fbpx

El Creciente Déficit Comercial

Según el Departamento del Censo, en 2018 el déficit comercial de los Estados Unidos, que mide lo que el país exporta en comparación con las importaciones, se disparó a $ 621 mil millones, lo que significa que los Estados Unidos importaron $ 621 mil millones más de lo que se exportó. El año pasado, exportamos $ 2.5 trillones, mientras importamos $ 3.1 trillones de bienes y servicios. Este es el mayor déficit comercial desde que esta cifra alcanzó los $ 708.7 mil millones en 2008. Los EE.UU. han tenido un déficit comercial desde 1975.

Uno de los objetivos más apasionados del presidente Trump es reducir el déficit comercial, y su método preferido para hacerlo ha sido imponiendo aranceles a los socios comerciales que él percibe como responsables de la mayoría del déficit. Por lo tanto, ha impuesto miles de millones de dólares en aranceles a una amplia variedad de importaciones chinas, y acero y aluminio importados de México y Canadá. A pesar de los aranceles, el déficit comercial sigue creciendo. Entonces, ¿qué está ocurriendo que sigue empujando este indicador a nuevas alturas?

Primero, echemos un vistazo a los países con los cuales los EE. UU tienen el mayor déficit comercial. Con China, los EE. UU. comercializaron $ 660 mil millones en 2018 con el resultado de un déficit de $ 419 mil millones, lo que representa en gran medida el mayor componente del déficit comercial general. Aproximadamente el 18 por ciento del total de las exportaciones de China se destina a los Estados Unidos. Esto incluye productos de consumo, equipos médicos, textiles, productos industriales y materias primas como el acero.

Otros cinco principales socios comerciales de EE. UU. Que se suman al déficit comercial lo hacen a un nivel mucho más bajo: Canadá ($ 617 mil millones negociados con un déficit de $ 20 mil millones); México ($ 611 mil millones negociados con un déficit de $ 81 mil millones); Alemania ($ 184 mil millones negociados con un déficit de $ 68,2 mil millones); y Japón ($ 218 mil millones negociados con un déficit de $ 67.6 mil millones). Los bienes y servicios importados de estos países son muy variados. Sin embargo, considerando los productos importados por los estadounidenses, los productos de consumo y automóviles son los factores más importantes detrás de nuestro déficit comercial con el mundo.

Si de hecho estamos registrando déficits comerciales con los países mencionados anteriormente, ¿por qué no funciona la lógica de Trump de imponer aranceles a sus productos importados en un intento de eliminar el déficit comercial? Primero, la imposición de aranceles a los productos de otros países hace que estos países tomen represalias y apliquen aranceles a nuestros productos exportados, lo que reduce nuestras exportaciones en sus mercados. El sector agrícola nacional es consciente de este fenómeno, ya que se vio atrapado en medio de la guerra comercial masiva que Estados Unidos ha comenzado con países como China.

En segundo lugar, los aranceles de importación no están demostrando ser un opositor digno de un factor mucho más poderoso, que es la naturaleza cíclica de la inversión en los Estados Unidos y la fortaleza del dólar de los Estados Unidos. Los estadounidenses tienen una tendencia a gastar más de lo que ganamos, creando una situación en nuestro país donde el capital extranjero llena la brecha. Esto puede ser en forma de instrumentos tales como préstamos y la compra de notas  del gobierno de los Estados Unidos y otros valores por parte de entidades extranjeras. El flujo masivo de capital extranjero que se convierte a sí mismo en activos de los Estados Unidos tiene el efecto de hacer que el dólar de los Estados Unidos sea fuerte en los mercados mundiales. Este dólar fuerte hace que sea más fácil y mucho más económico comprar e importar productos extranjeros a nuestro país.

Tercero, la propensión estadounidense a comprar productos extranjeros, como es el caso de la mayoría de los países desarrollados que se han alejado de la fabricación de artículos básicos como televisores, teléfonos celulares y otros artículos para el hogar. Estos artículos generalmente se producen más económicamente en países con economías emergentes, como los de Asia y América Latina. La economía de los Estados Unidos ha desarrollado ventajas comparativas en productos de alta tecnología, productos farmacéuticos, dispositivos médicos y servicios. De hecho, los EE.UU. son un exportador neto de servicios, lo que resultó en un superávit neto de $ 270 mil millones en esta categoría el año pasado. Los servicios financieros / de seguros, las patentes, las regalías y los servicios empresariales son ejemplos de categorías que eliminan el déficit comercial general.

Finalmente, los estadounidenses están acostumbrados a ir a WalMart y en Dollar Store en busca de artículos con precios económicos, muchos de los cuales se importan de otros países. Si un arancel de importación sobre una escoba aumenta su precio en un dólar, probablemente no vamos a lamentarnos demasiado por el precio diferencial. También tenemos preferencias cuando se trata de artículos más grandes, como automóviles. Un leal propietario de Toyota, que ha tenido muy buenos resultados con esta marca en el pasado, probablemente seguirá comprando Toyotas en el futuro. Esto es especialmente cierto cuando se considera que el crédito es generalmente barato en los EE. UU. Y los períodos de amortización para pagar un préstamo de automóvil son muy largos.

El factor más importante que podría reducir rápidamente el déficit comercial es el debilitamiento del dólar estadounidense. Esto daría como resultado un menor déficit comercial, pero también señalaría problemas en la economía de los EE. UU. Y la falta de entusiasmo por el dinero extranjero para ingresar a nuestro país. También haría que las importaciones extranjeras sean más caras porque el dólar compraría menos haciendo que los estadounidenses gasten menos en este tipo de productos.

La aplicación de aranceles a las importaciones extranjeras es un método para tratar de abordar la ampliación del déficit comercial de los Estados Unidos. Sin embargo, esta acción está más que neutralizada por otros factores económicos más poderosos.

A %d blogueros les gusta esto: