Voluntarios en Deming

Por Lucy Sombra, especial para Camino Real

Para quienes viven en Las Cruces y El Paso la situación no era algo nuevo, pero los oficiales locales en Deming fueron sorprendidos con la guardia en bajo cuando se enteraron ya tarde el sábado 11 de mayo que autoridades federales dejarían a más de 100 inmigrantes en una parada de autobús en el centro en la mañana del domingo.

En lugar de tener familias vagando por las calles sin comida, dinero o alguna forma de comunicarse con sus familiares en los EE. UU., los funcionarios del condado y de la ciudad decidieron atender a los inmigrantes y ayudarlos en su camino. El recinto ferial del suroeste de Nuevo México fue elegido como un refugio temporal.

Para las 7:45 am del domingo, se alinearon filas ordenadas de cunas, cada una con una manta doblada, dentro del gran edificio de metal. Un pequeño grupo de voluntarios ya había llegado y estaban siendo asignados a varias tareas. Me uní a un puñado de personas responsables de conectar a los inmigrantes recién llegados con sus patrocinadores en los EE. UU. y organizar el transporte para llevarlos a destinos en Los Ángeles, Dallas y Nueva York. Esta tarea fue crítica. Teníamos que hacer que los migrantes se dirigieran lo antes posible porque cada día llegaban más.

Durante los siguientes ocho días, varias cosas se aclararon. La mayoría de los migrantes procedían de Guatemala, indígenas de comunidades rurales. Para muchos, el español era su segunda lengua. Las conversaciones telefónicas entre familiares a menudo se realizaban en su idioma nativo, y los sonidos suaves y los clics ocasionales de varios dialectos mayas se escuchaban a lo largo del día.

Durante esos ocho días, vi mucha compasión, pero, lamentablemente, hay personas en ambos lados de la frontera que están dispuestas a aprovechar su difícil situación.

Una mujer joven me dijo cuánto le costaba a un coyote pasarla de contrabando a ella y a su hijo pequeño a través de la frontera sur de México y en un autobús en México: $ 4,000 dólares. Su marido, que había estado trabajando duro y ahorrando dinero en Tennessee, pagó la cantidad exorbitante. Ella dijo que su hijo de 3 años aún no ha visto a su padre.

Un día en el recinto ferial, un hombre anglo mayor se acercó a mi mesa. Me encantó cuando dijo: “Quiero ser un patrocinador”. Esta fue una buena noticia, ya que ocasionalmente el patrocinador de un inmigrante no puede pagar el transporte, y se debe encontrar donantes para ayudar con los gastos de viaje. El hombre dijo que no quería patrocinar a ningún chico alborotado sino a una mujer con una hija adolescente. Mi alegría se convirtió rápidamente en ira cuando se hizo evidente que él quería un equipo de madre e hija con vida para cocinar y limpiar para él. Quería “apadrinar” a una pareja de esclavos.

zMás tarde, ese mismo día, conduje a una joven pareja con un bebé a la parada del autobús. Habían tenido un viaje largo y difícil. Entre otros problemas, el bebé se enfermó y casi murió. Se iban a quedar con los padres del joven, un viaje de dos días en autobús. Los envié en su camino con un abrazo, una oración y dinero para comida en el largo viaje. En el camino de regreso al recinto ferial, dije una oración en silencio por los miles de migrantes que han huido de América Central con un hilo de esperanza. Que encuentren paz y seguridad. Amén.

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