Dónde un Muro es Realmente Necesario

Siempre es emocionante para mí ver el impresionante flujo de comercio aquí en la frontera entre México y Estados Unidos. Los productos de fabricación estadounidense, tanto intermedios como terminados, cruzan el sur para ir a las plantas de producción y distribuidores mexicanos. Los productos y componentes terminados hechos en México están en los puertos de entrada para ingresar a los EE. UU. Miro por la ventanilla de mi oficina y veo a los camioneros de los EE. UU. asegurando sus cargas para transportar acero a las plantas mexicanas. Un camión de una empresa de climatización pasa volando para arreglar un sistema de calefacción en una de las grandes plantas de producción. El restaurante en mi edificio está recibiendo un envío de productos frescos, que se convertirá en un almuerzo para los trabajadores que generan productos en el parque industrial para los compradores mexicanos. Me encanta ver el alboroto y la conmoción de todo esto sucediendo al mismo tiempo. Este comercio transfronterizo está creando mejores futuros para millones de estadounidenses y mexicanos.

Tal vez es por eso que estoy empezando a frustrarme cuando las personas que no viven o trabajan en la frontera me preguntan continuamente: “¿Cómo te va a afectar ese muro en la frontera si alguna vez se construye?” Es una pregunta justa y común, dada la retórica proveniente de la Casa Blanca y el Congreso sobre la seguridad fronteriza y la controversia sobre el financiamiento de un muro que se extiende a lo largo de la frontera. Constantemente le digo a la gente que, en Santa Teresa, compartimos el mismo muro que se extiende desde el oeste de Texas hasta un punto aproximadamente a 20 millas al oeste del Puerto de Entrada de Santa Teresa. Es alto, robusto e imponente. Hay carriles en la pared del puerto que permiten que tanto los vehículos comerciales como los que operan de manera privada vayan al norte y al sur hacia México y los Estados Unidos. Hemos tenido esta gran estructura durante la mayor parte de las dos décadas, aunque la extensión de 20 millas de este El muro oeste del puerto se completó con fondos de la Administración anterior a Trump el año pasado.

Se necesitan muros en la frontera para asegurar el cruce legal de personas y bienes entre México y los EE. UU. Sin embargo, un muro no tiene sentido en toda la frontera, lo que es obvio para cualquiera que viva o trabaje a lo largo de la frontera. Definitivamente es necesario en áreas urbanas, para que los oficiales de la Patrulla Fronteriza tengan más tiempo para detener a los cruces ilegales antes de que se asimilen en una gran base de población donde puedan esconderse. No tiene sentido en medio del desierto, donde los agentes y sensores de la Patrulla Fronteriza pueden detectar cruces ilegales y aún tienen tiempo para interceptar.

El gobierno federal informa una y otra vez que la mayoría de las drogas y personas que cruzan ilegalmente ingresan a través de los puertos oficiales de entrada, ocultos en los compartimientos de los vehículos o transportados por personas que cruzan, no en áreas sin vigilancia que actualmente no tienen paredes. Mi oficina está ubicada justo al norte del Puerto de Entrada de Santa Teresa. Trabajo y viajo por la base industrial de Santa Teresa con mi personal todos los días. En mis 28 años de trabajo en la base industrial de Santa Teresa, he visto a una persona en mi parque que parecía estar ilegalmente en el país, corriendo a través de las vías del ferrocarril con agentes de la Patrulla Fronteriza en ATV en persecución. No hay hordas de personas en mi región que están cruzando la frontera e invadiendo los Estados Unidos. Sí, hay cientos de solicitantes de asilo, en su mayoría de América Central, que se están acercando a la frontera, pero generalmente se están entregando en los puertos de entrada a las manos capaces de la Patrulla Fronteriza.

Me doy cuenta de que ciertas partes de la frontera tienen un problema mayor con los cruces ilegales y probablemente necesiten una combinación de una pared, más personal y equipo de vigilancia. Se necesita la última tecnología para mantenerse por delante de los carteles de la droga. Un muro estático en muchos lugares es un anacronismo y no supondrá ningún problema para los malos. Las personas ingeniosas, muchas de ellas respaldadas por una gran cantidad de dinero, pueden ir fácilmente por encima o debajo de una pared. Los aviones ultraligeros y los drones pueden volar rápidamente con las drogas sobre una pared y arrojarlas en los EE. UU.

En última instancia, más botas en el suelo tienen que ser parte de la ecuación de seguridad, y por botas, me refiero a más agentes de la Patrulla Fronteriza y Aduanas y Patrulla Fronteriza (CBP) en la frontera. Sin embargo, la implementación de nuevos agentes no es tan fácil porque necesitan ser reclutados, seleccionados, entrenados y luego asignados. También necesitarán un tiempo precioso para adquirir experiencia y llevar a cabo los deberes de su trabajo. Es imposible asignar un montón de dinero para desplegar más agentes en la frontera y esperar que estén en su lugar el próximo mes, o incluso el próximo año.

Se necesita un compromiso sólido, no retórica, política o al servicio a una cierta base. Las comunidades fronterizas se vieron profundamente afectadas por el último cierre del muro, y no solo en términos de empleados federales a los que se les suspendió o no se les pagó por más de un mes. Muchas patrullas fronterizas, CBP y otras instalaciones del gobierno federal compran su agua y electricidad de los municipios y cooperativas fronterizas locales, la mayoría de los cuales tenían que vender bonos para construir esta infraestructura. A través de los pagos de sus clientes, ellos atienden los bonos. Si no realizan los pagos a tiempo a los tenedores de bonos, su calificación de bonos baja, lo que hace que la futura emisión de bonos sea más costosa, que luego es pagada por los ciudadanos de esas comunidades. Las instalaciones de la Patrulla Fronteriza y la CBP no estaban pagando sus facturas de agua o electricidad durante el cierre.

Las comunidades fronterizas deben transmitir el mensaje a ambas partes en la lucha de que la seguridad en la frontera no puede encuadrarse en términos simples en blanco y negro, y los políticos deben trabajar por el bien de nuestra nación.

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