Acuerdo en el Tratado

El año pasado, los negociadores de EE. UU., Canadá y México modificaron el Acuerdo de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), actualmente denominado Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA), en varias áreas importantes. Primero, el contenido norteamericano en automóviles fabricados en América del Norte aumentó del 62.5 por ciento al 75 por ciento. En segundo lugar, el 45 por ciento del contenido de las camionetas y el 40 por ciento del contenido de los camiones ligeros debe ser construido por trabajadores que ganen más de $16 dólares por hora. Además, el acuerdo renegociado agregó disposiciones más estrictas para la propiedad intelectual, una protección más fuerte para las patentes de drogas, facilitó el flujo del comercio digital y lo que se denominó un diálogo sobre normas ambientales y laborales.

México ratificó el acuerdo en junio pasado, mientras que Canadá prefirió monitorear lo que la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, controlada por los demócratas, haría una vez presentado el acuerdo, antes de tomar medidas. Nancy Pelosi y su liderazgo de la Cámara no creían que el TLCAN renegociado tuviera elementos laborales y ambientales suficientemente estrictos y su aplicación. También tenían un problema con una disposición que otorgaba a las principales compañías farmacéuticas hasta 10 años de exclusividad y protección contra la competencia por ciertos medicamentos genéricos.

El representante comercial Robert Lighthizer ha estado en negociaciones con demócratas clave en la Cámara para resolver las diferencias en el acuerdo. El 12 de diciembre, Pelosi y el presidente Trump anunciaron que Estados Unidos, México y Canadá habían alcanzado formalmente un acuerdo sobre la renegociada USMCA. 

Se negociaron varias áreas. Primero, los demócratas preocupados por monitorear si México realmente pagaría a los trabajadores en las plantas de camiones un promedio de $ 16 por hora querían un procedimiento formal de cumplimiento. México rechazó esta disposición, pero acordó un mecanismo para resolver disputas y permitir que terceros neutrales acompañen a los reguladores estadounidenses y mexicanos para su verificación. Se establecerá un comité en caso de incumplimiento en las áreas laboral y ambiental. El incumplimiento podría dar lugar a sanciones.

Otro punto conflictivo que se resolvió durante las negociaciones fue el hecho de que EE. UU. quería aclarar qué constituye el acero y el aluminio producidos en América del Norte. México, un país que no produce su propio aluminio, no estaría de acuerdo con esta disposición, pero estaría abierto a discutir reglas más estrictas para estos metales en cinco años.

Finalmente, se eliminó la disposición de la USMCA que permite que los medicamentos de las compañías farmacéuticas estén libres de la competencia de las marcas genéricas durante 10 años. Esto permitirá a los consumidores un acceso mucho más rápido a medicamentos críticos, al tiempo que permitirá a los legisladores decir a los electores que han mantenido bajo control a las grandes compañías farmacéuticas.

El 17 de diciembre, representantes de los tres países de América del Norte estuvieron presentes en la Ciudad de México para firmar el USMCA modificado y re-modificado, que a primera vista es una victoria para todas las partes. La Administración Trump obtiene una victoria porque Trump pasó una parte importante de su campaña y su primer año en el cargo atacando al TLCAN y a nuestros socios comerciales. Su camino hacia una solución fue un TLCAN modificado, que dependía de que México y Canadá estuvieran dispuestos a participar en las negociaciones. Igual de importante fue la cooperación de los líderes de la Cámara para aprobar el acuerdo. Si no hubiera trabajado con éxito con los socios y los demócratas, lo habría arrinconado. Habría provocado una ola de incertidumbre sobre si el TLCAN original permanecería en su lugar. Sectores como la agricultura y la industria, que dependen en gran medida del comercio con nuestros vecinos, habrían despreciado a la Administración Trump por hacer que sus exportaciones aranceladas sean más caras y, por lo tanto, menos competitivas.

Los demócratas obtienen una victoria porque fueron capaces de dar forma al acuerdo en torno a los principales problemas (es decir, trabajo y medio ambiente) que son cercanos y queridos para el corazón del partido, al tiempo que apaciguan a sus constituyentes que están a favor del TLCAN. Ahora pueden decirle a los electores preocupados por el acuerdo que tienen fuertes requisitos laborales, ambientales y farmacéuticos más estrictos en el acuerdo, al tiempo que agregan estándares de aplicación más estrictos.

El acuerdo no satisfará a todos: seguramente habrá progresistas de extrema izquierda y conservadores de línea dura que no votarán por el acuerdo debido a grupos constituyentes influyentes o políticas arraigadas. Sin embargo, el acuerdo, en su forma actual, debe apelar o satisfacer las preocupaciones de la mayoría de los miembros de la Cámara. Nancy Pelosi y su liderazgo en la Cámara de Representantes deberían poder discutir suficientes votos del lado demócrata para apoyar el acuerdo. Los republicanos querrán trabajar con la Administración Trump para ratificar rápidamente el acuerdo y satisfacer a sus grupos constituyentes. 

Un USMCA ratificado también es una victoria para los tres países al permitirles atraer nuevas inversiones que estaban en la cerca debido a la incertidumbre del acuerdo renegociado. También permitirá que las compañías existentes asustadas inviertan en sus operaciones con la confianza de que lo están haciendo con base en un acuerdo sólido en el que pueden confiar. Esta es una buena noticia.

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