USA-China: Una guerra reacia

El 22 de marzo, el presidente Donald Trump firmó una orden ejecutiva que impondrá aranceles de hasta 60,000 millones de dólares en exportaciones chinas a los EE.UU., primero en acero y aluminio y luego en productos tecnológicos, acusando a China de robar tecnología de compañías estadounidenses. En una declaración agresiva, China anunció que Estados Unidos había violado las regulaciones de la Organización Mundial del Comercio y anunció que impondría aranceles que van del 15 al 25 por ciento a 106 exportaciones estadounidenses, incluyendo frutas, nueces, soya, vino, licor, acero/aluminio, vehículos y productos de cerdo. El valor de las tarifas se estima en $ 50 mil millones. Como reacción, la administración de Trump subió las apuestas y amenazó con imponer aranceles a otros $ 100 mil millones de productos chinos.

El vaivén se describe como una “guerra comercial”. Si se lo considera de esta manera, la agricultura estadounidense y el mercado de valores serían la infantería, en las trincheras tomando fotos en primera línea. China está utilizando lo que sería similar al bombardeo para eliminar objetivos estratégicos en los estados rojos republicanos, ya que aplica aranceles a los productos Harley Davidson y a los arándanos, del estado de origen del presidente de la Cámara de Diputados Matt Ryan, duraznos de Georgia y bourbon de Kentucky. Mientras tanto, las bolsas de valores no solo en los EE. UU., Sino en países como Japón, se han ido en una montaña rusa mientras el drama se desarrolla.

Y si podemos comparar los primeros planos de esta guerra comercial con el estado de la Segunda Guerra Mundial, viene a la mente otro término. The Phoney (ortografía inglesa) War o Sitzkrieg, como se lo conocía en el Reino Unido. Estos fueron los ocho meses al comienzo de la guerra en los que se llevaron a cabo operaciones y batallas limitadas, hasta que comenzó la gran pelea. ¿Y cuál es la realidad de las acciones? La premisa pública de Trump de que China necesita ser abofeteada con los aranceles sobre sus exportaciones de acero y aluminio a los Estados Unidos porque está destruyendo estas industrias estadounidenses es una falacia. Con solo el 2.9 por ciento de las exportaciones de acero/aluminio, China ocupa el décimo lugar en la lista de todos los exportadores de estos productos a los EE. UU. Siedo Canadá (16.7 por ciento), Brasil (13.2 por ciento) y Corea del Sur (9.7 por ciento). los mayores exportadores de acero/aluminio a los Estados Unidos

Por otro lado, la imposición China de aranceles de $ 50 mil millones a los productos estadounidenses, si bien un gran número, es una cifra pequeña en comparación con el valor total de la relación comercial entre EE. UU. y China. En cualquier caso, ambas partes parecen estar tanteándose mutuamente en cuestiones comerciales disparando aranceles entre sí.

Si la situación escalará y qué aranceles reales se aplicarán a bienes específicos. es incierto. Lo que es cierto es el hecho de que las empresas en el sector agrícola estadounidense, tanto en las industrias de productos básicos como de la agricultura de valor agregado, son peones atrapados en medio de esta lucha. Los aranceles estratégicos de China sobre bienes estadounidenses son una acción destinada a hacer que los partidarios de Trump en estados rojos sean claramente conscientes de que las acciones del presidente tienen un efecto negativo directo sobre ellos y que su apoyo a su presidente tendrá repercusiones financieras.

En el corto plazo, no siempre es fácil sustituir los productos de otros países por productos por los que ahora paga un 15 a 25 por ciento adicional. En economía, un producto elástico es un producto que cuando su precio sube, los consumidores simplemente dejan de comprarlo o sustituyen fácilmente con otros productos similares. Muchos de los productos estadounidenses que China tiene como objetivo, como las nueces, las frutas y la chatarra de aluminio, pueden ser rápidamente sustituidos por productos de otros países. El efecto de una guerra arancelaria en estos sectores será más pronunciado.

Los productos inelásticos son aquellos para los cuales la demanda no cambia significativamente si el precio sube, y los sustitutos no están fácilmente disponibles. Los productos de la lista, como los vinos y licores de EE. UU. pueden tener un elemento de inelasticidad y los consumidores chinos simplemente pueden optar por pagar precios más altos por bebidas alcohólicas de su elección.

En el mediano y largo plazo, los precios más altos causados ​​por los aranceles de ambos países resultarán en productos de otros países que se volverán más competitivos y establecerán una cabeza de playa en mercados desafiantes o absorberán la cuota de mercado que dejaron los exportadores chinos o estadounidenses. debido a los precios más altos.

Los EE. UU. tienen el siguiente movimiento en esta pelea incipiente. Imagino que hay productores porcinos, granjeros de nueces y productores de fruta en partes de los EE. UU. Que apoyaron firmemente a Trump preguntándose cómo fueron involuntariamente puestos en primera línea de una guerra comercial que podría afectar su capacidad de generar ganancias y mantener empleados estadounidenses.

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