Y luego volvieron a ser tres

El 30 de septiembre, Canadá y los Estados Unidos anunciaron que habían llegado a un acuerdo sobre la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). El 27 de agosto, los EE. UU. y México anunciaron que habían llegado a un acuerdo sobre el final de las renegociaciones, y se temía que Canadá no se uniría, lo que haría que el TLCAN fuera un acuerdo de dos naciones. Los Estados Unidos y México acordaron un acuerdo renovable de 16 años que se revisará en incrementos de seis años. El contenido norteamericano en vehículos producidos en la región del TLCAN aumentó de 62.5 por ciento a 75 por ciento. Los puntos acordados también incluyen una disposición de que el 45 por ciento del contenido de las camionetas pickup y el 40 por ciento del contenido de las camionetas livianas serían construidos por empleados que ganan más de $ 16 por hora.

Otras disposiciones del nuevo acuerdo, que se está renombrando como Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá (USMCA), incluyen protecciones más estrictas para la propiedad intelectual, facilitando el flujo del comercio digital, una mayor protección para las patentes de medicamentos y un diálogo para el medio ambiente y normas laborales.

Dos puntos principales que impidieron que Canadá se convirtiera en parte del nuevo acuerdo fueron su renuencia a abrir más su mercado de productos lácteos a los productores estadounidenses y su falta de voluntad para acabar con un sistema de arbitraje de terceros cuando surgen disputas del TLCAN. El gobierno de Trump quería eliminar este sistema de arbitraje y jugó duro con Canadá en este punto.

En términos de agricultura, Canadá acordó aumentar el acceso a sus mercados de productos lácteos a 3.59 por ciento, que es un poco más alto que el 3.25 por ciento que se estaba proponiendo bajo la Asociación Transpacífico, de la cual Estados Unidos retiró su participación. De hecho, este acceso elevado ligeramente es similar a un acuerdo que Canadá logró en sus conversaciones comerciales con la Unión Europea. Canadá mantuvo sus armas para el sistema de arbitraje de terceros, y aunque se modificará ligeramente, permanecerá en su lugar.

Al comentar sobre el acuerdo, el presidente Trump calificó el acuerdo como “un nuevo amanecer para los fabricantes de automóviles estadounidenses”. También declaró que USMCA transformará a América del Norte como una “potencia industrial y nos permitirá reclamar un tren de suministro que ha estado en alta mar debido a la injusticia de acuerdos comerciales “. Concluyó que” las compañías ahora tendrán un incentivo para devolver la manufactura a los Estados Unidos “. Trump atribuyó el éxito de las renegociaciones a su estrategia de imponer aranceles de acero y aluminio en México y Canadá, cuyo estado aún es incierto.

Entonces, ¿cuál es el veredicto sobre el nuevo USMCA? En un guiño a mi película favorita de Clint Eastwood, veo lo bueno, lo malo y lo feo. Lo bueno es el hecho de que el acuerdo comercial de 24 años de antigüedad debía actualizarse para la era digital y los cambios en la industria de la energía, especialmente en México. El marco del acuerdo original del TLCAN se conserva, aún si Washington promueve los cambios como una renovación completa.

Lo malo es la incertidumbre acerca de si los cambios en el contenido automotriz al 75 por ciento y el requisito de que el 40 al 45 por ciento de la producción de camiones se realice con $ 16 por hora de mano de obra realmente sucederá. En un esfuerzo por no interrumpir sus cadenas de suministro, muchas compañías simplemente optarán por pagar un arancel de importación en lugar de trasladar más producción a los Estados Unidos. Asumirán este costo adicional al precio final de su producto, que finalmente será pagado por los consumidores. Si esto ocurre, funcionará en contra de la intención de la administración de Trump de aumentar el contenido norteamericano en vehículos.

Varios cambios parecen ser exagerados o sobrevendidos. En cuanto al mayor acceso al mercado de productos lácteos de Canadá para los productores de los Estados Unidos de 3,25 a 3,59 por ciento, la Cámara de Comercio de los EE. UU. estima que esto aumentará las exportaciones de los EE. UU. a Canadá en $ 70 millones o el 0,0003 por ciento del PIB de los EE. UU. El USMCA también incluye una disposición que impide que cualquier socio manipule su moneda para obtener ventajas comerciales, ninguno de los socios ha sido acusado de hacerlo en el pasado.

Lo feo es la forma en que los vecinos norteamericanos fueron tratados agresivamente y acusados ​​por la administración Trump durante las renegociaciones. El acuerdo fue modificado, pero ¿tiene el costo de dañar las relaciones con nuestros aliados más cercanos en el futuro? ¿Continúa el presidente Trump invocando la seguridad nacional cuando justifica la imposición de aranceles a nuestros aliados? Tomará tiempo reconstruir la confianza entre nuestros socios comerciales de América del Norte y solo el tiempo dirá si los cambios tendrán un impacto significativo diferente al del TLCAN original. El USMCA ahora se dirige al Congreso para su aprobación.

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