Jerry Pacheco: Pisotean derechos por hablar español

Mientras que estaba creciendo, yendo a la escuela y, finalmente, graduándome de la escuela de negocios, los mentores me decían constantemente que una persona debería dominar un segundo idioma para desarrollar un nicho y obtener una ventaja. Al crecer en el norte de Nuevo México, estaba constantemente expuesto al español a través de familiares y amigos. Sin embargo, el español en esa parte del mundo es español arcaico, que no se usa en los países modernos de habla hispana. Por lo tanto, tuve que aprender a hablar español moderno.

Lo hice comprando un libro de texto en español de ‘Que Tal’, y escuchando constantemente cintas de grupos tradicionales y de rock and roll españoles. Nunca tuve un diccionario de español-inglés en mi persona para poder buscar una palabra o frase con la que no estaba familiarizado. Luego me gustaría utilizar la palabra o frase lo más rápido y con la mayor frecuencia posible para que se pueda cimentar en mi vocabulario español moderno. Cuando me mudé a la Ciudad de México en la década de 1990, sentí que mi español se fue a la escuela de postgrado. Sabía que dominaba por completo el idioma cuando comencé a soñar en español.

Hoy, me enorgullece poder hacer entrevistas de radio y televisión, y saltar frente a una audiencia y dar una presentación en español sin que la mayoría de la gente sepa que este no es mi primer idioma. Tener la capacidad de hablar un segundo idioma me ha dado oportunidades en el comercio internacional que nunca hubiera experimentado si fuera monolingüe.

Por lo tanto, me molestó mucho la semana pasada cuando leí un artículo en el New York Times que hablaba de dos amigas, Ana Suda y Mimi Hernández, encontrándose en la tienda Town Pump Convenience en Havre, Montana, donde habían ido a recoger algunos alimentos. Los dos amigos comenzaron a hablar en español cuando estaban siendo escuchadas por un agente de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. que les preguntó dónde habían nacido. Después de que Suda le informara que ella nació en El Paso, Texas, y Hernández en el centro de California, él insistió en ver sus identificaciones.

Suda sacó su teléfono y grabó el enfrentamiento. También notificó al oficial que él estaba haciendo un perfil racial ilegal de ambas. El oficial negó estar haciendo esto y afirmó: “No tiene nada que ver con eso. Es el hecho de que ustedes hablan español en un estado predominantemente de habla inglesa “. Después de 20 minutos, el oficial les devolvió las identificaciones, pero Suda no había terminado con el encuentro y le dijo al Times que iba a presentar una queja oficial ante la agencia de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU., que declaró que la conducta del oficial estaba siendo revisada. Los oficiales de la Patrulla Fronteriza no pueden detener a las personas basándose únicamente en su raza o etnia. Según el Times, los tribunales han dictaminado que tampoco pueden detener a las personas en función de su idioma.

El cambio en la dirección de EE. UU. hacia un mayor aislamiento en el mundo, la búsqueda de chivos expiatorios en los inmigrantes como raíz principal de los problemas del país y el impulso de la administración Trump para restringir la inmigración a EE. UU. parecen fusionarse para producir incidentes como el de Suda y Hernández estuvo involucrado.

¿Habría preguntado el agente a las mujeres si hablaban chino, ruso o francés? Estos también son idiomas que no se hablan predominantemente en Montana. Y el español no es nuevo en ese estado. Montana, Wyoming e Idaho tenían pastores de ovejas españoles que atendían a sus rebaños desde el siglo diecinueve. El español se ha hablado en la parte occidental de los EE. UU. mucho más tiempo que el inglés.

En la parte occidental de los EE. UU., muchos estadounidenses de habla hispana han dejado estados como mi estado natal de Nuevo México para ir a lugares como Utah, Montana y Wyoming en busca de trabajo y una vida mejor. Mis bisabuelos paternos vendieron su rancho en Guadalupita, Nuevo México, en el condado de Mora, para seguir a su hijo Ernesto, quien consiguió un trabajo en el ferrocarril en Cheyenne, Wyoming. Ambos murieron y están enterrados allí, a cientos de millas de sus hogares ancestrales. La búsqueda de mejores oportunidades probablemente llevó a Suda y Hernández a Montana.

Hablar un segundo idioma es tener una visión de una cultura diferente. Hice que un profesor literario me dijera que “el lenguaje es la parte más tangible de una cultura” y que “aprender el idioma es la mejor forma de entender la cultura”. Necesitamos alentar a nuestros hijos y nietos a aprender diferentes idiomas para que pueden salir y entender el mundo y comunicarse con personas de diferentes países. Necesitamos inculcarles que un segundo idioma les abrirá puertas que nunca soñaron, y los hará más atractivos para los empleadores que operan divisiones alrededor del mundo.

No es necesario que ocurran incidentes en los que hablar un idioma que no sea el inglés en este país lo conviertan automáticamente en un sospechoso que debe demostrar su derecho a estar en este país como ciudadano. Esto desalienta y excluye a los jóvenes de hablar un idioma que no sea el inglés. Sí, la patrulla fronteriza tiene un papel en mantener a nuestra nación segura de las personas que intentan ingresar ilegalmente a este país y del contrabando. Sin embargo, la confusión política y social que los Estados Unidos están experimentando actualmente no les da el derecho de convertirse en matones o pisotear los derechos constitucionales de las personas.

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