06/17/2013: College of Business associate dean Kevin Boberg (photo by Darren Phillips)

Kevin Boberg, un visionario

El 22 de marzo de 2021 perdí a un amigo y colega. Después de una larga enfermedad, Kevin Boberg falleció ese día. Cuando lo conocí, trabajaba como profesor en la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces. Fue el primer experto en logística internacional que conocí cuando me convertí en especialista comercial hace treinta años. Recuerdo que me lo presentaron y la conversación se centró en el puerto de entrada de Santa Teresa, que pronto se establecerá en el sur de Nuevo México. Argumentó enérgicamente que era necesario establecer allí un patio intermodal que incorporara modos de ferrocarril y camión.

Cuando comencé a hacer preguntas sobre este concepto, me acompañó a una sala de juntas en la parte trasera de la escuela de negocios. Tenía la mirada de un científico loco en su rostro mientras delineaba en una pizarra cómo debería ser una instalación intermodal. Yo acababa de comenzar mi carrera y él estaba en su propia carrera como profesor de negocios. No creo que muchos expertos acepten a un novato como yo y le expliquen cuidadosamente cada faceta de cómo se mueve el comercio en contenedores en una instalación intermodal moderna. Recuerdo estar absorto en toda la información que me estaba transmitiendo.

Por suerte, me puse a trabajar en dos instalaciones intermodales en Santa Teresa, la primera que se inauguró en 2001 y que tiene su propia empresa de ferrocarriles de línea corta; y exactamente veinte años después de la lección inicial que me dio Kevin, el establecimiento de la enorme instalación intermodal de Union Pacific justo al norte de la línea corta. Mientras inaugurábamos las instalaciones de Union Pacific, mi mente volvía a la primera reunión con Kevin y al visionario que era al ver el papel que desempeñaría una instalación intermodal en la industria fronteriza del sur de Nuevo México. Poco sabía que el primer encuentro lanzaría una larga relación en la que trabajamos juntos en multitud de proyectos internacionales.

Él y yo desarrollamos un programa de pasantías cooperativas que duró más de dos décadas, en el que ubicaríamos a estudiantes de varias instituciones en mis oficinas de la Ciudad de México y Santa Teresa. Les daría experiencia práctica mientras completan sus títulos. La mayoría se sorprendió de que se les diera de inmediato mucha responsabilidad para completar los proyectos, a menudo en contacto con funcionarios electos de alto rango. A lo largo de los años, muchos de estos pasantes han trabajado para mi empresa y varios todavía lo hacen hoy. Kevin siempre se enorgulleció del éxito que la mayoría de estos pasantes están teniendo en sus carreras. Muchos han trabajado en puestos extranjeros y ocupan puestos de alto rango. Todos y cada uno de los ex becarios con los que me he mantenido en contacto respetaron y tuvieron a Kevin en alta estima, ya que haría cualquier cosa por sus estudiantes.

Años más tarde, cuando Kevin ya no estaba a cargo del programa de pasantías, una pasante mía de México canceló su pasantía a la mitad de sus estudios de posgrado, debido a la falta de fondos. El dinero que le pagaban como pasante era importante y yo podía cubrir ese cien por ciento de mi parte; sin embargo, la verdadera crisis fue perder su capacidad para calificar para la matrícula estatal. Sería imposible para ella pagar la matrícula de otro estado en su situación financiera. Llamé a Kevin porque conocía a la estudiante y había trabajado con ella antes de que cambiara de puesto. Inmediatamente creó una clase especial que le permitiría retener su pasantía y la guio hasta el final de sus estudios. Este pasante es ahora un miembro de tiempo completo de mi personal. Cuando se enteró de que Kevin había fallecido, lloró al recordar su amabilidad. Me imagino que muchos de nuestros internos también lloraron.

Para que una persona no piense que es simplemente un académico, rápidamente descubriría que estaba equivocado. Este no era un profesor u hombre ordinario. Un día, cuando nos reuníamos, estiró los brazos detrás de la cabeza y mis ojos se salieron de mi cabeza cuando pude ver una serie de tatuajes que cubrían sus antebrazos. Era un hombre Harley. En otra ocasión, uno de nuestros pasantes recién contratados siguió llamándolo “Dr. Boberg “. Kevin siguió diciéndole cortésmente al estudiante que lo llamara “Kevin”, pero el interno ignoró su solicitud. Después de ser llamado “Dr. Boberg” por última vez, Kevin se volvió hacia el interno y dijo: “Si me llamas Dr. Boberg de nuevo, te golpearé en la cara”, y sonrió. Me encantó que no fuera ni un poco pretencioso.

Siempre un hombre muy humilde, nunca le gustó llamar la atención sobre sí mismo. Sin embargo, siempre hice saber públicamente que él era el visionario detrás del patio intermodal. Cuando hacía esto, él siempre ponía una sonrisa nerviosa y miraba al suelo. Estoy seguro de que, si supiera que lo digo de nuevo en este artículo, se sentiría avergonzado.

Nunca se quejó conmigo de su batalla contra una terrible enfermedad, que lo hospitalizó en numerosas ocasiones e incluso resultó en una amputación. Poco a poco, lo vi menos, mientras hacía la transición a la jubilación. De vez en cuando, me enviaba un correo electrónico sobre un tema en particular y yo me comunicaba con él de esa manera. Cuando recibí la noticia de su muerte, me entristeció mucho. Siempre aprecié las veces que trabajamos juntos. Siempre estaré agradecido que tuvo la amabilidad de tomar a un novato como yo y tratarme como a un igual el primer día que nos conocimos.

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