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Sesión especial en Santa Fe: USD 300 millones para ayudar

Entrevistamos a Ray Lara, miembro de la legislatura de Nuevo México, para conocer de la sesión especial a la que llamó la gobernadora. Esta es parte de la conversación.

La llamada a sesión especial nos tomó por sorpresa pues la sesión normal recién empieza a mediados de enero.

-Fue todo muy rápido, pero la cercanía de Thanksgiving no fue razón para demorar las estas decisiones. Por ley, hace falta el acuerdo de los legisladores para autorizar el uso de estos fondos. La necesidad es urgente y los fondos debían asignarse antes del 31 de diciembre.

¿Es posible trabajar juntos en estos tiempos?

-Si. En Nuevo México somos responsables con nuestra gente sin importar de que partido es cada uno. Se pueden tener ideas diferentes de como llegar a las soluciones, pero hubo buena voluntad de parte de todos para traer alivio a quienes tanto lo necesitan. La mayoría de las propuestas pasó casi unánimamente.

¿Cuáles son los puntos más sobresalientes de las medidas que se tomaron?

-Hubieron más de 300 millones de dólares a disposición del estado para ayudar a quienes han sido más afectados por la crisis que la pandemia provocó. Hubo un proceso de selección muy cuidado para que mucha gente y partes de nuestra economía puedan funcionar. El estado, la gobernadora y los legisladores pusimos de nuestra parte para que este proceso sea rápido.

¿Algunos ejemplos?

-Por el lado de los trabajos las empresas o negocios pequeños, con menos de 100 empleados, pueden solicitar apoyos de hasta 50 mil dólares. Para la gente se dispuso de extender los beneficios de fondos de desempleo por 1,200 dólares adicionales y 750 dólares a aquellos que por cualquier razón no hayan calificado para el estímulo federal meses atrás. Hubo fondos destinados a las entidades sin fines de lucro (non-profits) que están ayudando a mucha gente a poder superar la crisis y fuertes contribuciones a sectores claves de la economía de Nuevo México. Nuestro estado depende mucho del turismo, entretenimiento y otras industrias que crean empleo y traen fondos a la región. Cada paso fue tomado con la idea de obtener el mayor impacto facilitando la distribución eficiente de lo que estaba disponible.

¿Qué sigue?
La gobernadora ya firmó estas resoluciones y el proceso está en marcha. La gente debe estar atenta e informarse de cómo obtener los fondos. El estado asignó a sus dependencias procedimientos para que se haga rápido en respuesta a la emergencia.

Finalmente, cuando vuelva a Santa Fe en la sesión de enero, ¿qué iniciativas busca impulsar?

-Será una situación especial. Mucho del trabajo se hará en reuniones virtuales, lo que tiene su lado positivo pues es bueno que la gente pueda ver todo en línea. Trabajo en educación y quiero ver lo que estudiantes que viven en situaciones transitorias, a veces sin casa, tengan más apoyos. También, hay temas como el agua que se usa en cultivos que requieren atención. Hay más temas en los que los legisladores trabajamos en equipo. Nuevo México se merece que todos se olviden de divisiones y recordemos a quienes nos votaron para mejorar sus vidas. Quiero ser parte de ese cambio de mentalidad.

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