USDA: Nuevo programa federal para conectividad rural de internet de alta velocidad.

El Secretario de Agricultura, Sonny Perdue, anunció que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) está ofreciendo hasta $ 600 millones en préstamos y subsidios para ayudar a construir infraestructura de banda ancha en zonas rurales. Empresas de telecomunicaciones, cooperativas y servicios públicos de electricidad rurales, proveedores de servicios de Internet y municipios pueden solicitar financiamiento a través del nuevo Programa ReConnect del USDA para áreas rurales que actualmente tienen un servicio de banda ancha insuficiente. El Congreso asignó fondos para este programa piloto de banda ancha. USDA Rural Development es la agencia que ofrece el programa junto a otros socios federales.

   “La conectividad electrónica a Internet de alta velocidad es una necesidad, no un servicio, vital para la calidad de vida y las oportunidades económicas, por lo que esperamos que hoy las comunidades rurales inicien la planificación de su proyecto de banda ancha rural”, dijo el Secretario Perdue. 

El USDA dispondrá $ 200 millones para subsidios recibiendo las solicitudes hasta el 29 de abril, así como $ 200 millones para combinaciones de préstamos y subsidios hasta el 29 de mayo y $ 200 millones para préstamos a bajo interés hasta el 28 de junio.

Los proyectos deben servir a comunidades con menos de 20,000 personas sin servicio de banda ancha o donde el servicio es más lento que la descarga de 10 megabits por segundo (mbps) y 1 mbps.

Los proyectos aprobados deben crear velocidades de acceso de al menos 25 mbps de carga y 3 mbps de descarga. Se otorgará prioridad a los proyectos que se propongan ofrecer conexiones de mayor capacidad a hogares rurales, empresas y granjas. Los estudios anteriores realizadas han demostrado que la banda ancha de alta capacidad es fundamental para la prosperidad rural, incluida la capacidad de crecer y atraer negocios, retener y desarrollar talento y mantener la calidad de vida rural.

Esta asistencia apoya las mejoras de infraestructura; desarrollo de negocios; alojamiento; instalaciones comunitarias tales como escuelas, seguridad pública y atención médica; y acceso a internet de alta velocidad en zonas rurales. Para obtener más información, visite www.rd.usda.gov.

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