Jerry Pacheco

Jerry Pacheco

La bandera

La bandera de Estados Unidos siempre ha sido el faro de la democracia en todo el mundo. Me encanta visitar las embajadas de Estados Unidos en otros países y ver ondear la bandera de Estados Unidos. Siempre me da un sentimiento cálido y un consuelo, saber que tengo la suerte de ser estadounidense y puedo hacer lo que quiera con mi vida como ciudadano de este país. He vivido en el extranjero, lo que ha profundizado mi amor por la bandera y lo que representa. Incluso el estadounidense más pobre puede, con trabajo arduo y, en muchos casos, educación, tener éxito en la vida. A menudo damos esto por sentado. Millones de personas en todo el mundo que nacen en la pobreza o la adversidad se encuentran viviendo en una situación en la que es casi imposible mejorar sus vidas.

A lo largo de los años, me ha molestado ver a personas en otros países que están enojados con Estados Unidos quemar nuestra bandera. Aunque solo se destruye la tela, están atacando un símbolo de nuestros ideales y creencias. Inicialmente, me estremecí cuando vi a los atletas arrodillarse durante el himno nacional y la exhibición de la bandera. Mi padre sirvió en el ejército, junto con varios de mis parientes, algunos de los cuales sirvieron en Vietnam y desde la Guerra Civil. Sin embargo, entiendo que este es un país libre y aunque no me guste esta acción, mi familia ha luchado por el derecho de cualquier persona a hacer esta protesta personal, que es su derecho a hacer como ciudadano de esta nación democrática. . No soy negro y no puedo comprender completamente el intenso dolor que los afroamericanos han sufrido en este país. Si arrodillarse trae el tema del racismo a un primer plano, entonces más poder para este movimiento pacífico.

Incluso hemos desarrollado procedimientos estándar para deshacerse de banderas estadounidenses viejas y andrajosas. De acuerdo con el Código de la Bandera de los EE. UU., “La bandera, cuando esté en tal condición que ya no sea un emblema apropiado para exhibir, debe destruirse de manera digna, preferiblemente quemándola”. Las banderas viejas se pueden dejar en lugares estratégicos donde los grupos cívicos o los Boy Scouts pueden recogerlas para las ceremonias de quema de banderas. Según el sitio web del Departamento de Defensa: “La bandera de los Estados Unidos se considera un símbolo tan sagrado que quemarla de manera indigna constituye una profanación. Por eso las ceremonias se llevan a cabo de manera específica”. No es ilegal tirar una bandera, pero se considera muy impropio.

Entonces, si la bandera es un símbolo tan poderoso del núcleo de lo que es Estados Unidos, ¿cuándo fue cooptada por elementos marginales de la sociedad y utilizada con fines antidemocráticos? Durante el ataque del 6 de enero al Capitolio de los Estados Unidos, vi una foto de un hombre que llevaba una bandera estadounidense como capa, mientras hacía un saludo nazi con la mano derecha. Los insurrectos portaban y usaban banderas estadounidenses como armas mientras golpeaban a la policía del Capitolio y violaban la ley. La manifestante que fue asesinada a tiros llevaba una bandera de los Estados Unidos alrededor de su cintura mientras intentaba ilegalmente ingresar a un espacio restringido en el Capitolio.

¿Qué piensan los aliados y adversarios de otros países cuando ven una turba de estadounidenses irrumpiendo en el Capitolio de los Estados Unidos, exhibiendo de manera prominente las barras y estrellas mientras cometen crímenes contra la Constitución? Puedo imaginar que entristece a nuestros aliados democráticos y envalentona a nuestros enemigos. Leí un informe de un político ruso que afirmaba que después de la insurrección del 6 de enero, Estados Unidos ya no tiene la base moral para predicar sobre la democracia al resto del mundo. Esa es una reprimenda engreída de un país que interfiere en nuestras elecciones democráticas mediante la piratería.

Aparte de la vergüenza que los insurrectos se trajeron sobre sí mismos y sobre esta nación, otro efecto devastador es el lío que dejará la nueva administración para reconstruir la fe en la democracia estadounidense y frustrar a los enemigos que ven debilidad en la insurrección. Los miembros del equipo de política exterior del presidente Biden tienen mucho trabajo por delante. Su equipo de política nacional podría tener un trabajo aún más difícil luchando contra la falsedad, la anarquía y el racismo abierto.
¿Y qué es un “patriota”, que es una palabra que ha comenzado a aplicarse tan libremente a personas que no merecen este término? ¿Fue patriótico intentar anular una elección legalmente probada tratando de dañar al vicepresidente y a los miembros del Congreso? ¿Fue patriótico destruir las propiedades del Capitolio, buscar entre las pertenencias personales de los senadores y congresistas y robarles directamente sus pertenencias? ¿Es patriótico seguir difundiendo falsas teorías de conspiración y mentiras sobre las elecciones? Para mí, un patriota es una persona que es leal a su país, se esfuerza por mejorarlo siendo un buen ciudadano, trabaja duro para mejorar su familia y comunidad, y representa a los Estados Unidos ante el resto del mundo en el de la mejor manera posible. En este sentido, personas como mi padre, que nació en la pobreza, realizó el trabajo agotador de un leñador y estableció con éxito un negocio que operó durante 50 años, son verdaderos patriotas. No se envuelven en las barras y estrellas mientras defienden la ignorancia y las mentiras, ni tratan de salir adelante en la vida mediante la opresión y la maldad.

Ahora es el momento de revisar nuestros valores estadounidenses, que están incorporados en nuestra bandera. También es hora de que nos convirtamos en patriotas respetando estos valores y nos unamos como lo han hecho los estadounidenses históricamente durante las crisis. Tenemos la oportunidad de mostrarle al mundo que a veces nuestra democracia se daña, pero nunca se resquebraja.

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