El nuevo “cucuy”

Por Jerry Pacheco

Después de su reconstrucción con el apoyo de Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial, Japón se convirtió en una fuerza importante en la construcción de barcos, cámaras, electrónica y especialmente automóviles. Estados Unidos apoyó el éxito emergente de Japón, ya que quería un aliado estable y leal en Asia para contrarrestar a Rusia y China durante la Guerra Fría. Estados Unidos salió de la Segunda Guerra Mundial como la principal fuerza económica del planeta, cuya economía e industrias estaban en auge. Sin embargo, necesitaba socios comerciales para comprar la miríada de productos que estaba fabricando y que no podían ser absorbidos por el mercado nacional. Con aliados saludables como Japón, Estados Unidos podría desarrollar relaciones comerciales que permitirían exportar los productos estadounidenses a nivel mundial. 

Sin embargo, el resurgimiento japonés se había vuelto extremadamente problemático en la década de 1980. Estados Unidos tenía un déficit comercial de miles de millones de dólares con Japón, la mayor parte de esto se explica por las exportaciones de automóviles a los Estados Unidos, ya que los automóviles estadounidenses se clasificaron como menos confiables en comparación con los modelos japoneses. Por otra parte, Japón fue acusado de intencionalmente utilizar sus enormes reservas de moneda extranjera para prevenir que él yen alcance un valor de mercado justo frente al dólar estadounidense, manteniendo así las importaciones japonesas baratas en los EE.UU. y la expulsión de los competidores en su propio país. Al mismo tiempo, fue también acusado de mantener abiertamente los productos estadounidenses fuera del mercado japonés mediante cuotas, restricciones, requisitos de permisos y otros medios.

La relación de Estados Unidos con Japón se convirtió en un tema muy cargado y los políticos estadounidenses acusaron a Japón de no jugar limpio con Estados Unidos. Para cuando estaba en la universidad, los políticos organizaban mítines en los que los asistentes daban vueltas aplastando coches japoneses con un mazo. Un grupo de inversión japonés que quería comprar el equipo de béisbol Seattle Mariners fue rechazado, principalmente porque el grupo era de Japón.

En 1991 y 1992, estalló lo que se conoce como la burbuja económica japonesa, debido a la fuerte especulación en acciones y bienes raíces. El banco central japonés bajó las tasas de interés al cero por ciento, lo que no logró impulsar su economía. Al mismo tiempo, los EE.UU. dejar que el dólar pierda valor frente al yen, por lo que las importaciones japonesas se hicieron más caras para los estadounidenses y las exportaciones estadounidenses a Japón más baratas para el japonés. El estallido de la burbuja condujo a lo que los economistas llaman la “Década Perdida”, en la que Japón luchó por estimular su economía.

En la década de 1990, China se movió rápidamente para reemplazar a Japón como la potencia económica clave de Asia y, al igual que Japón, mediante la manipulación de divisas y las restricciones comerciales a las importaciones extranjeras. Hoy, China ha reemplazado a Japón como el nuevo “cucuy” en Asia. Sin embargo, la situación de Estados Unidos con Japón fue muy diferente a la que estamos viviendo con China hoy. Nuestra disputa con Japón fue en su mayor parte económica. Se centra en los déficits comerciales crecientes, cuando los estadounidenses compraron productos como los Toyota y walkmans. No había problema militar, distinto de muchos políticos quejándose de que Japón gozaba de protección de los enemigos porque Estados Unidos estaba pagando la factura de la defensa en Asia mientras que Japón se hizo rico 

Durante nuestra lucha, Japón todavía era considerado un fuerte aliado de Estados Unidos y una fuerza estabilizadora en Asia para las potencias occidentales. En contraste, la disputa de Estados Unidos con China es triple. Primero está la balanza comercial. En 2019, el déficit comercial de Estados Unidos con China fue de $ 308.8 mil millones, el mayor entre todos los socios comerciales de Estados Unidos. China se suma a su superávit comercial mediante la utilización de tácticas tales como el robo de propiedad intelectual, lo que limita el mercado chino a empresas estadounidenses a través de trámites burocráticos o restricciones absolutas y, en algunos, casos tratando el trabajo como servidumbre por contrato. 

En segundo lugar, es el uso de la inversión china para establecer influencia en todo el mundo, en particular en los países en regiones ubicadas estratégicamente, como África o América del Sur, con codiciados minerales, materias primas y puertos marítimos profundos. En muchos casos, China financia el desarrollo de infraestructura para los países en desarrollo. Cuando un país tiene dificultades para pagar préstamos, China controla la inversión en su beneficio.

Finalmente, y lo más desconcertante, es el ascenso de China como una superpotencia militar que ha usado su poder para intimidar a sus vecinos, reclamar territorios y aguas en disputa y, en general, mostrar sus músculos. China se ha convertido en un adversario militar de Estados Unidos y la actual guerra comercial entre las dos superpotencias ha aumentado la tensión en el mundo.

El surgimiento de China como el nuevo “cucuy”, no solo en los EE. UU. sino en el mundo, se evidencia en una encuesta de 14 países del Pew Research Center que muestra la alta opinión desfavorable de las principales potencias económicas. En Estados Unidos, la opinión desfavorable de China del 35 por ciento en 2002 se ha disparado al 73 por ciento en 2020. En Europa occidental, todas las principales potencias, excepto España e Italia, tienen una opinión desfavorable de China en más del 70 por ciento, todas las cuales han aumentado abruptamente durante los últimos 18 años.

Con una opinión desfavorable de China del 86 por ciento, nuestro aliado asiático Japón tiene la calificación más alta de este tipo en toda la encuesta. Quizás más que sus propios problemas con China, comprende plenamente el valor de dejar que otro país enfrente la ira de los políticos estadounidenses. Mientras Estados Unidos continúa chocando con China, una relación política y comercial amistosa con Japón es más importante que nunca.

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