Coronavirus: Impacto en intercambio comercial

La pandemia de coronavirus está causando que la vida se viva hora por hora a medida que las noticias, estadísticas, políticas, procedimientos y mandatos ejecutivos nos bombardean continuamente. Esto es especialmente cierto en la frontera de los Estados Unidos con México y en la región de El Paso-Juárez-sur de Nuevo México. Un desafío importante es interpretar lo que los funcionarios dicen o exigen, porque “una talla única para todos” es difícil de imponer en una región tan diversa y dinámica, de dos países y tres estados. 

El 20 de marzo, la Administración Trump anunció que cerraría la frontera entre Estados Unidos y México a todos los “viajes no esenciales”. Esto provocó una ola de ansiedad entre muchos residentes fronterizos que lucharon por interpretar si los viajes transfronterizos se suspendieron por completo, lo que no fue el caso. La orden permite a los ciudadanos estadounidenses, residentes legales permanentes, titulares de visas de trabajo, estudiantes y ciudadanos mexicanos considerados esenciales para cruzar la frontera de un lado a otro. El área gris real en esta declaración son los ciudadanos mexicanos que son “esenciales”. Estas son personas que son esenciales en áreas como la medicina, la investigación, la logística y la agricultura. 

Después de la emisión, comencé a recibir llamadas de colegas que me decían que, a los agricultores mexicanos que exportan sus productos a los EE. UU., se les negaba la entrada a los EE. UU. para finalizar contratos con compradores, establecer logística o realizar operaciones bancarias. Después de una discusión con los funcionarios de CBP, se aclararon los malentendidos. En estos tiempos sin precedentes, cuando se emite una declaración, puede llevar tiempo implementar adecuadamente y desarrollar la política requerida. 

El 23 de marzo, la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, declaró un “refugio en el lugar” (quedarse en casa) y el cierre de negocios no esenciales en todo el estado. Ciertos tipos de fabricación se consideraron esenciales según el decreto, pero tomó la mayor parte de dos días aclarar las áreas grises exclusivas de la frontera. Un proveedor de textiles para la industria automotriz: ¿es un negocio esencial? Si una empresa es un almacén público que almacena productos que van desde la electrónica de consumo hasta el envasado de alimentos, ¿es un negocio esencial? 

Al día siguiente, el juez del condado de El Paso, Ricardo Samaniego, y el alcalde de El Paso, Dee Margo, emitieron conjuntamente una declaración de permanencia en el hogar y el cierre de negocios no esenciales para la ciudad de El Paso y el condado de El Paso. Esto creó confusión porque muchos de los habitantes de El Paso trabajan en la base industrial de Santa Teresa, Nuevo México. Además, su lista de negocios esenciales difería un poco de los considerados esenciales en Nuevo México. A la luz de la declaración de refugio en el lugar, ¿podrían estos trabajadores de Texas cruzar la frontera hacia Nuevo México para ir a sus trabajos si su negocio se considera esencial en otro estado? Después de consultar con el Condado de El Paso y la Ciudad de El Paso, los funcionarios determinaron que no se impedirá que los trabajadores viajen a sus trabajos en Nuevo México. Como precaución, muchas empresas en Santa Teresa emitieron una carta oficial de la compañía a sus empleados de Nuevo México y Texas para que las lleven en todo momento, declarando que sus trabajos se consideran esenciales y que se les debe permitir viajar libremente a sus lugares de trabajo. 

El 25 de marzo, el gobernador de Chihuahua, Javier Corral, emitió su propio decreto de permanencia en el hogar y el cierre de negocios no esenciales. Esto fue seguido por el gobierno federal de México emitiendo una emergencia nacional, suspendiendo todas las actividades no esenciales hasta el 30 de abril. Este decreto nacional ordenó que las empresas consideradas esenciales no deberían tener reuniones de más de 50 personas. Esto causó confusión sobre si la enorme base de producción de Chihuahua, que consta de muchas maquiladoras que tienen cientos y miles de empleados, tendría que cerrar. Al momento de escribir este artículo, 28 maquiladoras han cerrado, pero la industria en su conjunto todavía está trabajando. 

Debido al coronavirus, las cadenas de suministro en América del Norte se han interrumpido, debido al cierre de proveedores chinos que han visto ordenada a su fuerza de trabajo quedarse en casa o demasiado temerosos de presentarse constantemente al trabajo. Esto ha afectado a la industria automotriz en los tres países de libre comercio de América del Norte. En los EE. UU., los Tres Grandes fabricantes de automóviles han recortado voluntariamente plantas temporalmente para detener el flujo del coronavirus. La producción limitada, debido a la escasez de insumos de producción y los cierres voluntarios u obligatorios, han puesto de cabeza al mundo de la cadena de suministro. La región fronteriza México-Estados Unidos está muy poblada por empresas que suministran acero, componentes de inyección de plástico, textiles, espuma, envases y otros materiales a la industria automotriz. Una desaceleración en esta industria enviará reverberaciones a lo largo de la cadena de suministro. 

El gobierno federal de EE. UU., que había suspendido los servicios de visas de rutina y para no inmigrantes, se vio bombardeado por granjeros, ganaderos y productores de alimentos estadounidenses que necesitaban trabajadores mexicanos para mantener sus negocios en funcionamiento. Esto obligó al gobierno a declarar que reanudará la emisión de visas H-2, que se utilizan para trabajadores temporales en las industrias de gestión agrícola, de la construcción y forestal. 

Debido a la propagación de la crisis, los funcionarios han tenido que actuar rápido. A veces esto causa confusión, ya que algunas personas e industrias caen en áreas grises. Esto no es inusual. Es imperativo que las líneas de comunicación estén abiertas y todos trabajemos juntos para avanzar. 

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