninguna consecuencia para los centros de plasma si violan la nueva política.

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