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¿Cuánto dura el coronavirus vivo en superficies y cómo protegerse?

Lo primero que hay que tener en cuenta es que los virus son parásitos dentro de las células capaces de sobrevivir fuera de seres vivos, ya que pueden subsistir en algunas superficies hasta entrar en contacto con células susceptibles de ser infectadas. 

Como explica a Pilar Domingo Calap, investigadora de la Universidad de Valencia-CSIC, escaleras, picaportes, carritos de aeropuertos o supermercados o botones de ascensor son una fuente potencial de virus”.  

“El teclado o el mouse de una computadora, la pantalla de un celular o los cristales de las puertas que tocamos continuamente son fuentes de virus a los que estamos constantemente expuestos”, indica Domingo. De hecho, un estudio ha mostrado que las superficies que tocan los pasajeros en aeropuertos (como las bandejas para poner objetos en el control de seguridad, son una fuente importante de transmisión de virus, especialmente respiratorios. Esto fomenta el riesgo de epidemias y pandemias. 

¿Qué pasa con el coronavirus? 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha desmentido varios mitos. Uno de esos mitos es que no es seguro recibir paquetes de China. Según la OMS, se sabe que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos, como las cartas o los paquetes. 

La OMS afirma que “no se sabe con certeza cuánto tiempo” vive este tipo de coronavirus sobre las ‎superficies, pero “los coronavirus pueden subsistir en una superficie desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (por ejemplo, el tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente)”.  

El 10 de marzo se publicó un estudio que todavía no ha sido revisado por la comunidad científica sobre la estabilidad del coronavirus causante de COVID-19 en el aire y en superficies. El estudio encontró virus viables en partículas suspendidas en el aire hasta 3 horas después, hasta 4 horas en cobre, hasta 24 horas en cartón y hasta 2 o 3 días en plástico y acero inoxidable. 

No obstante, un estudio publicado en enero de 2020 sobre otros coronavirus agregado a otros 22 estudios previos sobre la persistencia de otros coronavirus en superficies inanimadas tiende a demostrar que estos virus pueden sobrevivir en metal, cristal o plástico hasta 9 días, pero también “puede ser eliminado eficientemente por procedimientos de desinfección de superficies”. Este estudio no analiza el tiempo de supervivencia del coronavirus causante del brote iniciado en Wuhan (China) sino de otras variantes de esta familia de virus. 

¿Cómo protegernos? 

Domingo afirma que es esencial una buena higiene y una buena alimentación para mantener nuestro sistema inmunitario fuerte. Además, lavarnos a menudo las manos con agua y jabón o usar un gel antiséptico con alcohol para las manos.  

La investigadora aclara que el tiempo que pueden sobrevivir depende del tipo agente infeccioso. “Como se ha comprobado en diversos estudios, el virus de la gripe puede persistir hasta 24 horas en superficies metálicas o plásticas, lo que facilita su diseminación vía contacto, normalmente con las manos”, indica. 

Según este otro estudio, los virus causantes del resfriado común y enfermedades respiratorias (rinovirus y coronavirus) pueden sobrevivir días o incluso una semana. El récord lo tienen aquellos responsables de gastroenteritis (norovirus) o herpes virus, que pueden sobrevivir en superficies entre una y ocho semanas sin perder infectividad. Por el contrario, virus como los citomegalovirus, solo sobreviven unas horas: una hora en metal o madera, tres en plástico o vidrio y hasta seis en tejidos, según esta investigación. 

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