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Border Partners celebra 10 años de cambio positivo

Por Kara Naber para Camino Real

Las ciudades en la frontera entre países en cualquier parte del mundo a menudo son lugares difíciles para vivir y Puerto Palomas, Chihuahua, no es la excepción. Las condiciones para la mayoría de los residentes son difíciles, pero en 2008, las cosas lo fueron especialmente. En ese año, dos residentes de Deming, Nuevo México, Polly y Peter Edmunds, vieron a sus vecinos a través de la frontera luchando y querían ayudar.

“Vimos la necesidad de que las personas tengan empleos para poder comprar mejor comida”, dijo Peter Edmunds, “A medida que pasamos más tiempo en Palomas conocimos a las personas de la comunidad. Nos dimos cuenta cuántos problemas de salud había y de la cruda situación en las escuelas “.

Los Edmunds comenzaron con dos proyectos. Peter comenzó a dirigir talleres sobre la construcción de cocinas solares y cómo usarlas. Polly inició una cooperativa de costura. Con unas pocas mujeres y un puñado de máquinas de coser usadas, comenzaron a hacer artículos para vender.

En 2010, Border Partners recibió estatus oficial de entidad sin fines de lucro. Con la ayuda de negocios locales, organizaciones de servicio y voluntarios en ambos lados de la frontera, la lista de mejoras comunitarias en Palomas ha crecido. Los proyectos se centran en las áreas de educación, salud, desarrollo económico y tecnologías sostenibles, todas seleccionadas por los residentes de Palomas.

“Lo que más me gusta de Border Partners”, dijo Elizabeth Burr, miembro de la junta, es que no le dicen a la gente lo que deben hacer. Le preguntan a la gente qué es lo que quieren”.

El personal asalariado de Border Partners actualmente consta de seis Promotoras y un Coordinador de la Comunidad. Trabajan en equipo para planificar, organizar eimplementar una amplia variedad de proyectos que van desde ferias de salud y jardines de invernadero comunitarios hasta clases de zumba y nutrición. También coordinan actividades en los Centros Deportivos y Educativos.

El Centro de Educación, adyacente a la biblioteca pública, fue construido por jóvenes locales que ganaron dinero mientras aprendían a desarrollar habilidades. El Centro ahora contiene computadoras donadas que están disponibles para uso público. Los estudiantes usan el Centro para hacer su tarea y los voluntarios de ambos lados de la frontera a menudo ofrecen clases de computación e inglés. Edmunds estima que han proporcionado alrededor de 300 computadoras para la biblioteca pública y las escuelas locales, así como para el Centro de Educación.

El Centro Deportivo abrió sus puertas hace tres años y es un lugar donde personas de todas las edades pueden jugar fútbol, ​​voleibol y baloncesto. Las bicicletas usadas se entregan a los residentes después de que ayudan a repararlas bajo la guía de un mecánico local. Una pista para bicicletas les da a los niños un lugar para divertirse y las carreras y las atracciones de verano incluyen a toda la familia. Más de 200 residentes locales ahora pueden viajar en bicicleta por la ciudad mientras hacen ejercicio y ahorran dinero. Y se han proporcionado cientos de balones de fútbol y otros equipos deportivos para el Centro Deportivo y las escuelas locales.

Si bien Border Partners ha brindado apoyo durante los últimos diez años, el objetivo final era que la gente de Palomas trabajara de manera independiente. Durante varios años, las mujeres de la cooperativa de costura, ahora conocidas como Palomas Oilcloth Designs, han estado manejando el negocio por su cuenta. Venden sus productos entiendas y en Internet para proporcionar ingresos a sus familias.

El personal de Palomas se está preparando para su próximo paso hacia la independencia. Han comenzado el proceso de establecer su propia organización sin fines de lucro, una ‘Asociación Civil’. y planean continuar el trabajo que los Border Partners comenzaron para incluir otras ciudades cercanas.

Cuando le preguntaron a Edmunds, si hace diez años podría haber imaginado lograr tanto, se rió y dijo: “No. No teníamos ninguna intención de hacer todo eso, pero sigues viniendo y encuentras una necesidad y luego averiguas cómo hacer algo con respecto a la necesidad. Luego vuelves a venir y hay algo más “.

Para más información vea el sitio web: borderpartners.org

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