Reciclado en el mundo

El 29 de junio, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó por unanimidad una enmienda patrocinada por el representante Haley Stevens de Michigan que formaba parte de un proyecto de ley más amplio. La enmienda ordena a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que use sus fondos para crear una estrategia nacional de reciclaje que garantice la viabilidad económica y ambiental a largo plazo de los programas de reciclaje a nivel local.

Inmediatamente después de la enmienda, la congresista de Nuevo México Deb Haaland se unió a otros representantes al escribir una carta al administrador de la EPA, Andrew Wheeler, preguntando si su agencia puede desarrollar una estrategia para ayudar a las comunidades de todo el país que se enfrentan a las existencias de artículos reciclados. Esto ocurre porque China, que anteriormente había tomado materiales reciclables de EE. UU., ha reducido sus importaciones de estos artículos a un goteo, lo que ha puesto a muchas comunidades con programas de reciclaje incipientes en un “modo de crisis”, a medida que aumenta el costo de sus programas de reciclaje. Haaland y sus colegas quieren ver que el gobierno federal invierta en infraestructura que permita a estas comunidades continuar con sus esfuerzos de reciclaje. La carta expresa el deseo de que EE. UU. se convierta en el líder mundial en reciclaje y deje de tirar miles de millones de dólares en materiales reciclables cada año.

Una comparación con otros países líderes en reciclaje muestra hasta dónde debe llegar Estados Unidos para ponerse al día. El año pasado, Eunomia, que rastrea el reciclaje entre los países del mundo, publicó el informe, “Reciclaje: ¿quién lidera realmente el mundo?” Según este informe, Alemania, que recicla el 56 por ciento de sus desechos, es el principal reciclador del mundo, seguido por Austria (54 por ciento), Corea del Sur (54 por ciento), Gales (52 por ciento) y Suiza (50 por ciento). De los diez principales recicladores de la lista, ocho están en Europa y dos en Asia (Corea del Sur y Singapur). Con una tasa de reciclaje del 35 por ciento, Estados Unidos apenas alcanza la lista de los 25 principales.

Una mirada al programa de reciclaje de Alemania revela cuán seriamente la estrategia nacional de reciclaje del país se ocupa de los desechos. El país produce más de 30 millones de toneladas de basura al año, por lo tanto, recicla 16,800,000 toneladas de desechos. Como parte de su estrategia de reciclaje, Alemania estableció el sistema Green Dot,cuyo objetivo es producir menos envases y más livianos. Los minoristas y los fabricantes tienen que pagar por un Punto Verde en los productos, y cuantos más empaques usan, más tienen que pagar. Esto crea un incentivo para usar menos plástico, papel, metal y otros materiales de embalaje al enviar y vender un producto. Tan solo esto ha resultado en más de un millón de toneladas menos de basura anualmente.

Otra parte del programa de reciclaje de Alemania son los requisitos a nivel local. Primero, los hogares tienen contenedores multicolores para depositar los materiales reciclables. El vidrio y las botellas que no son reembolsables y sin depósito se colocan en un recipiente de vidrio separado. El papel y los productos de papel se vierten en contenedores azules. Las cajas de aluminio, latas y bebidas se colocan en contenedores amarillos.

Los desechos biológicos (hojas,filtros de café y desechos de alimentos) se vierten en contenedores marrones. Estos residuos se utilizan para el compostaje o para producir combustible a partir de biomasa. La mayoría de los artículos extraños, como medias de nylon, pañuelos de papel, pañales, colillas de cigarrillos, ollas / sartenes y cepillos, se tirarán en un contenedor gris. Los artículos peligrosos como productos químicos, baterías, tubos fluorescentes y latas de pintura se enviarán a los sitios de recolección para su eliminación por separado. Los muebles dañados o viejos y los artículos del hogar también se pueden llevar a los sitios de recolección o dejar en frente de la casa para que los recicladores comerciales o restauradores los recojan.

La agresiva estrategia de reciclaje de Alemania ha elevado las metas en el mundo. Uno podría pensar que tal estrategia requiere un tiempo excesivo para desarrollarse. Sin embargo, en 20 años, el pequeño

país de Gales en el Reino Unido aumentó su tasa de reciclaje en más del 50 por ciento para pasar al número cuatro en la lista de los principales recicladores. Lo hizo creando una fuerte estrategia de reciclaje, con objetivos agresivos, en la que participaron todos, de arriba hacia abajo. Hasta la fecha, aproximadamente el 85 por ciento de las localidades han cumplido sus objetivos de reciclaje. Además, de manera similar a lo que piden los miembros de la Cámara en los EE. UU., los funcionarios galeses respaldaron su visión con fondos para las autoridades locales para que pudieran alcanzar los objetivos agresivos.

Algunos podrían argumentar que la cultura materialista de los estadounidenses tiene un aspecto desechable en el que tiramos libremente los desechos que podrían reciclarse fácilmente. Otros podrían argumentar que hacer que elvreciclaje esté disponible en la medida en que lo hacen Alemania y los otros recicladores principales aumentará los costos de los productos. Sin embargo, el reverso de la misma moneda, el costo de no reciclar incluye el aumento de la contaminación, la expansión de los vertederos, el aumento de los riesgos para la salud y la mala administración de nuestro planeta. Una estrategia nacional de reciclaje audaz podría ser el nuevo disparo a la luna del programa espacial Apollo que puede integrar nuestras comunidades y ayudar a acercar a nuestra nación.

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