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Jerry Pacheco

Jerry Pacheco es Presidente de la Asociación Industrial de la Frontera y Director Ejecutivo del International Business Accelerator. Sus columnas también aparecen en el Albuquerque Journal y El Paso Inc.

Tengo un punto débil en mi corazón cuando es la temporada de los Juegos Olímpicos. Cuando era niño, recuerdo haber visto con asombro cómo los atletas olímpicos legendarios como Edwin Moses, Bill Johnson, Bruce Jenner y Scott Hamilton dominaban sus eventos y ganaban el oro. Solía ​​quedarme despierto hasta tarde después de las noticias de la noche para ver la cobertura retrasada de los eventos para ver tanto a las estrellas como a los desvalidos ocasionales compitiendo por las medallas. Me encantó el patriotismo, el autosacrificio de los atletas aficionados y todo el espectáculo de los Juegos.

Viendo los Juegos Olímpicos de Invierno 2018 celebrados en PyeongChang, Corea del Sur, varios pensamientos me vinieron a la mente. En el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, los Juegos Olímpicos se convirtieron en una extensión de la Guerra Fría entre los países occidentales y sus aliados, y el Bloque soviético. Parecía que los Juegos Olímpicos eran una competencia monumental de vida o muerte entre las dos facciones diferentes, con cada lado tratando de acumular tantas medallas como fuera posible para afirmar la superioridad de sus sistemas políticos y económicos. La cantidad de medallas ganadas fue evidencia para el mundo del poder y la gloria de un país.

Desafortunadamente, la política dominó por completo los Juegos Olímpicos después de que la Unión Soviética invadió Afganistán en 1979 y los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980 fueron boicoteados por los Estados Unidos y otros 66 países en protesta. En represalia, los soviéticos y otras 16 naciones -en su mayoría del bloque oriental- boicotearon los Juegos de Los Ángeles de 1984.

Después de la victoria política, y después de la disolución de la Unión Soviética en diciembre de 1991, parecía que los Juegos Olímpicos alcanzarían su punto álgido y el elemento Este contra Oeste desaparecería. Sin embargo, este tipo de lucha política parece haber regresado. En una movida sin precedentes, a fines del año pasado, el Comité Olímpico Internacional (COI) prohibió a Rusia los Juegos de 2018 debido al escándalo de dopaje generalizado de los atletas rusos. A los atletas rusos que probaron estar limpios se les permitió competir, como un “atleta olímpico de Rusia”, pero la bandera rusa y el himno nacional fueron prohibidos. Las medallas ganadas por estos atletas no contarían para el total histórico de Rusia. Los políticos rusos criticaron vehementemente la acción como puramente política, dando a entender que el COI estaba bajo control occidental.

Mientras tanto, en lo que se considera una movida puramente política, el líder norcoreano Kim Jong-un usó los Juegos 2018 para ayudar a diluir las tensiones y la esquina en la que se había apoyado al amenazar con ataques con misiles a los Estados Unidos y sus aliados. Hizo una obertura para enviar a 22 atletas norcoreanos a competir en Corea del Sur, lo cual fue aceptado. Los atletas de Corea del Norte y del Sur marcharon bajo una bandera coreana unificada y compitieron en deportes como el hockey como un solo equipo. Además, Corea del Norte envió a 200 porristas norcoreanas a gritar por el equipo coreano y esparcir encanto en los eventos. No en vano, fueron una de las atracciones no deportivas en los juegos. Aunque nadie esperaba que Corea del Norte altere drásticamente sus políticas nucleares, al menos los Juegos Olímpicos fueron un respiro en la tensión de décadas en la región.

Las Olimpiadas son el único momento en que muchos estadounidenses tendrán una idea de la cultura y la gente de otros países. Muchas de las historias muestran que las personas en todo el mundo son similares a los estadounidenses en su esfuerzo por triunfar, sacrificarse y tener orgullo de su país. Los Juegos son excelentes para exponer a los estadounidenses a deportes que normalmente no verían ni seguirían. ¿Cuántos de nosotros hubiéramos sabido alguna vez que el deporte del “curling” existe y es popular en otros países y en ciertas regiones de los Estados Unidos? ¿Cuántos de nosotros estaríamos normalmente pegados al televisor viendo el patinaje sobre hielo si no fuera por los Juegos?

Para un país anfitrión, es una oportunidad de exhibir sus propias culturas y personas al mundo. Organizar los Juegos Olímpicos es también un rito de paso para demostrar que su país cuenta con los recursos financieros y las habilidades organizativas para albergarlos, aunque puede quedar con miles de millones de dólares en deudas y en instalaciones olímpicas sin usar una vez finalizados los Juegos. Mucha gente dudaba que Brasil pudiera llevar a cabo los Juegos Olímpicos de Río 2016, pero lo hizo con el orgullo de ser la primera nación sudamericana en organizar los Juegos.

Entonces, cuando los atletas de los Juegos Olímpicos de Invierno 2018 regresan a sus hogares, nos damos cuenta de que la política y la superioridad probablemente siempre sean parte de los Juegos Olímpicos. Sin embargo, a pesar de estos elementos, el mundo volvió a unirse pacíficamente para celebrar los logros deportivos y la buena voluntad entre las naciones, aunque sea por un tiempo.

Jerry Pacheco is President of the Border Industrial Association and Executive Director of the International Business Accelerator.  His columns appear in The Albuquerque Journal and El Paso, Inc.

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