Por Ray Lara

Como representante del Distrito 34 de la Cámara en el sur del condado de Doña Ana, sé que muchos Nuevo Mexicanos pueden no estar familiarizados con el distrito legislativo que represento. Las comunidades de La Mesa, San Miguel, Brazito, Chamberino, La Unión, Sunland Park y Mesquite son el hogar de gente buena y trabajadora, muchos de los cuales son la primera o segunda generación estadounidense. Las personas a las que represento viven en comunidades marginadas que han experimentó un impacto desproporcionado por los efectos del COVID-19.

Mis electores luchan por mejorar sus vidas mediante el trabajo arduo y la educación. Ellos sueñan que sus hijos se gradúan de la escuela secundaria y van a la universidad mientras exigen una vida mejor para ellos. Para muchos, es la razón vinieron a los Estados Unidos, especialmente aquellos que históricamente han sido excluidos de las oportunidades que muchos de nosotros disfrutamos.

La Legislatura ha actuado durante los últimos 25 años para el crecimiento de algunas comunidades olvidadas, pero no todas. Hace años, con la creación de la Beca de Lotería, Nuevo México hizo la promesa de universidad para todos los estudiantes que trabajan duro y perseveran en la educación superior. Desafortunadamente, el estado no ha logrado hacer realidad el sueño de la universidad para todos nuestros niños porque simplemente no tenía fondos suficientes. Una beca de lotería con fondos insuficientes causa más dolor a nuestros estudiantes que provienen más de comunidades marginadas. Estos estudiantes son los aquellos que no pueden permitirse cubrir la brecha entre una beca financiada parcialmente y la matrícula universitaria. Estos son los estudiantes que, solo por razones económicas, pueden tener que irse de la escuela y se les roba la oportunidad de obtener un título y vivir la vida que sus padres han soñado para ellos.

Por esa razón, he presentado HB101, que crearía una nueva fuente de ingresos para que la beca de lotería pueda cubrir el costo total de la matrícula. HB101 permitiría a la Lotería de Nuevo México operar juegos de mesa en vivo y apuestas deportivas en los cinco hipódromos del estado.

Estas cinco pistas de carreras ya tienen casinos, pero los juegos se limitan a las máquinas tragamonedas y carreras de caballos. HB 101 permitiría que los hipódromos alquilen espacio a empresas patrocinadas por el estado para operar estos nuevos juegos. Actualmente, seis estados permiten que sus loterías hagan esto; no es una idea nueva y ahora es nuestro momento.

Se estima que HB101 generará $ 15 millones que irán directamente al Fondo de becas de la lotería. Eso significa que todos los estudiantes de Nuevo México, independientemente de quiénes sean y donde vivan, tendrían la oportunidad de ir a la universidad gratis. Los estudiantes podrán elegir asistir a una universidad de dos años, una universidad de cuatro años o una universidad tribal.

Espero trabajar con mis colegas en la Legislatura para aprobar HB101. Las decisiones que se nos pedirá que tomemos son simples: ¿apoyamos a nuestros hijos en la búsqueda de sus sueños al ir a la universidad, o no? ¿Apoyamos a TODAS nuestras comunidades marginados y olvidadas, o no? ¿Ponemos a nuestros hijos primero?

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