Charla con el Nuevo Administrador de Luna

Luna County tiene un nuevo administrador, Chris Brice. Días atrás platicó con Camino Real y aquí les presentamos un resumen de esa conversación.

Hablemos de su trayectoria.

Mi familia es de Deming. Abuelo, padre. Crecí en una familia de marinos, Navy, así que crecí en San Diego, Hawaii y a veces en Deming. La marina me envió a Vietnam. Fui a High School aquí y me gradué en 1985. Trabajé en soldadura, molinos de viento, pero pase 22 años en la marina de la que me retire en 2007. Viajé por el mundo. Después fui consultor de los gobiernos de Egipto, Arabia y Kuwait por siete años. Vivi en Pensacola, Florida, ese tiempo. Después compre un negocio de mecánica automotriz en Las Cruces. Después de un tiempo me mudé a una casa al lado de la de mis padres en Deming. Algo cansado de manejar a Las Cruces a diario tuve la oportunidad de tomar la posición de director del Centro de Detención y trabajé en esa posición por tres años. Cuando ocurrió la crisis de los inmigrantes ocupé diferentes posiciones. Ahora el condado me ofreció la posición de administrador.

¿Qué encontró?

Faltó continuidad. Necesitamos estabilidad tanto para los empleados como para los ciudadanos. Deben saber que estoy dispuesto a tomar decisiones y que pasen cosas.

¿Cómo vivió la crisis de los inmigrantes?

Fue duro. Muchas horas. Poco sueño por un par de meses. Los voluntarios fueron increíbles. Ver a esa gente y no tener un corazón es casi imposible.

¿Cuál es el presupuesto del Condado de Luna?

El presupuesto está dividido en varias partes. Detención ocupa 7.2 millones, pero genera recursos también. Sumado todo creo que ronda los 16 millones de dólares.

Sobre los problemas de la economía

Es un problema circular. Los gobiernos funcionan con “donaciones” del público o impuestos. Para mantenerse y crecer se necesita la fuerza de trabajo apropiada. No tenemos eso. Nos gustaría Algunas empresas nos dicen que quisieran venir pero que no tenemos los trabajadores. Debemos enfocarnos en la educación. Nuevo México tiene el mismo problema. Nosotros tenemos gente que quiere ir a la universidad y después se quedan en ciudades más grandes. Aunque también está bien documentado que algunas vocaciones proveen mejores sueldos. Hay que hacer crecer los negocios lentamente, nada explosivo. Al mismo tiempo tenemos que proveer mejores casas para profesionales. Hay muchas oportunidades. Hay dinero con subsidios. Los constructores quieren garantías al invertir. Aquí tenemos muchos miembros de la Patrulla Fronteriza que vienen de Las Cruces. También necesitamos recreación. Es un enfoque multifacético donde no quieres gastar de más tampoco.

¿Cómo ve a Columbus?

Fuimos al puerto de entrada, que es muy importante. También queremos dotar a Columbus de gas natural. Hace falta mejorar el control de inundaciones y estamos pensando en alguna planta de procesamiento de productos agrícolas.

 • ¿Qué piensa de la relación con México y el muro fronterizo?

Es crucial y creo que hay gente más al norte de aquí que no lo comprende. Son vecinos. Nuestra cultura viene de allí. Necesitamos una muy buena relación. Tenemos ciudadanos que traemos a las escuelas. En la práctica, la frontera es transparente para nosotros.

Entiendo y siento el calor cuando se habla de inmigrantes. Hay quienes están mal informados. Esa misma gente disfruta la herencia y esto está desproporcionado. Quieren hacer el muro y quieren el puerto de entrada abierto así pueden ir libremente de un lado a otro. Es un microcosmos del país.

¿Su visión de futuro?

Mi visión para Deming es tratar de crecer la economía y educación. A la gente le gusta la atmosfera de pequeña comunidad. Nuevos negocios y educar en pequeños incrementos. No crecimiento porque sí.

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