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AMLO en Juárez

El 6 de enero, fui invitado a un discurso del presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO) en Juárez. AMLO viajaba a través de la región de la frontera norte de México para promover el lanzamiento el 1 de enero de su programa de la zona de la frontera norte, que él llama su “zona libre de la frontera”. Compuesto por 43 municipios fronterizos, los elementos de este programa incluyen la duplicación del salario mínimo en la región. hasta el equivalente a $ 9 dólares por día, disminuyendo el precio del combustible al mismo costo en la región fronteriza de los EE. UU. y reduciendo el impuesto al valor agregado del 16 por ciento al 8 por ciento. Un objetivo importante es atraer nuevas inversiones a la región fronteriza de México, y la herramienta que se utilizará para hacerlo es reducir el impuesto corporativo en la frontera del 30 por ciento al 20 por ciento.

AMLO fue recibido por una delegación que incluyó al gobernador de Chihuahua, Javier Corral, y al alcalde de Juárez, Armando Cabada. Fue acompañado en su viaje por Graciela Márquez Colin, la Ministra de Economía de México. Tenía curiosidad por ver cómo se recibiría AMLO, dado que él es de un partido político diferente al de Corral, y se han notado algunas diferencias públicas. Corral habló primero, destacando la importancia de su estado para la economía mexicana y enfatizando que Chihuahua necesita fondos de infraestructura para seguir creciendo.

Señaló que por cada peso que el estado recauda en impuestos y envía a la Ciudad de México, solo recibe $ 0,42 de centavos en financiamiento. Pidió una mejor distribución de los impuestos entre los gobiernos federal y estatal. Corral también agradeció a ALMO por el lanzamiento de su nuevo programa fronterizo, pero le preocupaba que existieran muy pocos detalles. Terminó su discurso diciendo que a pesar de las diferentes ideologías, las posturas políticas o incluso la forma en que cada líder ve la democracia, necesitan colaborar.

Márquez Colin habló a continuación y le dijo a la audiencia que el aumento de la productividad, el desarrollo de ventajas locales y más y mejores oportunidades de empleo eran los objetivos de la zona libre de fronteras. A través de una serie de diapositivas, destacó la importancia de la frontera norte de México, y en particular del Estado de Chihuahua, para la administración de AMLO. De los seis estados fronterizos mexicanos, Chihuahua representa el 12.7 por ciento de la inversión extranjera directa. Sus ocho municipios directamente en la frontera representan el 32.5 por ciento de las exportaciones generadas por la región de la frontera norte de México, y Chihuahua es el primer estado exportador de México. Márquez Colin enfatizó que México debe aprovechar las ventajas económicas de la región fronteriza de los Estados Unidos, y que la región fronteriza de los Estados Unidos y México en general tiene ventajas que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

AMLO siguió y comenzó a alabar el papel de Juárez en la historia de México. Luego discutió cómo ciertas regiones, como la parte sur de México, han sido históricamente descuidadas. Su administración se centra en desarrollar una ruta de transporte para desarrollar oportunidades comerciales en todo el istmo de Tehuantepec en el sur de México, que conecta los océanos Pacífico y Atlántico a través de una estrecha franja de tierra de 124 millas. AMLO también declaró que bajo la reforma energética del país, a México se le prometió un aumento en su producción de petróleo, que no se ha concretado, y el país sigue importando combustible refinado: estaba convencido de que esto cambiará.

 AMLO argumentó que al reducir los impuestos y los costos del combustible, los empleadores en la región fronteriza podrán pagar a sus trabajadores más que el salario mínimo, y que el desequilibrio (es decir, la inflación) no se producirá en la economía fronteriza. Recibió un fuerte aplauso cuando dijo que México había exigido durante las renegociaciones del TLCAN que el acuerdo fuera revisado cada seis años en lugar de los dos años que el gobierno de Trump estaba proponiendo. Y a diferencia de su contraparte en los EE. UU., “Vengo de un país en el que hay sufragio universal y no hay reelección. Por lo tanto, no tengo que preocuparme por ser reelegido “.

En cuanto a los salarios de los trabajadores, aunque en las ciudades fronterizas como Juárez los trabajadores generalmente ganan más que el salario mínimo de México, cuestiona por qué a los trabajadores mexicanos en general les pagan mucho menos que a sus homólogos en lugares como los Estados Unidos. Para ganar más dinero, el PIB tiene que aumentar del 3 por ciento al 6 por ciento. Dijo que debe haber un enfoque en la economía para que los mexicanos no sientan que tienen que abandonar su país y sus familias para buscar oportunidades en otros lugares. En respuesta a la preocupación del Gobernador Corral sobre los detalles del plan fronterizo de AMLO que aún no está disponible, dijo que muy pronto se aclararán los elementos. Estuvo de acuerdo con la observación de Corral de que, a pesar de las diferencias existentes, es necesario que se produzca un diálogo sólido para el bien de la nación. Concluyó diciendo: “Volveremos en tres meses para ver cómo se encuentra”.

Desde el punto de vista de un empresario estadounidense que trabaja en la frontera, los comentarios de AMLO son un buen augurio para la región fronteriza. Me alienta que el nuevo presidente mexicano haya hecho el desarrollo de la frontera y el esfuerzo para atraer más inversión aquí una prioridad. El lado estadounidense de la frontera puede beneficiarse con el suministro de una nueva industria en México. Todavía me preocupa que aumentar los salarios, reducir los impuestos, disminuir los costos de la energía y comenzar proyectos importantes pueda causar inflación, lo que descarrilaría los esfuerzos de AMLO. Sin embargo, el hecho de que se esté tomando el tiempo para concentrarse en la frontera es una buena noticia.

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