México pone a militares en control de las aduanas

Publicado en agosto de 2021

El 17 de julio, el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (comúnmente conocido como AMLO), anunció que estaba poniendo al ejército de México a cargo de las operaciones aduaneras en los puertos de entrada terrestres y marítimos para erradicar la corrupción. Las drogas ilegales, los productos químicos utilizados para fabricar drogas ilegales y el contrabando se han relacionado con la violencia en México, principalmente en las guerras de drogas en curso libradas por los carteles. La situación se ha vuelto tan grave en algunas regiones de México que los carteles están luchando por el control de los puertos de entrada y el área que los rodea. El control generalmente se obtiene suministrando “mordidas” (sobornos) al personal de Aduanas (Aduanas mexicanas) o utilizando amenazas y violencia para lograr el cumplimiento en actividades ilícitas.

Como con cualquier industria, hay actores buenos y malos. En Aduanas, he tratado con profesionales trabajadores que hacen su trabajo correctamente y con un espíritu patriótico para su país. Sin embargo, también me he encontrado con funcionarios que se levantan todos los días con el objetivo de llenarse los bolsillos a expensas de los demás. Esta corrupción ocurre no solo en México, sino también en los EE. UU., como lo han demostrado a lo largo de los años los funcionarios de CBP que han sido condenados por soborno y por permitir el ingreso de drogas a los EE. UU. Afortunadamente, los individuos corruptos a ambos lados de la frontera son minoría.

Todos los días, miles de millones de dólares de bienes cruzan la frontera entre Estados Unidos y México. En 2019, el comercio entre EE. UU. y México totalizó $ 614.5 mil millones o un promedio de $ 1.68 mil millones por día. Cuando se realiza el comercio transfronterizo, es imperativo desarrollar una buena relación con los funcionarios de aduanas mexicanos para procesar los envíos de manera expedita y resolver los problemas inevitables que surgen a diario. El gobierno federal mexicano frecuentemente cambia a los directores de puertos con el objetivo de reducir la corrupción. Esto hace que desarrollar una relación de trabajo sólida sea aún más difícil porque generalmente no duran mucho tiempo. Para cuando haya desarrollado una buena relación de trabajo, esa persona se habrá ido, y la construcción de confianza y cooperación debe comenzar desde cero.

Queda por ver cómo se producirá ese desarrollo de confianza y cooperación con los militares. En México, parece que cuando los sistemas fallan, los militares deben rectificar y estabilizar la situación. El ejército ha estado involucrado, a veces de manera controvertida, en la vigilancia civil en un intento de interrumpir las actividades del cartel y la violencia. Los puntos de control militares para verificar la identificación y la información pertinente son comunes en todo México, ya que el gobierno intenta prohibir las drogas ilegales y los miembros del cartel. Sin embargo, a los militares también se les ordenó operar maquinaria pesada que se está utilizando para construir el nuevo aeropuerto de la Ciudad de México, algo que normalmente no se considera un deber militar.

En el lado positivo, AMLO está tratando de abordar la corrupción, un tema importante en su campaña presidencial. En un discurso en El Paso, Texas, durante una parada de campaña, escuché al candidato AMLO volver constantemente al tema de erradicar la corrupción si México alguna vez iba a abordar seriamente la pobreza y convertirse en una nación más próspera. Parecería lógico atacar la corrupción en los puertos de entrada, donde históricamente ha habido corrupción documentada.

En el reverso de la moneda, ¿tendrán los soldados de primera línea que administran los puertos de entrada el entrenamiento y la experiencia necesarios? Las empresas y las naciones compiten a nivel mundial en función de la productividad, en la que los suministros / componentes para los productores y el producto final para el consumidor dependen de la eficiencia logística. Es un gran desconocido si el ejército que dirige los puertos de entrada obstaculizará o ralentizará el comercio. Nadie quiere que esto ocurra.

Y el ejército no está exento de su propia corrupción. Desde el soldado a nivel del suelo hasta el general más alto del ejército mexicano, se han documentado públicamente casos de corrupción, que incluyen sobornos que permiten el paso de drogas sin detección o la capacidad de los delincuentes para actuar con impunidad. Me viene a la mente el caso del general José de Jesús Gutiérrez Rebollo, quien en 1996 fue nombrado primer zar antidrogas de México. En 1997, fue despedido de su puesto por conspirar con el Cartel de Juárez y recibir una cantidad sustancial de dinero. Fue juzgado y enviado a prisión por más de 30 años, donde murió.

Finalmente, tengo que preguntarme, ¿qué imagen envía a los transeúntes privados y comerciales en los puertos de entrada mexicanos que los soldados supervisen las operaciones aduaneras? No importa cuántas veces vea a los militares realizando controles en México o asistiendo a las fuerzas policiales locales en tiempos de crisis, tengo este sentimiento nervioso en el fondo de mis entrañas. Personalmente, nunca he tenido ningún problema con el personal militar en México, pero parece poco natural que los soldados con AK-47 colgados de sus hombros los detengan en un puesto de control de la autopista.

Como mínimo, el plan de AMLO podría funcionar señalando a los funcionarios corruptos de Aduanas que el gobierno federal los vigila y no tolerará la corrupción en los puertos de entrada. Si no es así, podemos comenzar a escuchar quejas de ineficiencias y demoras que están ralentizando el comercio. Dada nuestra necesidad de ser lo más competitivos posible en el mundo, esto no será aceptable.

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