Jerry Pacheco

Jerry Pacheco

Planeación en tiempos de COVID

Como labor de amor, soy el presidente de una organización sin fines de lucro que recauda dinero para apoyar programas educativos para escolares en la región fronteriza. Recientemente, tuvimos una reunión de la junta para aprobar nuestro presupuesto de 2021. Esta reunión reforzó lo difícil que es la planificación durante la pandemia de COVID. Muchas de nuestras actividades dependen del momento del lanzamiento de la vacuna. Los lugares para eventos de recaudación de fondos deben reservarse con anticipación y realizar los depósitos. Tuvimos discusiones profundas sobre las probabilidades de que nuestro mundo volviera a una condición algo normal donde se podría hacer una planificación más segura.

Ahora imagine ser una empresa que opera en el mercado global, que realiza compras de insumos de producción a proveedores y trata con compradores, cada uno enfrentando la misma incertidumbre en la que se encuentra: planificar el futuro para mantener la empresa en funcionamiento y tratar de obtener ganancias. Hace años, los casos de planificación que hice con grupos en mi programa de MBA fueron muy útiles para ayudarme a navegar a través de los ciclos económicos a lo largo de los años. Sin embargo, imagino que ningún caso de negocios podría aproximarse a la horrible combinación de una pandemia global, interrupciones de la cadena de suministro, protección de los empleados y tener que navegar a través de las guerras comerciales que enfrentamos actualmente.

Las empresas globales tienen varias opciones que pueden tomar para mitigar cualquier interrupción en sus cadenas de suministro. La primera es mantener más inventario de insumos de producción o del producto terminado que está distribuyendo. Esto presenta algunos problemas. Una empresa tendrá que gastar dinero por adelantado en un inventario que no cambiará por un tiempo. Esto interrumpirá el flujo de caja al inmovilizar capital. En segundo lugar, una empresa tendrá que hacer arreglos para albergar el inventario adicional o arrendar / construir espacio adicional. Finalmente, hay un dicho en la producción que por cada pie cuadrado de inventario que mantiene, no se usa un pie cuadrado para producir un producto. A lo largo de los años, las empresas se han movido para maximizar cada pie cuadrado de su planta para la producción, lo que puede generar ganancias frente al inventario, que es un costo.

Las empresas también pueden establecer operaciones de producción / suministro en países donde existen clientes importantes. Esto implica tener el capital para arrendar / comprar espacio en el país extranjero. También implica operar en una cultura empresarial extranjera, lo que podría requerir la participación de personal local para ayudar a establecer y administrar la operación. En mi profesión, recluto empresas para Estados Unidos de otros países. Algunas tienen una amplia experiencia empresarial en la cultura empresarial estadounidense. Sin embargo, otras son nuevas para operar en los EE. UU. y he sido testigo de graves choques culturales relacionados con las leyes, la logística, la contabilidad, las finanzas y los impuestos.

Administrar la fuerza laboral, ya sea aumentando o disminuyendo empleados para tratar de administrar el futuro, es otra opción. El aumento de la fuerza laboral implica que una empresa está apostando a que la pandemia se encuentra en sus etapas finales y que la demanda reprimida va a impulsar la economía. Sin embargo, el año pasado se predijo que comenzaríamos a ver el final de la pandemia en octubre. Esto luego cambió al primer trimestre de 2021. Ahora, se predice que la vacuna COVID no estará disponible para todas las personas que residen en los EE. UU. y la deseen hasta el verano. Hay informes que indican que al menos el 75 por ciento de los residentes de los EE. UU. necesitarán ser vacunados para desarrollar una inmunidad colectiva que minimice con éxito la propagación del virus, permitiendo así que vuelva la normalidad. Muchos estadounidenses ya están afirmando que no serán vacunados si se les da la oportunidad.

Reducir su fuerza laboral para tener cuidado con la economía futura también tiene sus desventajas. Si los empleados son despedidos, la empresa probablemente tendrá que aumentar el porcentaje de impuestos de desempleo que debe contribuir. Encontrar buenos empleados que estén capacitados, entrenables y que se adapten bien son desafíos a los que se enfrenta todo gerente de recursos humanos. Si la economía comienza a crecer en 2021, muchas empresas competirán por el mismo grupo de talentos. Esto puede dificultar que las empresas que han despedido empleados aceleren sus operaciones y aprovechen el aumento de la demanda.

Las empresas también pueden establecer opciones de suministro de contingencia con los clientes para ayudarlos a neutralizar el riesgo en el futuro. Esto se puede lograr ofreciendo a los clientes mejores precios o condiciones si compran en cantidades mayores. Por supuesto, esto depende del capital del cliente y su capacidad para almacenar más producto. Sin embargo, esta es una opción que permitirá a una empresa hacer que sus clientes compartan el almacenamiento de inventario para hacer frente a cualquier interrupción de la cadena de suministro.

Finalmente, una empresa puede elegir lo que parece ser la estrategia preferida del ser humano promedio: no hacer nada y esperar lo mejor. Esta es una opción que no funciona particularmente bien, especialmente cuando se trata del mercado global. Los gerentes que planifican mal no permanecen en sus puestos por mucho tiempo. Sin embargo, a pesar de que la pandemia nos ha enseñado a lidiar con la incertidumbre, muchas empresas fracasarán porque no son proactivas en la gestión del futuro y de todas las sorpresas que promete traer.

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