El valor del agua

Siempre controlo el nivel del agua en el Río Grande al comienzo del otoño. Siempre me deja sintiéndome melancólico cuando el río se cierra en su cuenca principal al sur de Truth or Consequences en esta época de la temporada. Cuando comencé a trabajar en la frontera, pensé que era extraño ver vehículos todo terreno y gente practicando fútbol en el lecho seco del río. En Albuquerque, siempre me ha gustado ver el río fluir durante todo el año, rellenando la presa Elephant Butte para la primavera siguiente. Sin embargo, al observar el bajo flujo de agua actualmente en la región de Rio Grande, Albuquerque, recordé cuán valioso es este recurso para que la vida crezca.

En el árido suroeste, el agua lo es todo, pero ¿cuánto la damos por sentado? Ciudades como Albuquerque, El Paso y Juárez continúan creciendo y atrayendo nuevas industrias. Sospecho que crecerán aún más a medida que la gente reevalúe la posibilidad de vivir en ciudades grandes y abarrotadas debido a la pandemia. La creciente base de población en este lugar con agua limitada está causando fisuras. Según un tratado de 1944, México está obligado a enviar al norte, a la región de Río Grande, aproximadamente 345,000 acres-pies de agua de sus represas, una deuda que debe pagarse antes del 24 de octubre. En los últimos años, México se ha retrasado mucho en su obligación.
Esto ha puesto al presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador (AMLO) en una situación extremadamente difícil entre los agricultores y ganaderos de Estados Unidos y México. Estados Unidos exige el pago a tiempo, mientras que los agricultores y ganaderos mexicanos ya se han rebelado, destruyendo propiedades gubernamentales en oposición al envío de la cantidad total a Estados Unidos. AMLO teme que, si no cumple con el acuerdo, Estados Unidos impondrá aranceles o amenazará con cerrar la frontera, lo que sería perjudicial para la economía de México. Tiene mucho capital político en juego sin importar la decisión que tome el gobierno federal.

Mientras tanto, Texas y Nuevo México están enfrascados en su demanda de años por el agua. Texas afirma que Nuevo México ha estado escatimando al estado de ‘Lone Star’ en la cantidad de agua que está obligado a enviar al sur. Ambos estados ya han gastado millones en honorarios legales, dinero que podría haberse utilizado en otra parte.

A medida que las áreas urbanas en el suroeste crecen y más industrias se ubican en la frontera entre Estados Unidos y México, podríamos ver una lucha más general entre los sectores agrícola y de desarrollo. Los derechos de agua, posiblemente tan valiosos como el oro, podrían volverse cada vez más valiosos para quienes tengan la suerte de poseerlos.

Trabajando en las industrias de reclutamiento y desarrollo industrial, mi lema ha sido “hay que mantener la infraestructura por delante del desarrollo”. El día en que no pueda tirar la cadena del inodoro o llenar su taza del fregadero, el desarrollo se detiene abruptamente. El agua es una parte tan importante de esta infraestructura como cualquier otra cosa. La planificación a largo plazo más la coordinación y cooperación entre comunidades, estados y gobiernos federales es fundamental para gestionar nuestro futuro. Sin embargo, diferentes áreas tienen diferentes políticas de gestión del agua que dificultan esto.

En la base industrial de Santa Teresa, las aguas residuales no se reciclan para ser utilizadas con fines de riego de jardines, porque el agua debe devolverse al acuífero para su reabastecimiento y para tener flujos de agua constantes hacia el Río Bravo. Directamente al otro lado de la frontera en San Jerónimo, el desarrollador tiene amplios planes para reutilizar las aguas residuales para una variedad de propósitos. Son dos comunidades separadas por una valla, con políticas muy diferentes.

La región fronteriza de Nuevo México / Oeste de Texas / Chihuahua puede ser un ejemplo común del dilema histórico del desarrollo económico (hacer crecer su comunidad, pero a menudo a costa de los recursos naturales), o un modelo para la gestión del agua. En 2007, la ciudad de El Paso construyó la planta de desalinización Kay Bailey Hutchison, la planta interior más grande del mundo de su tipo, que puede producir hasta 27,5 millones de galones de agua dulce por día.

La región fronteriza Santa Teresa-San Jerónimo se encuentra en la cima de Mesilla Bolson, un lago subterráneo, que tiene una gruesa capa de agua salobre. La cooperación y la tecnología podrían trabajar de la mano para construir otra planta desalinizadora en la región, asegurando un crecimiento más estable en el futuro. ¿Podría una planta suministrar agua dulce a ambos lados de la frontera? Quizás, pero solo si los funcionarios cooperan y trabajan en políticas que permitan que esto suceda.

Cada ciudadano del suroeste tiene que convertirse en un buen administrador de cada gota de agua fresca que tenemos. Trabajando juntos, podemos diseñar un plan en el que el sector del desarrollo, el sector agrícola y varios niveles de gobierno puedan garantizar una gestión inteligente del agua en el futuro. Mientras tanto, rece por lluvia.

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