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¿Qué es un trillón de dólares?

Publicado originalmente en septiembre de 2020

 

Toda mi vida me han gustado los hechos curiosos. Durante la pandemia, he estado reflexionando sobre el concepto de mil millones y un billón de dólares, que se compone de un millón de millones. Si consideramos que el billete de un dólar estadounidense mide 6.14 pulgadas de largo, 2.61 pulgadas de ancho y 0.0043 pulgadas de grosor, podemos llegar a algunas estadísticas asombrosas. Si apila billetes de mil millones de dólares uno encima del otro, la pila alcanzaría las 67,9 millas. Si apilara billetes de un billón de dólares de la misma manera, la columna alcanzaría 67,866 millas o cómodamente en el espacio.

Mil millones de billetes de dólares colocados de punta a punta se extenderían 96,900 millas, dando vueltas alrededor de la Tierra casi cuatro veces. Un billón de dólares depositados de la misma manera se extenderían por 96,906,656 millas, una distancia más lejos que el sol. Si pusieras mil millones de dólares uno al lado del otro como baldosas, cubrirían aproximadamente cuatro millas cuadradas. Un billón de dólares distribuido de la misma manera cubriría aproximadamente 3,992 millas, o 1,000 millas cuadradas más grandes que los estados de Rhode Island y Delaware juntos. Finalmente, ¿cuánto tiempo tomaría gastar cada monto? Si gastara $ 40 por segundo, durante todo el día, le tomaría 289 días agotar mil millones de dólares. Si hiciera lo mismo con un billón de dólares, le tomaría 792.5 años ir a la quiebra.

Estoy tan obsesionado con el concepto de un billón de dólares porque durante la actual pandemia y el colapso económico, la palabra “billón” (o trillón en inglés) se usa a la ligera y sin esfuerzo, casi como de pasada. Ya se han asignado billones de dólares como dinero de estímulo para sacar a la economía de Estados Unidos de su profunda recesión. No es sorprendente que, por primera vez en la historia, se pronostique que la deuda de EE. UU. Superará el Producto Interno Bruto de la nación para fines de 2020. Considere que el PIB de EE. UU. en 2019 fue de $ 21,4 billones, que se espera que se reduzca en 2020. Hasta el mes pasado, La deuda estadounidense fue de 26,5 billones de dólares. Ciertamente no es bonito, pero puede que no sea tan malo como parece.

Primero, disipemos la noción que mucha gente tiene de que países como China y Japón tienen la mayor parte de la deuda de Estados Unidos, lo que hace que nuestro país sea susceptible a la manipulación de potencias extranjeras. Más de las tres cuartas partes de la deuda está en manos del público, el resto es deuda que las agencias del gobierno federal tienen entre sí. La agencia gubernamental que tiene la mayor cantidad de deuda interinstitucional con $ 2,93 billones es el Fondo Fiduciario del Seguro Social y el Fondo Fiduciario del Seguro Federal por Discapacidad. De la deuda pública, los gobiernos extranjeros poseen solo alrededor de un tercio. Las instituciones financieras privadas, la Reserva Federal, inversionistas privados, fondos de pensiones / mutuos y los gobiernos estatales y locales tienen el resto.
Y con niveles de deuda tan altos, ¿por qué se sigue prestando dinero al gobierno de EE. UU.? Primero, el dólar sigue siendo la moneda preferida para almacenar riqueza en el mundo. En segundo lugar, las tasas de interés son muy bajas, por lo que el gobierno federal puede pedir dinero prestado a bajo precio. A pesar de la deuda, ha sido relativamente fácil para el gobierno de Estados Unidos pedir prestado dinero para combatir la recesión durante la pandemia actual.

La deuda aún tendrá que pagarse eventualmente, ¿verdad? Tal vez tal vez no. Mucha gente compra una casa con una hipoteca a 30 años. Cuando se analiza en términos de equidad personal, la mayoría de estas personas están técnicamente endeudadas, ya que sus activos no superan su deuda, especialmente cuando compran una casa por primera vez. Durante los 30 años, el dueño de la casa podría refinanciar la casa, sacar una segunda hipoteca o un préstamo con garantía hipotecaria, extendiendo así la deuda. Algunos pueden mudarse de una casa más pequeña y económica a una morada más cara, simplemente llevándose su deuda con ellos. De la misma manera, la deuda pública contraída por el gobierno podría considerarse como una hipoteca perpetua. O imagina tener un saldo grande en tu tarjeta de crédito y, en lugar de trabajar para pagar este saldo, se agrega más deuda a la deuda existente. Sin embargo, en lugar de tener tasas de interés exorbitantes de dos dígitos que la mayoría de las tarjetas de crédito aplican a su saldo, imagine que la tasa de interés es solo del 2 por ciento, lo que hace que sea más fácil seguir acumulando deudas.

Entonces, ¿deberíamos preocuparnos? Que la deuda pública supere al PIB en el corto plazo puede estar justificado, especialmente en tiempos tan extraordinarios. Sin embargo, esto no puede continuar indefinidamente, porque el gobierno federal competirá con el sector privado para pedir prestado el dinero que existe en el mercado. Esto hará que las tasas de interés suban, lo que encarecerá el endeudamiento del gobierno, agravando así el problema de la deuda. También deberíamos preocuparnos de que a medida que más estadounidenses envejezcan y accedan a sus beneficios de Medicare y Seguridad Social, esto ejercerá más presión para que aumente la deuda de los EE. UU. Por último, existe la amenaza, aunque relativamente pequeña, de que si la economía de EE. UU. cae en un malestar económico prolongado, o si se dispone de un refugio más atractivo para almacenar riqueza que el dólar estadounidense, el flujo de préstamos al gobierno de EE. UU. podría ser lento, Y podría llegar la hora de pagar el “flautista”.

En otras palabras, no podemos seguir dando patadas a la lata por el camino sin un plan estratégico para administrar la deuda. Pero, al enfrentarnos a estas complejidades económicas, ¿podemos llegar a apreciar que $ 26.5 billones de dólares se extenderían por 1,798,499 millas, el equivalente a ir a la luna y regresar 3.76 veces? Estoy seguro de que la NASA puede.

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