Mi sobrina y mi diccionario

Mi sobrina, que está en la universidad, me preguntó el otro día sobre el valor de aprender español para su profesión, que es la enfermería. Por lo general, uno piensa en el campo de la enfermería como una profesión que se practica localmente. Sin embargo, dado que los médicos y las enfermeras pueden usar software como Skype y Zoom para poder examinar a los pacientes lejos de las clínicas, y la composición cambiante de las etnias a nivel local e internacional, el campo médico puede tener un componente internacional. Esto es especialmente cierto en la frontera entre Estados Unidos y México, donde es típico que muchos mexicanos y estadounidenses crucen la frontera hacia el otro país para ver a médicos y dentistas.

Tuve una discusión con mi sobrina sobre el valor de aprender un segundo idioma y aprender lo más posible sobre otras culturas. Hablé con ella sobre mi decisión de involucrarme en el campo del comercio internacional y cómo me enfoqué en perfeccionar mi español para poder vivir y trabajar en América Latina. Solía ​​llevar un diccionario inglés-español a todas partes y todos los días me esforzaba por aprender algunas palabras nuevas en español que pudiera incorporar a mi vocabulario.

Cuando me mudé a la Ciudad de México para trabajar en la década de 1990, seguí llevando ese diccionario conmigo durante los siguientes tres años, incluso cuando hablaba con fluidez el dialecto español moderno. Seguí jugando el juego de aprender nuevas palabras todos los días e incorporarlas en mi discurso y escritura. Aunque hoy sé que mi sobrina tiene acceso instantáneo a diccionarios en línea a través de su teléfono celular, le di mi antiguo diccionario, que para entonces había viajado por todo el mundo, como símbolo de mis experiencias y para tratar de encender su hambre de aprender cosas nuevas.

Al crecer en el norte de Nuevo México, algunas personas podrían decir que vivía en un área aislada y que no recibí una experiencia global. Lo veo de otra manera. En la rica región multicultural de esa área, desarrollé una pasión por aprender sobre otras culturas que se convirtieron en la base de mi vida empresarial. Hoy, Internet y los teléfonos inteligentes pueden educarnos y conectarnos con países, culturas y personas de todo el mundo. Sin embargo, toda esta tecnología también puede aislar a las personas si no la usan para aprender y conectarse con el resto del mundo. Una persona puede encontrarse usando un teléfono inteligente para simplemente socializar o comprar.

Necesitamos hacer que nuestra juventud se apasione por experimentar diferentes culturas y personas. El comercio mundial es una parte cotidiana de la vida, incluso si no nos detenemos y pensamos en ello. Los aguacates en el guacamole que comemos en los partidos de fútbol probablemente provienen de México. Los componentes de nuestros autos probablemente se originaron en los EE. UU., Canadá, México, Asia y Europa. El corcho en nuestras botellas de vino probablemente vino de Portugal. Y es probable que la ropa que llevamos puesta venga de Asia. Muchos de nosotros trabajamos en empresas que tienen presencia internacional o comercian con otros países.

Tenemos que hacer que nuestros jóvenes sean conscientes de que el mundo está interconectado por el comercio, lo que mejora nuestras vidas a diario. Se debe alentar a los jóvenes a aprender sobre nuestro mundo y buscar carreras que los expongan a diferentes pueblos y culturas de todo el mundo. Incluso si eligen hacer sus carreras en los EE. UU. y ocuparse en trabajos que normalmente no se considerarían “internacionales”, deben tener conciencia de cómo están vinculadas las empresas y los países. Hoy, tener conocimiento de nuestro mundo nunca ha sido tan crítico en nuestra capacidad para tomar buenas decisiones y evitar errores graves.

Con la tecnología aumentando nuestra conectividad, la era del aislacionismo ha terminado. Nuestros jóvenes tienen la oportunidad de absorber todo el mundo que puedan. No debemos inculcarles una sensación de miedo o evasión cuando hablamos de lugares fuera de los EE. UU. Aprender a tener hambre de otras culturas y pueblos les dará sus frutos en forma de negocios y carreras exitosas. Esto a su vez mantendrá a nuestro país competitivo en el mundo y continuará nuestra prosperidad en el futuro.

Aunque probablemente piense que soy un dinosaurio por haber comenzado mi carrera antes de que Internet se convirtiera en una parte cotidiana de nuestras vidas, espero que tenga la curiosidad de hojear mi viejo y desgastado diccionario inglés-español, con el que viajé a extremos de la tierra y lo estudié tanto que tuve que usar cinta resistente para asegurar la cubierta. Me doy cuenta de que es más fácil para ella usar Google en su teléfono celular para estudiar palabras en otros idiomas. Sin embargo, espero que vea al diccionario como un símbolo de hambre de conocimiento fuera de nuestras fronteras, por así decirlo. Y espero que se dé cuenta de que este libro desgastado fue un compañero cercano que acompañó a su tío a los confines del mundo y ayudó a que un niño criado en un pequeño pueblo de las Montañas Rocosas conociera mejor el mundo fuera de nuestro país.

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