El reciclaje no puede deshacer los problemas ambientales causados por el consumo

Por Cassie McClure y Suzanne Michaels

Piense en los recipientes de productos de un solo uso que compra y tira todos los días: yogur de una sola porción, recipientes “para llevar”, tazas de café de poliestireno, recipientes plásticos de alimentos para el almuerzo de sus hijos, tazas de budines de plástico, puré de manzana. La lista sigue y sigue.

Los plásticos de un solo uso que alguna vez fueron reciclables aceptados cuando los EE. UU. enviaban todo a China, ya no se aceptan en la mayoría de las ciudades. Las tasas de contaminación de los alimentos son extremadamente altas en estos productos que solo tienen un valor de reciclaje muy limitado. Estos subproductos de nuestra sociedad de descarte están llegando cada vez más a los vertederos.

El problema es: “Estamos en la cima del montón de basura. El plástico está en todas partes; tenemos un exceso mundial y el reciclaje no va a resolver esto”, dice Kreigh Hampel, coordinador de reciclaje de la ciudad de Burbank, CA, en un artículo de Los Angeles Times disponible en línea.

¿Y qué? Puedes preguntar. Bueno … una preocupación crítica sobre los desechos plásticos es su potencial de contaminación, ya sea que el plástico esté cubierto por el paisaje o enterrado en vertederos o degradando nuestros océanos y siendo ingerido por la vida marina (que luego consumimos). Ahora sabemos que los plásticos se descomponen en pequeñas partículas, algunas más pequeñas que el ancho de un cabello humano, conocidas como micro plásticos.

Los micro plásticos están en todas partes: algunos estudios muestran que están en el aire que respiramos, el agua que bebemos y los alimentos que comemos. Mientras tanto, debido a que continuamos comprando plásticos, el consumo de plástico continúa aumentando, y se espera que la producción mundial de plástico se triplique para 2050, según el Foro Económico Mundial.

A nivel local y regional, como parte del Corredor de Reciclaje de Río Grande, la Autoridad de Residuos Sólidos del Sur Central (SCSWA) lidera la carga en la reforma del reciclaje, pidiendo a los clientes que reflexionen y se den cuenta de que los plásticos de una sola porción no son un camino a seguir.

“Podemos intentar eliminar las pajillas de nuestras bebidas, pero un cambio más grande debe comenzar por nosotros pensando a largo plazo y votando con dólares. Deberíamos comprar a compañías que operan teniendo en cuenta el medio ambiente”, explica Patrick Peck, director de SCSWA.

En Las Cruces, los esfuerzos de reciclaje continuarán enfocándose en alentar solo los reciclables de alta calidad y evitar la contaminación en nuestros reciclables. Para que el material sea reutilizado, los artículos que van a nuestros contenedores azules deben estar limpios y secos, libres de contaminación alimentaria que pueda destruir la posibilidad de reciclaje.

“Nuestros esfuerzos educativos se centran en recordar continuamente a los clientes las mejores formas de desviar el material del vertedero. Recordamos a todos constantemente: recuerde 1) Reciclar correctamente y 2) pensar en lo que compra “, dice Miguel Fernández, Administrador de Servicios de Reciclaje de SCSWA.

“En lugar de optar por bolsas de plástico, traiga sus propias bolsas reutilizables a la tienda”, continuó. “En lugar de usar tenedores desechables mientras acampa, traiga un juego de metal que enjuague en un balde. Una vez que la demanda cambie, la realidad será que el reciclaje hará uso de los elementos muy básicos que se pueden rehacer perpetuamente en otras cosas “.

Green Connections es presentado por la Autoridad de Residuos Sólidos del Centro Sur (SCSWA) que gestiona los residuos sólidos, los reciclables y trabaja para detener el vertido ilegal de los residentes y las empresas en todo el condado de Doña Ana. Comuníquese con SCSWA al (575) 528-3800 o visite www.SCSWA.net.

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