Repatriar la producción de PPE a América

El senador Lindsey Graham de Carolina del Sur, junto con los senadores Mike Rounds (Carolina del Sur) y Shelley Moor Capito (Virginia Occidental), ha presentado un proyecto de ley llamado “US Made Act de 2020”, que tiene el objetivo de devolver la fabricación del equipo de protección personal (PPE) de China a EE. UU. que se considera una prioridad nacional. Según el proyecto de ley de Graham, se incluyen toallitas higienizantes / desinfectantes, máscaras quirúrgicas / respiratorias, protectores faciales, batas quirúrgicas y artículos utilizados en hospitales como vendajes y ropa de cama. El proyecto de ley exigiría que todo el PPE sea de fabricación estadounidense en un plazo de cinco años. Graham está presionando para que el proyecto de ley se incorpore en el paquete de ayuda para el coronavirus de la Fase IV, si la Casa Blanca y el Congreso, y los republicanos y demócratas pueden llegar a un acuerdo.

No es sorprendente que el proyecto de ley esté respaldado por grandes asociaciones como el Consejo Nacional de Organizaciones Textiles, la Alianza para la Fabricación Estadounidense y la AFL-CIO. Durante el anuncio del proyecto de ley, Graham declaró: “El noventa por ciento de nuestro equipo de protección personal que nuestros médicos, enfermeras y trabajadores de la salud utilizan para mantenernos seguros se fabrica en China”. En el corazón del proyecto de ley, el gancho principal, por así decirlo, para restaurar a los fabricantes de PPE son los créditos fiscales para el equipo utilizado para fabricar PPE.

Estar en deuda con otros países por los suministros que se consideran una prioridad nacional es una posición en la que Estados Unidos nunca debería haberse puesto. Asegurar que haya suficientes suministros de PPE disponibles es una responsabilidad del gobierno para con sus ciudadanos. Es sorprendente que no haya sido una guerra, sino una pandemia global lo que está dejando esto muy claro. Existe un precedente para que el gobierno federal exija que ciertos productos sean de fabricación estadounidense. La Enmienda Berry, que se aprobó originalmente en 1941 y se convirtió en una parte permanente de las asignaciones posteriores en 1994, restringe al Departamento de Defensa el uso de fondos para la adquisición de ropa, alimentos, textiles, herramientas de mano y herramientas de medición que no sean estadounidenses. Esto asegura que, en tiempos de crisis, el ejército de los EE. UU. tendrá suministros críticos, como uniformes hechos en casa.

No está claro si todos los PPE se pueden fabricar en Estados Unidos en un plazo de cinco años. Esto requeriría un salto cualitativo en comparación con la situación actual. Sin embargo, con un mandato y un buen liderazgo, Estados Unidos puede mover montañas si es necesario. También podríamos considerar negociar objetivos de importación de PPE con socios comerciales confiables como Canadá y México. Esto podría ayudarnos con el cambio de China a América del Norte en cinco años. Luego de la implementación del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá el 1 de julio, la fricción comercial entre los tres vecinos parece estar asentándose. No queremos avivar estas fricciones, especialmente con estos dos valiosos aliados que han trabajado con nosotros durante la pandemia. Los insumos / componentes de México y Canadá pueden ayudar con la producción de productos fabricados en EE. UU.

Los incentivos son un buen comienzo en términos de atraer a las empresas de PPE a los EE. UU. Otro sería que otras agencias federales, estados, condados, municipios y agencias públicas se comprometan a comprar PPE de fabricación estadounidense. Esto garantizará a las empresas un mercado local en el que puedan tener éxito y crecer.

¿Y por qué no utilizar la base de proveedores locales o desarrollar uno que pueda suministrar este movimiento de PPE a los EE. UU.? También se puede desarrollar un programa preferencial para que estas empresas utilicen proveedores estadounidenses de telas, papel, metales, plásticos y otros materiales para fabricar sus productos. Quizás, se podrían ofrecer incentivos a los suministros de nivel uno, nivel dos y nivel tres que aumentarían su producción para permitir que el PPE llegue rápidamente a los Estados Unidos. Los incentivos podrían tomar la forma de créditos fiscales federales, subvenciones de capacitación laboral e incentivos de expansión para proveedores estadounidenses de insumos de producción de PPE que amplían su fuerza laboral en un programa nacional de reubicación de PPE.

En medio de las disputas partidistas en Washington, D.C., el proyecto de ley Graham deberá contar con la aceptación de ambas partes. Es probable que algunas partes cambien, a medida que se agreguen y eliminen disposiciones. Puede ser necesario fortalecer los incentivos o puede ser necesario desarrollar una combinación de incentivos. Independientemente, ahora es el momento de dejar de hablar sobre la elaboración de un plan para garantizar que EE. UU. no quede sorprendido durante la próxima pandemia y, de hecho, armar un plan viable. Este no es un problema republicano o demócrata, es un problema estadounidense para la salud (literalmente) de nuestro país.

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