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Tarimas o “Pallets”

“Por falta de un clavo se perdió el zapato. Por falta de una herradura, el caballo se perdió. A falta de un caballo se perdió el jinete. A falta de un jinete se perdió la batalla. Por falta de batalla, el reino se perdió. Y todo por falta de un clavo de herradura”. Recuerdo estar fascinado por este proverbio cuando estaba en la escuela primaria. Me enseñó que pasar por alto los detalles más pequeños puede causar estragos en un proyecto. Este antiguo proverbio se adapta bien a la situación que enfrenta el Reino Unido con el Brexit, su salida de la Unión Europea (UE). Los puntos focales del Brexit han involucrado cuestiones macro tales como cómo sacar al Reino Unido de la UE, cómo se manejarán los aranceles sobre el comercio futuro, si el Reino Unido formará su propio acuerdo de libre comercio con los EE. UU. y cómo la UE. normas sobre productos que ingresan a la UE países se aplicarán a lo que pronto será, ex- miembro de la UE, el Reino Unido.

Todos estos temas siguen siendo temas candentes de discusión, pero aparentemente un tema que nadie parece haber considerado y que amenaza con tener un impacto inmediato en el comercio del Reino Unido con la UE son paletas. El Reino Unido abandonó oficialmente la UE el 30 de enero de 2020, pero con el acuerdo de que tendrá un período de transición de 11 meses que durará hasta finales de 2020. Este colchón permite que el Reino Unido permanezca en la región aduanera de la UE y continúe adhiriéndose a las reglas de la UE. Sin embargo, a partir del 1 de enero de 2021, ya sea que tenga un acuerdo comercial con la UE o no, el Reino Unido saldrá por completo de esta organización.

A partir del 1 de enero de 2021, los pallets que mueven mercancías entre el Reino Unido y los países miembros de la UE deberán cumplir con la Norma Internacional de Medidas Fitosanitarias – publicación 15. La NIMF-15 exige que, para controlar la propagación de enfermedades y plagas de plantas, la mayoría de las tarimas de madera deben hornearse durante 30 minutos a 132,8 grados Fahrenheit. Los Estados Unidos. eximen a los países miembros de este requisito, pero después del 1 de enero, el Reino Unido ya no será miembro de la UE. La Confederación de Paletas y Embalaje de Madera del Reino Unido ya ha declarado que le faltan paletas que cumplan con la norma ISPM-15 y, debido a la pandemia, no cree que tenga una cantidad suficiente de paletas para acomodar el comercio entre el Reino Unido y la UE cuando el Reino Unido esté solo.

Imagínese cómo algo tan mundano como una tarima puede detener el comercio. A lo largo de los años, he llegado a apreciar la importancia de la discreta paleta. Mi oficina está rodeada de operaciones de fabricación y distribución aquí en la frontera entre Estados Unidos y México. Algunos de mis vecinos gastan más de $ 50.000 al mes (sí, al mes) en tarimas para enviar sus productos. Los pallets son tan valiosos que hay empresas que acuden a diario a los parques industriales que rodean mi oficina para recoger pallets que se pueden reacondicionar y reciclar la madera o el plástico en otros pallets que no se pueden reacondicionar. Mientras las paletas usadas salen de los parques, los camiones de plataforma entregan paletas nuevas o reacondicionadas en las que se enviará la carga.

Tantos productos que consumimos nos llegan apilados en pallets que se cargan en remolques de camiones o contenedores de vagones. Uno de los trabajos más demandados en cualquier parque industrial es un operador de montacargas que puede cargar, descargar y apilar paletas con destreza en estanterías altas. Sin los operadores de montacargas, las cadenas de suministro y el comercio mismo se paralizarán por completo.

Los pallets son difíciles de transportar porque no son sólidos y se desperdicia mucho espacio cuando se los apila en un remolque. En logística, el objetivo es maximizar una carga en cualquier modo de transporte que se utilice, dados los límites de peso y el espacio. Si bien los pallets generalmente no pesan mucho, son voluminosos y solo se puede transportar una cantidad limitada a la vez. Por lo tanto, generalmente no se envían a destinos alejados de donde se fabrican.

Entonces, irónicamente para el Reino Unido, para el cual prácticamente todos los aspectos principales e incluso menores del Brexit se han discutido hasta la saciedad, la humilde paleta, pero extremadamente poderosa, parece haberse pasado por alto. Los informes han estimado que al menos 100 millones de pallets mueven carga entre el Reino Unido y la UE anualmente. ¿Qué sucede si hay menos de esta cantidad de paletas disponibles para U.K.-E.U.? el comercio a principios de 2021 está por verse. Sin duda, sería un comienzo desfavorable para las dos entidades si la falta de paletas afecta las cadenas de suministro, el sistema de distribución y el comercio en general, lo que no es una buena perspectiva en la era de la pandemia.

Mientras tanto, los políticos británicos deberían memorizar lo siguiente: Por falta de un clavo, se perdió el zapato. Por falta de una herradura, el caballo se perdió. Por falta de un caballo …

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