Reconstrucción

Los años inmediatamente posteriores a la Guerra Civil se conocen como el período de Reconstrucción en la historia de Estados Unidos. Fue durante este tiempo que los esclavos liberados recibieron ciudadanía y derechos de voto. Los estados del sur, que se habían separado de la Unión, fueron readmitidos gradualmente. Sin embargo, el presidente Andrew Johnson, quien ascendió a la presidencia después de que Abraham Lincoln fuera asesinado en 1965, simpatizó con los intereses del Sur, disminuyó la influencia del Norte en el Sur para proteger los derechos y trató de revertir las ganancias de los esclavos liberados. Sus acciones abiertas crearon un vacío que fue llenado por el Ku Klux Klan y otros grupos racistas, que fomentaron brutalmente la violencia contra los negros, intimidaron a los votantes que apoyaban la Reconstrucción y manipularon las elecciones para obtener victorias. También intimidaron o asesinaron directamente a testigos en casos que se entablaron contra el Klan.

Fue a través de estas tácticas que los intereses racistas del sur intentaron recuperar las pérdidas sufridas durante la Guerra Civil y relegaron a los esclavos liberados a poco más que una servidumbre por contrato. Ganador de la Guerra Civil General Ulysses S. Grant, posiblemente el hombre más popular en los Estados Unidos no solo por derrotar al General Confederado Robert E. Lee, sino también por la forma en que trató al Sur derrotado con justicia y dignidad, ganó la presidencia y sirvió desde 1869 hasta 1877.

En una situación casi sin salida, Grant dio pasos de gigante para volver a unir al país y restaurar la posición del país en la comunidad mundial. Apoyó la ciudadanía negra y el derecho al voto. Cuando el Klan brutalizó a los ciudadanos negros en el sur para subyugarlos, él y su fiscal general Amos Akerman establecieron jurados federales para proteger a los testigos en los casos del Klan y enviaron tropas federales al sur para prevenir la violencia del Klan, finalmente poniendo fin al terrorismo de este grupo en su primera encarnación (el clan moderno se reformó en el siglo XX).

Grant también fue el pionero presidencial de la diplomacia y el arbitraje modernos. Durante la guerra, los barcos construidos en el Reino Unido, el más famoso de ellos el CSS Alabama, habían causado estragos en los envíos marítimos de la Unión. Después de la guerra, muchos políticos exigieron una reparación monetaria del Reino Unido por los daños sufridos y las vidas perdidas a manos de estos barcos confederados construidos al otro lado del Atlántico. El Reino Unido se resistió a estas demandas y muchos en los EE. UU. pedían una guerra contra este país. Grant, conocido como un hombre sensato, no quería más conflictos y, en cambio, fue fundamental en la formación de un consejo de arbitraje internacional que finalmente resolvió el problema a satisfacción de todos. Estados Unidos y el Reino Unido restablecieron su amistad y, durante varias décadas, los bancos del Reino Unido proporcionaron el financiamiento necesario para la Revolución Industrial de Estados Unidos que convirtió a nuestro país en una potencia económica mundial.
Lamentablemente, Rutherford B. Hayes, quien sucedió a Grant, sintió que la nación se había cansado de la Reconstrucción y las actividades en el Sur. Básicamente, obtuvo fondos de este programa y de las tropas federales del Sur. Esto llevó a casi 100 años de leyes Jim Crow que restringían los derechos de voto y los derechos de los negros en general.

Aunque la era de la Reconstrucción fue ciertamente un período más severo en la historia de Estados Unidos, ¿no suena algo de esta historia inquietantemente como lo que está sucediendo hoy ante nuestros ojos? Se cometieron muchos errores durante la Reconstrucción, es decir, no proteger los derechos de los ciudadanos negros: fueron liberados, pero aterrorizados para que no votaran y se convirtieron en ciudadanos de segunda clase durante 100 años hasta el movimiento de derechos civiles de la década de 1960.

Nuestros errores durante la Reconstrucción pueden proporcionarnos una hoja de ruta a medida que avanzamos desde las recientes elecciones presidenciales duramente disputadas y el país dividido. El presidente electo Joe Biden enfrenta una situación de reconstrucción de la unidad en nuestro país, muy similar a la situación que enfrentó Grant. Debido a que el mundo está mucho más interconectado que hace 150 años, lo que está en juego es aún mayor. Al igual que con la Reconstrucción, el mundo vuelve a observar con interés lo que ocurrirá durante los próximos cuatro años.

Tenemos la oportunidad de mostrarle al mundo que Estados Unidos es una nación justa donde todos los ciudadanos tienen derechos y se les respeta. También podemos reparar las deterioradas relaciones con nuestros aliados tradicionales como Canadá, México, Japón y Europa. Después de la Guerra Civil, Estados Unidos se convirtió en una nación importante en el escenario mundial y aceptó esta responsabilidad. Es hora de que lo volvamos a aceptar. Nunca ha habido una mayor necesidad de una diplomacia imparcial para resolver problemas relacionados con el comercio, la inmigración, el cambio climático y los derechos humanos, entre otros. De hecho, nuestros aliados tradicionales probablemente aprovecharán la oportunidad de volver a trabajar en estrecha colaboración con nuestro país en beneficio de todos nuestros ciudadanos.

Tenemos la oportunidad de unir al país y salir del malestar económico provocado por la pandemia mediante la inversión en infraestructura, para que nuestra economía pueda prosperar, como se hizo después de la Guerra Civil. Infraestructura moderna para expandir nuestra economía y aumentar nuestras exportaciones nos mantendrá competitivos en el mercado global.

Es importante que el presidente electo Biden busque oportunidades para enmendar este país. Hemos hecho esto antes en circunstancias más difíciles. Y depende de cada estadounidense poner a nuestro país en primer lugar, por delante de nuestros propios intereses personales, como lo han hecho innumerables antepasados antes que nosotros.

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