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Jerry Pacheco

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Inversiones chinas en energía en el mundo

Por Jerry Pacheco

Como parte de mi esfuerzo por realizar un seguimiento de la inversión extranjera directa (IED) en varias partes del mundo, me suscribo a las actualizaciones del Global Development Policy Center (GDPC) de la Universidad de Boston. La misión de esta organización es “promover la investigación orientada a políticas para la estabilidad financiera, el bienestar humano y la sostenibilidad ambiental en todo el mundo”. El GDPC ha desarrollado una base de datos interactiva que rastrea todas las plantas de energía que China ha ayudado a financiar a través de sus dos bancos globales y a través de la inversión extranjera directa china. La base de datos está configurada para mostrar esta información según las emisiones de CO2, el prestamista, el tipo de acuerdo, la tecnología, la capacidad y el estado.

La base de datos es realmente interactiva en el sentido de que un globo muestra todos los países del mundo y el usuario puede hacer clic en cualquier país para ver toda la información mencionada anteriormente. Según un resumen de los datos, entre 2000 y 2018, los bancos y empresas privadas chinos invirtieron en 777 centrales eléctricas en 83 países de todo el mundo. En estas plantas ya se encuentran operativas 106,2GW de capacidad de generación. Cuando estén terminadas, estas plantas tendrán una capacidad de generación total de 186,5 GW, lo que representa aproximadamente el dos por ciento de la energía eléctrica total del mundo fuera de China. Cuando se mira como un porcentaje, el dos por ciento no parece mucho hasta que se considera que este es un porcentaje de toda la capacidad del mundo fuera de China.

Cuando revisé inicialmente la base de datos, pensé que el objetivo principal de la GDPC era rastrear la inversión china a fin de defender la influencia de China en prácticamente todas las partes del mundo, especialmente en los países en desarrollo. Sin embargo, a medida que profundicé en los datos, me di cuenta de por qué el GDPC rastrea cuidadosamente las emisiones de CO2. El cuarenta por ciento de los proyectos de energía que China ha ayudado a financiar son plantas de carbón, el 27 por ciento son hidroeléctricas y solo el 11 por ciento son energías renovables. Mientras los países desarrollados intentan alejarse de la energía de los combustibles fósiles para tratar de lidiar con el cambio climático, China está haciendo exactamente lo contrario, ayudando a construir plantas de carbón, la gran cantidad de ellas ubicadas en países en desarrollo. El cuarenta por ciento de las plantas de carbón se encuentran en el sureste de Asia, el 31 por ciento en el sur de Asia y el 16 por ciento en África.

Las plantas de energía completadas financiadas por China en todo el mundo están generando actualmente emisiones de aproximadamente 314 toneladas métricas de C02 por año o alrededor del 3,5 por ciento de las emisiones anuales de CO2 fuera de China. Se estima que los futuros proyectos financiados por China agregarán 211 toneladas métricas adicionales de emisiones de C02.

Los países que han recibido la mayor inversión china en sus proyectos de energía son Brasil, Pakistán e Indonesia. El GDPC usa la suma de megavatios de proyectos para clasificar a los mayores beneficiarios de la inversión china, pero es fácil desplazarse por los datos para ver el número total de proyectos que China ha ayudado a financiar. Brasil ha construido o está a punto de comenzar la construcción de proyectos que producen 23.454MW de energía. Sin embargo, los proyectos de energía de Brasil facilitados por China se cuentan por cientos.

La base de datos de GDPC revela cuán verdaderamente impresionante se ha vuelto la expansión de la inversión china en el sector energético global. Aparte de los países en desarrollo más grandes como Brasil e India, el dinero chino también ha llegado a países más pobres como Chad, Bangladesh y Gambia. México tiene 3.227MW de generación eléctrica facilitada por la inversión china. Y los países desarrollados y poderosos también se benefician de la inversión china. Con 10.088MW de proyectos de energía hechos posibles con dinero chino, el Reino Unido es el sexto mayor receptor. Australia tiene 5.066MW de energía financiada por China. Aunque solo es una pizca de su generación total de energía, incluso EE. UU. Tiene 2.842MW de plantas de energía financiadas por China.
Los miles de millones de dólares de inversiones chinas en el sector energético no son altruismo, ni son simplemente una forma de invertir dinero para maximizar los rendimientos. Gran parte del motivo de estas inversiones es desarrollar el apalancamiento y difundir el poder chino por todo el mundo. Esto es especialmente cierto en los países en desarrollo, que luchan por atraer IED para mejorar su infraestructura. Se ha vuelto fácil aceptar dinero chino, pero más difícil oponerse a China si el país está luchando económicamente y tiene problemas para devolver la inversión. También se vuelve extremadamente duro o incluso suicida oponerse a la política exterior china o sus acciones en casa cuando reprime a los disidentes o incluso a la difusión de información, como la relacionada con la propagación del coronavirus. Muchos países en desarrollo se encuentran en la posición poco envidiable de tener que ceder recursos naturales o puertos estratégicos a China cuando tienen dificultades para devolver el dinero.

Aparte de la alimentación, es difícil imaginar una industria más importante para los seres humanos modernos que la capacidad de generar energía para sustentar los muchos aspectos de nuestras vidas. Hace años, China tomó la decisión estratégica de invertir en este sector en diversos países del mundo. A través de la política exterior y su afán por convertirse en un actor importante en el mundo en desarrollo, ahora está cosechando sus frutos.

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