Jerry Pacheco

Jerry Pacheco

México y la Legalización de la Marihuana

Cuando vivía y trabajaba en la Ciudad de México, la gente decente evitaba las drogas ilegales en prácticamente todas las clases. Ser conocido como consumidor de drogas conllevaba un estigma muy grave. En ese momento, tuve la desafortunada suerte de que mi nombre fuera Pacheco, que en México se usaba como jerga equivalente a “fumeta” en los Estados Unidos. Preguntar a alguien, “¿Eres muy Pacheco?” significaba: “¿Estás realmente drogado?” Sin embargo, incluso bromear sobre fumar marihuana u otras drogas estaba generalmente mal visto.

Por lo tanto, me ha interesado mucho ver a México cada vez más cerca de la legalización de la marihuana como droga recreativa. El 10 de marzo, la cámara baja del Congreso de México votó a favor de la legalización médica, industrial y recreativa de la marihuana. El proyecto de ley, que permitiría a los adultos mayores de 18 años poseer hasta 28 gramos de marihuana, ahora va al Senado de México, que no se espera que comience a debatirlo hasta septiembre. Los expertos políticos en México predicen que el Senado aprobará este proyecto de ley y lo enviará al presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), quien se espera que lo firme. En 2018, la Corte Suprema de México emitió un fallo que básicamente eliminó el enjuiciamiento de las personas atrapadas con marihuana para uso personal. Su postura era que el enjuiciamiento penal de los consumidores de marihuana era una injusticia contra sus derechos constitucionales. El proyecto de ley actual sobre la marihuana esencialmente convierte el fallo de la corte en una ley en los libros.

Si se convierte en ley, México será solo el tercer país del mundo, después de Uruguay y Canadá, en legalizar completamente el uso de la marihuana. Es necesario considerar varios factores en el futuro. Primero, la legalización de la marihuana probablemente tendrá poco efecto en el tráfico de drogas más lucrativas y peligrosas como el fentanilo, las metanfetaminas, la heroína o la cocaína.

Los impuestos sobre la venta legal de marihuana podrían traer el dinero necesario a México, sin embargo, los problemas sociales y de aplicación de la ley que rodean la legalización de esta droga son similares a los de EE. UU. Una diferencia sorprendente es lo que la legalización les hará a los muchos cultivadores de marihuana que han dependía del cultivo de este cultivo para poder alimentar a sus familias. Podría tener un gran efecto en las familias de la región del Triángulo Dorado de México (los estados mexicanos de Chihuahua, Durango y Sinaloa), donde se basa gran parte de la producción de marihuana en México.

Para muchas familias de esta región, el cultivo de marihuana se ha vuelto tan común como el cultivo de trigo, maíz o alfalfa, solo que más lucrativo. Por lo general, los cultivadores venden su cosecha de marihuana a los cárteles, quienes luego la mueven y la venden a un alto precio. En este sistema, los productores normalmente no se hacen ricos. Sin embargo, para muchos cultivadores, los ingresos de la marihuana les han permitido alimentar a sus familias y permanecer en la tierra. El efecto de la marihuana recreativa en estos cultivadores es una gran incógnita. ¿Podrían simplemente girar y producir legalmente para el mercado legal? ¿Eventualmente el mercado legal conducirá a la sobreproducción, lo que perjudicará sus perspectivas a largo plazo? Los cárteles podrían considerar que el tráfico de marihuana es menos atractivo si se legaliza y pueden optar por centrarse en las drogas más duras.

Otra gran incógnita es qué tipo de dinero se generará la marihuana para el turismo recreativo a las ciudades fronterizas mexicanas y los destinos turísticos como Cancún, Mazatlán y Puerto Peñasco. Se espera que muchos turistas de Texas y Arizona, los dos estados fronterizos donde la marihuana no ha sido legalizada, hagan viajes al otro lado de la frontera para comprar y consumir la droga. ¿Verán estos lugares una oleada de turistas en busca de marihuana que podría impulsar las economías? Uno puede imaginar a europeos y estadounidenses borrachos y drogados en destinos populares de fiestas mexicanas. Si es así, ¿México contará con salvaguardas para prevenir los posibles efectos negativos de esta droga en las comunidades? En la actualidad, México carece gravemente de servicios para ayudar a los drogadictos o personas que están experimentando los efectos negativos de una droga.

Si la marihuana se legaliza en el futuro cercano, ¿tendrá el gobierno mexicano tiempo para implementar regulaciones y políticas para administrar adecuadamente un programa nacional de marihuana legalizada? Este es un gran desafío en los estados de EE. UU. que han legalizado la droga. El hecho de que los responsables de la formulación de políticas hayan fijado una fecha en la que se producirá la legalización no significa que un gobierno esté completamente preparado para manejarla.

Finalmente, la capacidad de México para capitalizar la venta legal de marihuana dependerá de su capacidad para recaudar impuestos de manera eficiente a los productores y vendedores. Históricamente, México siempre ha tenido problemas para recaudar impuestos. Continúa ubicándose entre los países más grandes con los ingresos fiscales más bajos en proporción a su Producto Interno Bruto. Nadie sabe si le irá mejor en la recaudación de impuestos a la marihuana.

México, el país en el que se originó la palabra “marihuana” como referencia al cannabis, tendrá mucho trabajo por hacer para implementar la marihuana legalizada. A pesar de que el proyecto de ley aún debe ser aprobado por el Senado y firmado por AMLO, los políticos y los burócratas ya deberían estar discutiendo los detalles.

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