El déficit comercial se agranda

En términos económicos, la balanza comercial de un país compara lo que exporta al mundo con lo que importa. Si un país exporta más de lo que importa, se dice que tiene un superávit comercial. Si importa más de lo que exporta, tiene un déficit comercial. Tal es el caso en los Estados Unidos, que no ha tenido un superávit comercial desde 1975, cuando exportó $ 12.4 millones más de lo que importó.Durante la década de 1980, el déficit comercial de Estados Unidos se disparó,disminuyó un poco a principios de la década de 1990, y luego aumentó rápidamente a fines de esa década. Ha estado aumentando desde entonces,llegando a $ 566 mil millones en 2017.

Según la Oficina del Censo, los países con los que Estados Unidos tiene su mayor déficit comercial son China ($ 636 mil millones negociados, $ 375 mil millones déficit), México($ 557.5 mil millones negociados, $ 71 mil millones déficit), Japón ($ 204 mil millones negociados, $ 69 mil millones déficit), y Alemania ($ 171 mil millones negociados, $ 65 mil millones déficit). Considerados colectivamente, los EE.UU. negocian $ 3.8 billones con la Unión Europea y tienen un déficit comercial de $795 mil millones. Con Canadá, uno de nuestros socios del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y el mayor socio comercial en general delos Estados Unidos, intercambiamos $ 582 mil millones y tenemos un déficit comercial de $ 17 mil millones.

El 5 de septiembre,el Departamento de Comercio de EE. UU. informó que en julio el déficit comercial de EE. UU. aumentó un 9,5 por ciento a $ 50,100 millones, un máximo de cinco meses y el mayor salto mensual en el déficit comercial en los últimos tres años. Las exportaciones cayeron un 1 por ciento a $ 211.1 mil millones,mientras que las importaciones aumentaron un 0.9 por ciento a $ 262.2 mil millones. El déficit comercial aumentó significativamente con Canadá (57.6 por ciento), la Unión Europea (50 por ciento) y China (10 por ciento). Las exportaciones estadounidenses de productos como la soya y las aeronaves disminuyeron durante julio, probablemente debido a la batalla arancelaria que Estados Unidos está librando con nuestros socios comerciales. Todo esto está ocurriendo a pesar de los esfuerzos del presidente Donald Trump para reducir el déficit comercial mediante la imposición de aranceles a los socios comerciales y la renegociación del TLCAN.

Entonces, ¿por quéocurre esto? Los déficits comerciales se producen por varias razones. Quizás,un país no necesita lo que producen los EE. UU., lo cual no es el caso para la mayoría de los países. Segundo, podría ser que un país tenga una fuerte relación comercial con los Estados Unidos, pero su economía es más pequeña y tiende a importar menos de los Estados Unidos de lo que exporta. Tercero, en muchos casos, los productos de consumo como televisores, teléfonos celulares y juguetes pueden producirse de manera más económica en países extranjeros donde el costo de la mano de obra es más bajo que en los Estados Unidos. Esto permite a los estadounidenses comprar más de estos artículos que si se hubieran producido en Estados Unidos.

Un buen ejemplo deesto en la práctica es la proliferación de las tiendas Dollar General, Family Dollar y Dollar Tree, que venden productos de consumo a precios bajísimos. La mayoría de estos productos son de fabricación extranjera en países con mano deobra económica, como China, India y Vietnam. Las personas que más se ven afectadas por las tarifas son las personas que compran en estas tiendas para ahorrar dinero. Por otro lado, EE. UU. tiene una ventaja comparativa y exporta productos que puede producir de manera más eficiente e innovadora, como productos de alta tecnología y agrícolas.

Los déficits comerciales no son en blanco y negro, sino más bien de un gris. Importar más delo que está exportando puede llevar a una salida de capital. Sin embargo, la importación desde países que pueden producir mejor productos de consumo más baratos les permite a los estadounidenses asignar más dinero para compras importantes locales, como casas. Además, el déficit comercial aumenta cuando el dólar está fuerte y/o si la economía de los Estados Unidos está yendo bien.Disminuye cuando el dólar se deprecia en los mercados financieros mundiales ola economía está en recesión. Los EE. UU. es un país próspero en el que incluso las personas de escasos recursos pueden comprar artículos como teléfonos celulares, televisión por cable y vehículos. El comercio pone muchos de estos artículos al alcance de más personas.

En este punto, el caso más sólido de por qué está aumentando el déficit comercial de Estados Unidos es que la economía es fuerte, al igual que el dólar, y en buenos momentos financieros, la gente gasta más dinero en bienes y servicios. A medida que las personas gastan más, la tasa de ahorro personal ha disminuido a 6.7 por ciento, lo que significa que por cada $ 100 dólares que genera un estadounidense, solo se guardan $ 6.70 para usar en el futuro. Desde 1959 hasta 2018, la tasa de ahorro personal de los Estados Unidos ha promediado 8.23 ​​por ciento. Otra razón más irónica que podría explicar parcialmente el aumento del déficit comercial es que los consumidores y las empresas están apresurando sus compras o comprando artículos que estarán sujetos a las tarifas que la administración Trump impondrá en un futuro próximo.

Aun cuando la administración Trump continúa imponiendo aranceles en los países con los que tenemos un déficit comercial, esta estrategia no puede competir con el estadounidense con gasto libre que tiene un dólar fuerte y una buena economía para comprar bienes extranjeros.


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