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¿De dónde vendrán los trabajadores?

Hace poco desempeñé el papel de padre orgulloso al ver a mi hijo recibir una doble licenciatura en bioquímica y criminología de la Universidad de Nuevo México. En la ceremonia de graduación de bioquímica, la clase fue relativamente pequeña, lo que permitió al maestro de ceremonias (MC) hablar un poco sobre el logro académico, el enfoque y la investigación de cada estudiante. Escuchando los logros de cada estudiante durante sus estudios universitarios, la inteligencia de estos jóvenes adultos me sorprendió, la mayoría tenía menos de 25 años de edad y la motivación que tenían para perseguir sus sueños. El MC describió cómo un estudiante estudió los efectos del arsénico en el crecimiento celular. Otro estudiante presentó un artículo en un simposio sobre el ADN mitocondrial. Otro trabajó con enzimas. Los estudiantes en la clase se dirigían a la escuela de medicina, institutos de investigación y / o trabajo de posgrado en pos de títulos avanzados.

Salí de la ceremonia con dos impresiones en mi mente. Primero, sentí que tenía un coeficiente intelectual de 50 en comparación con el brillo mostrado por estos jóvenes. En segundo lugar, un sentimiento cálido me invadió cuando pensé en el futuro de nuestro país en manos de jóvenes tan talentosos e impulsados ​​como los que acababa de presenciar cuando recibían sus títulos. Varios días después, comencéa preguntarme si habría suficientes de estos conquistadores nativos para mantener a los EE. UU. competitivos en el futuro.

Nuestra población de los Estados Unidos sigue envejeciendo y la tasa de natalidad sigue disminuyendo. Según un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, un total de 3,788,235 bebés nacieron en los Estados Unidos en 2018, el total más bajo en 32 años. Esto se traduce en 11.58 nacimientos por cada 1,000 personas. La tasa de fertilidad total (número de nacimientos por mujer) de la nación también está disminuyendo, y continúa manteniéndose bajo su nivel de reemplazo de 2.1 por 1,000, una tendencia que ha estado presente en la última década. Aparentemente, los millennials están esperando tener hijos más tarde en la vida, y cuando tienen hijos, tienen menos de ellos, lo que contribuye de manera importante a la baja tasa de natalidad nacional. Por lo tanto, la población de los Estados Unidos continúa envejeciendo sin un número suficiente de jóvenes para revertir esta tendencia.

Esto es irónico. Cada administración presidencial y sesión del Congreso impulsa un aumento en el Producto Interno Bruto de la nación para expandir nuestra economía, hacer que los estadounidenses sean más ricos y asegurar el estilo de vida estadounidense en el futuro. Sin embargo, para expandir la economía, necesitamos estadounidenses en todos los niveles, calificados y no calificados, como elementos productivos de la sociedad. Se podría hacer un caso para una mayor automatización en muchas industrias, ya que los trabajadores son cada vez más escasos. Sin embargo, los procesos automatizados todavía necesitan seres humanos para administrarlos, repararlos y modernizarlos.

En un momento en que los Estados Unidos enfrentan una desaceleración en el crecimiento de la población y una tremenda presión para competir contra las naciones y los bloques de comercio exterior, hemos adoptado una postura contra la inmigración, tanto para los inmigrantes calificados como para los no calificados. El 8 de abril, el presidente Donald Trump declaró que “nuestro país está lleno”, que podría haberse referido a las tensiones de los solicitantes de asilo e inmigrantes en el sistema de inmigración de los Estados Unidos, o la sensación de que los Estados Unidos simplemente no quieren más inmigrantes.

A medida que la población de los EE. UU. envejece, ¿quién va a cuidar a nuestros ancianos? ¿De dónde provendrán los aportes de sueldo que ayudan a apuntalar nuestro sistema de seguridad social y permiten que los estadounidenses mayores se retiren? ¿Quién va a hacer el trabajo laborioso que la mayoría de los jóvenes estadounidenses ya no quieren hacer? ¿Quién va a tener suficiente “hambre” para avanzar en la vida y levantarse para pasar de no tener nada a vivir el sueño americano? Me imagino que muchos estadounidenses lo harán, pero ¿será esto suficiente?

Trump actualmente está presionando para una revisión de inmigración que cambiará la concesión de visas a trabajadores calificados, en lugar de otorgar visas a inmigrantes que tienen familiares en los Estados Unidos. Los Estados Unidos sí necesitan trabajadores calificados y siempre he dicho que uno de nuestros mayores logros ha sido la capacidad de atraer, a menudo digo “robar”, el mejor talento de todo el mundo para trabajar en nuestro país y convertirse en ciudadanos estadounidenses. ¿Los nombres de Albert Einstein, Andrew Carnegie, Enrico Fermi, Henry Kissinger y Pierre Omidyar suenan? Sin embargo, los inmigrantes famosos en este país son más que superados en número por los inmigrantes más modestos que vienen aquí para convertirse en empresarios y comenzar un negocio, convertirse en servidores públicos, soldados, trabajadores y cuidadores.

Ciertamente queremos a las personas más talentosas que provienen de la categoría anterior. Sin embargo, también queremos que más personas de esta última categoría ayuden a llenar los vacíos en nuestra fuerza laboral y mantengan nuestra economía en funcionamiento. Necesitamos ver a estas personas como posibles ciudadanos de los EE. UU., siempre que no sean criminales, tengan ambición y quieran trabajar arduamente para mejorar sus vidas. Su capacidad para alcanzar el sueño americano nos permitirá continuar con el sueño americano.

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