Jerry Pacheco

Jerry Pacheco

OBSERVACIÓN DE JUAREZ

Recientemente llevé a un amigo mío y a su hijo a Juárez, México, para recoger algunos artículos durante el fin de semana del Día de los Caídos. Por lo general, conducía a México, pero no quería hacer esto en un fin de semana festivo. Sabía que cuanto más tarde nos quedáramos en la ciudad, más largas serían las líneas hacia el norte en los puertos de entrada para cruzar a los EE. UU., ya que los ciudadanos / residentes de EE. UU. que tienen parientes en México regresan a casa. Por lo tanto, estacioné en la base del Puente de Santa Fe y entramos a México a pie.

Una cosa que notamos de inmediato es que casi todos en Juárez usaban una máscara, muchos de ellos con coloridos diseños mexicanos. Por todas partes había carteles de COVID que advertían a las personas sobre el distanciamiento social y las pruebas. Sin embargo, debido a la naturaleza de ciertas áreas, como el distrito del centro de Juárez, el distanciamiento social es difícil y vi a muchas personas muy cerca unas de otras. Esto fue especialmente cierto cuando las filas de personas hicieron cola en las entradas de los bancos para realizar sus operaciones bancarias a fin de mes. Vi filas en un par de bancos que se extendían por la acera.

En Juárez, las vacunas han estado abiertas para personas mayores de 60 años. Hablé con un taxista de 63 años que me dijo que había recibido la vacuna Astra Zeneca. Tiene nueve hermanos y hermanas, de los cuales cinco viven en El Paso. Como ciudadanos estadounidenses, pueden venir a visitarlo en Juárez, pero el gobierno federal de los Estados Unidos lo considera un viajero mexicano “no esencial” y no puede ingresar a los Estados Unidos para visitarlos o ir de compras. Me dijo que puede ver que las cosas están mejorando en Juárez y que la ciudad está cobrando vida nuevamente. Luego rápidamente pasó a las elecciones municipales y para gobernador y comenzó a defender el partido de Morena para ganar en ambos casos. Como dijo, “El cambio no llega de la noche a la mañana. Sin embargo, puede ver que sucede poco a poco con el tiempo “.

Como era temporada de elecciones, parecía que cada pieza de hormigón o muro disponible estaba cubierta de lemas de campaña. Los talleres de pintura y los pintores deben emocionarse cuando se acerquen las elecciones. Siempre me ha fascinado la voluntad de los propietarios de edificios e infraestructura de permitir este tipo de pinturas en su propiedad, que pueden permanecer durante mucho tiempo después de que terminen las elecciones.

Los autobuses públicos, cargados de pasajeros, pasaban a toda velocidad por la Avenida 16 de Septiembre. Era el tráfico típico de Juárez en esta arteria principal, con autos en cada carril y gente yendo en todas las direcciones posibles. En un par de calles, el vestigio de un chaparrón primaveral o una fuga de agua provocó encharcamientos en los bordillos de algunas de las calles principales. Teníamos que tener cuidado de no caminar por estos mini lagos cuando había tráfico para no empaparnos.

Los centros comerciales alrededor de la plaza principal de Juárez eran muy frecuentados por clientes. Los puestos de accesorios para teléfonos móviles, las tiendas de ropa, las heladerías y las tiendas de ropa femenina tenían gente en ellos. Los olores de comida mexicana y china flotaban en el aire. Los vendedores vendían joyas, sombreros, libros y artesanías en la plaza, de los cuales una parte estaba tapiada para la construcción. Muchas tiendas todavía tienen un protocolo estricto contra la pandemia y tienen un asistente que toma la temperatura de las personas y les coloca desinfectante en las manos de los clientes cuando ingresan al establecimiento. Lamentablemente, muchos establecimientos minoristas están cerrados y probablemente nunca volverán a abrir.

Los bares en Juárez ahora pueden permanecer abiertos hasta las 12:00 am. Hablé con un empleado del Kentucky Club que me dijo que los turistas estadounidenses están regresando para patrocinar su establecimiento. Como en muchos estados de EE. UU., los clientes no pueden sentarse en el bar y se han quitado las sillas. En el Kentucky Club, para tomar una copa, teníamos que pedir un plato principal, me dijeron que esto formaba parte de las órdenes estatales para los establecimientos de licores.

Mientras subía el puente para regresar a casa, crucé muchos vendedores ambulantes que vendían dulces, agua, sombrillas y artículos hechos a mano. Había artistas callejeros pidiendo dinero en la calle y, por supuesto, limpiadores de ventanas haciendo sus servicios para pedir propinas. Me alegré de no haber llevado mi auto a Juárez, ya que juzgué que los tiempos de espera para cruzar a los Estados Unidos en auto eran de dos a tres horas. Al regresar a los EE. UU., Aduanas y Protección Fronteriza solo permitieron que grupos más pequeños de personas ingresaran a su edificio a la vez, donde se les preguntó sobre su ciudadanía e hicieron declaraciones de los artículos recogidos en México.

Caminando de regreso a mi auto, sentí una chispa de urgencia y optimismo en mí. Sentí la urgencia de que las vacunas COVID estuvieran disponibles en ambos lados de la frontera para que podamos volver a una apariencia de normalidad en la frontera. En los últimos dos meses, México ha triplicado su tasa de vacunación. El estado de Chihuahua ha administrado aproximadamente un millón de vacunas. Esto me proporcionó una sensación optimista de que, a medida que se vacuna a más personas al otro lado de la frontera, la normalidad parece estar cerca.

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