China y la NBA

Dos incidentes recientes que aún se están desarrollando ilustran la interconexión del mundo, en este caso, en relación con China. El primero tiene que ver con el gerente general de baloncesto de los Houston Rockets, Daryl Morey, quien emitió un tweet en apoyo de los residentes de Hong Kong que protestaban contra la represión del gobierno chino sobre las libertades en esa provincia. La reacción del gobierno chino fue rápida al condenar el mensaje de Morey y bloquear o reducir los eventos programados por la NBA en China y cancelar las transmisiones de juegos de la NBA en el país. Morey rápidamente borró su tweet y declaró que simplemente estaba “Expresando un pensamiento”, lo que significa que sus comentarios eran solo suyos.

El tuit de Morey y la reacción de China pusieron al Comisionado de la NBA Adam Silver en una situación difícil. Rápidamente emitió una declaración que decía: “Reconocemos que nuestros dos países tienen diferentes sistemas y creencias políticas y como muchas marcas globales, llevamos nuestro negocio a lugares con diferentes sistemas políticos en todo el mundo. Es inevitable que las personas de todo el mundo, incluidos Estados Unidos y China, tengan diferentes puntos de vista sobre diferentes temas. No es el papel de la NBA juzgar esas diferencias”. Silver continúa diciendo que su liga no regulará lo que los jugadores, empleados y propietarios de equipos tienen que decir sobre cuestiones políticas como Hong Kong. Luego cierra el memorándum diciendo: “El baloncesto corre profundamente en los corazones y las mentes de nuestros dos pueblos. En un momento en que las divisiones entre las naciones se hacen cada vez más profundas, creemos que el deporte puede ser una fuerza unificadora que se centra en lo que tenemos en común como seres humanos en lugar de nuestras diferencias “.

Inmediatamente después de la controversia de la NBA en China, ocurrió otra relacionada con Apple. La compañía se asoció con un desarrollador externo para ofrecer una aplicación para teléfonos inteligentes llamada HKmap.live que permite a los usuarios informar sobre movimientos policiales, una herramienta particularmente efectiva en un Hong Kong atormentado por las protestas. La aplicación está disponible en el sitio en línea de Apple. El Diario del Pueblo, que es el periódico del Partido Comunista Chino, acusó a Apple de dirigir matones involucrados en los disturbios de Hong Kong y advirtió a Apple que está perjudicando su posición con los consumidores chinos. Lo que el gobierno chino realmente quiso decir es que estaba dañando su reputación con el gobierno chino, que puede llevar a cabo acciones que podrían dañar a la empresa.

El gobierno de China está “hecho de vidrio” cuando se trata de críticas, tanto de partes internas como externas. Está firmemente decidido a administrar una economía capitalista híbrida, mientras se adhiere a la estrategia comunista centrista del pasado para controlar a sus ciudadanos. Es particularmente sensible a las fuerzas externas a través de las cuales sus ciudadanos pueden ser influenciados. La NBA es muy popular en China, especialmente después de que la estrella del baloncesto chino Yao Ming jugó en la NBA, irónicamente desde el punto de vista de la controversia actual entre la NBA y China, para los Houston Rockets, de 2002 a 2011. Muchas personas ven el manejo delicado de la NBA de la situación como una señal de que se está inclinando ante un acosador. Los ciudadanos y las empresas de EE. UU. tienen derecho a la libertad de expresión y al desarrollo de sus propios modelos de negocio; estos son derechos inalienables. Sin embargo, el uso de la libertad de expresión a menudo puede tener consecuencias negativas cuando se trata de negocios.

¿Es tan simple como decir que los EE. UU. y sus empresas deberían retirarse de la economía y la política mundiales y centrarse solo en los problemas internos? Esto no es realista, porque los EE. UU. representan menos del cinco por ciento de la población mundial y aproximadamente el 22 por ciento del PIB mundial. Si Estados Unidos quiere hacer crecer su economía y seguir siendo una fuerza competitiva en todo el mundo, nuestras empresas deben establecer negocios en otros países, como China, que es el país más poblado del mundo y la segunda economía más grande.

Es bueno que ocurran controversias de tipo NBA y Apple con China. Sirven para resaltar al mundo las líneas en la arena que crea el gobierno chino cuando siente que sus ciudadanos están siendo influenciados indebidamente por fuerzas externas. A medida que más y más compañías extranjeras negocien con China y sus compañías establezcan negocios en todo el mundo, el gobierno chino tendrá que resolver la cuestión de cuánta libertad que exigirá sus ciudadanos será concedida. Limitar las actividades de la NBA en China seguramente irritará a los fanáticos chinos que no están involucrados en ninguna controversia actual y les hará darse cuenta de lo insignificantes que pueden ser las fuerzas de control en el gobierno.

Con la proliferación del comercio mundial y las redes sociales, será imposible que China vuelva a poner al genio en la botella cuando se trata de limitar las fuerzas que configuran las creencias de sus ciudadanos. Después de más de 30 años de transformar su economía y conectarla con el mundo, China se encuentra en la encrucijada inusual de estar conectada política y socialmente, le guste o no, al resto del mundo. Esto implica lidiar con un poco de crítica y apoyo externo apoyo externo de manifestantes dentro del país.

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