Números de bomberos voluntarios aumentan, más son necesarios

No hace mucho tiempo, las filas de voluntarios dentro del Departamento de Servicios de Emergencia y Bomberos del Condado de Doña Ana estaban en un punto crítico. Tan bajo, que las calificaciones relacionadas con la asequibilidad para el seguro de propietarios cayeron en picada. Los residentes se preocuparon, mientras que los líderes del condado planearon.

“Revisamos la forma en que reclutamos voluntarios y aumentamos la frecuencia de nuestras academias de capacitación”, explicó Nick Hempel, jefe de bomberos del condado de Doña Ana. “Y vimos que nuestros números aumentaron en un 25 por ciento”. El número de voluntarios capacitados y listos para servir en el condado ahora supera los 300.

El proceso para convertirse en bombero voluntario es relativamente simple. Los solicitantes interesados ​​pueden enviar un formulario en línea y luego comunicarse con el jefe de la estación para acordar un horario para reunirse. Después de que el solicitante haya tenido la oportunidad de hacer y responder algunas preguntas, se les da un recorrido por la estación y generalmente se encuentran con otros miembros de los Servicios de Bomberos y Emergencias. Cuando el solicitante aprueba una verificación de antecedentes y está equipado con uniformes y equipo de bomberos puede comenzar a entrenarse.

Esto ha ayudado a que la cantidad de personal remunerado también haya aumentado dentro del departamento. Según Hempel, actualmente hay 16 empleados remunerados en turnos rotativos y cinco funcionarios. El condado también está trabajando activamente para ocupar ocho puestos pagados adicionales que permitirán cobertura las 24 horas en dos de las estaciones de bomberos del condado: Anthony y Doña Ana, que históricamente reciben un mayor volumen de llamadas y se encuentran ubicadas geográficamente para atender un área de servicio más amplio en el condado de Doña Ana. Tener personal disponible las 24 horas también reducirá significativamente los tiempos de respuesta y brindará más oportunidades para que los voluntarios cumplan llamadas con bomberos más experimentados y así obtener conocimiento adicional en el trabajo.

“Aparte de los números, nuestra moral mejoró significativamente”, dijo Hempel, refiriéndose a la satisfacción laboral general entre el personal remunerado y voluntario. “Tener más bomberos en el condado, tanto pagados como voluntarios, significa tener más botas en el suelo llegando a incidentes críticos, como incendios en estructuras. Mejora significativamente la seguridad, reduce las lesiones y nos permite rotar a nuestros bomberos para que no los agotemos”.

Hempel dice que el condado implementó recientemente un programa de estipendios donde los voluntarios pueden obtener una compensación nominal dos veces al año, dependiendo de la cantidad de llamadas a las que responden, los entrenamientos a los que asisten y los turnos trabajados en las estaciones.

Pero no fue la idea de recibir el pago lo que atrajo a Yesenia Castillo a postularse como voluntaria en el condado de Doña Ana. “Algunos de mis amigos son bomberos y me animaron a intentarlo. Ahora que llevo alrededor de siete meses en mi entrenamiento, puedo decir que es lo mejor que he hecho”.

Castillo, de 35 años, dice que el voluntariado en los Servicios de Bomberos y Emergencias del Condado de Doña Ana es algo que desearía haber hecho antes y que disfruta de la camaradería entre el personal remunerado y otros voluntarios.

“Es como una familia”, dice Castillo de sus compañeros voluntarios. “Te empujan y te aseguran que vas a estar bien.

Castillo, una madre soltera, dice que sus hijos, que tienen entre 6 y 10 años, piensan que es “increíble” que su madre sea bombero. “Les encanta”, dijo. “Y con suerte, con algo de capacitación adicional, puedo solicitar un puesto remunerado cuando esté disponible. Ese es el objetivo “.

Ahora que el condado ha aumentado las filas entre los voluntarios, hay planes adicionales en marcha para actualizar varias estaciones de bomberos para poder acomodar mejor los turnos nocturnos. Se agregarán equipos adicionales, se ampliarán las horas de capacitación y Hempel dice que habrá más oportunidades de educación continua disponibles para el personal.

Sin embargo, el panorama general se preparará para incidentes críticos antes de que sucedan. “En los próximos tres años, esperamos crear un plan previo al incendio para cada estructura comercial en el condado”, dijo Hempel. “Parte de esos planes incluirá trabajar con nuestros proveedores de agua para ayudarlos a expandir y actualizar los sistemas de suministro, como hidrantes de incendios, para garantizar que tengamos una fuente de agua donde y cuando la necesitemos”.

REPERCUSIÓN EN EL COSTO DE SEGUROS

Tras un período de escasez crítica de bomberos voluntarios en el condado de Doña Ana, la agencia que evalúa y califica los distritos de bomberos del condado para las primas de seguros residenciales y comerciales anunció mejoras encabezadas por el condado de Doña Ana que se tradujeron en calificaciones significativamente mejores. Esas calificaciones entraron en vigencia el 1 de agosto, lo que significa que los propietarios deberían ver costos más bajos de sus compañías de seguros.

En 2017, la Oficina de Servicios de Seguros (ISO) redujo las calificaciones de varias estaciones de bomberos del condado de Doña Ana a reprobadas. Desde entonces, la administración del condado lanzó agresivas campañas de reclutamiento y programas de incentivos para atraer y retener a los bomberos voluntarios en cada distrito de bomberos del condado. Actualmente, hay 16 estaciones divididas en dos distritos, Norte y Sur.

El resultado fue una carta oficial de la ISO que designa las estaciones norte y sur con una Clasificación de Protección Pública (PPC) de 5, una mejora de la falla de PPC de 10 en varias estaciones, incluyendo Anthony, La Mesa, La Union, Mesquite, Radium Springs y Talavera

“Esta es una buena noticia para nuestro departamento, pero lo más importante es que restaura la confianza y la tranquilidad de nuestros residentes que dependen de nosotros para brindar un servicio”, dijo Hempel.

Hempel explicó que dos cartas, una para el Distrito Norte del Condado de Doña Ana y otra para el Distrito Sur del Condado de Doña Ana, fueron entregadas al condado en abril por la ISO que certificó la nueva calificación. La ISO también proporciona esas calificaciones a los suscriptores y compañías de seguros para reducir las primas para los propietarios de ambos distritos.

Los residentes cerca de las estaciones de bomberos Garfield, Rincón, Radium Springs, Doña Ana, Organ y Fairacres están incluidos en el Distrito Norte; Los residentes en las áreas del Valle Sur, Las Alturas / Talavera, Mesquite, La Mesa, La Unión, Anthony, Chamberino y Chaparral están en el Distrito Sur.

 Para obtener una copia de las cartas de notificación ISO, visite www.donaanacounty.org/fire.

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