El primer día de cannabis legal para adultos en Nuevo México

Por Andy Lyman, NM Political Report.

(Texto traducido y resumido al espacio disponible)

La Legislatura de Nuevo México aprobó la Ley de Regulación del Cannabis a principios de este año. La nueva ley dicta que las ventas legales comenzarán a más tardar el 1 de abril de 2022.

La División de Control de Cannabis está supervisada por el Departamento de Regulación y Licencias del estado (RLD, por sus siglas en inglés). Growing Forward, un podcast colaborativo entre NM Political Report y New Mexico PBS, habló con la Superintendente de Regulación y Licencias Linda Trujillo sobre los próximos pasos para el estado. “Lo que estamos haciendo es obtener la mayor cantidad de información posible de aquellos que están ya en el negocio y tratar de incorporar eso a las reglas que tenemos que adoptar “, dijo Trujillo.

Si bien la Ley de Regulación del Cannabis tiene casi 200 páginas y cubre muchos detalles de la nueva industria, también deja muchos de los detalles específicos a las reglas que deben adoptarse antes de que los aspirantes a la industria del cannabis comiencen a solicitar licencias comerciales. RLD está llevando a cabo una audiencia pública de reglamentación y escuchará a los miembros del público que se inscribieron para hablar en la audiencia. RLD también aceptará comentarios públicos en línea.

En abril, Trujillo también le dijo a Growing Forward que su departamento estaba ocupado revisando las 160 solicitudes de quienes pidieron ser miembro del Comité Asesor de Regulación del Cannabis. La ley estipula que Trujillo debe designar a una persona para cada puesto del comité. Esos puestos incluyen a alguien que tenga experiencia en ciencias ambientales, alguien que sea un paciente de cannabis medicinal y alguien que tenga experiencia con organizaciones laborales, entre otros. La fecha límite para postularse era el 23 de mayo.

Heather Brewer, portavoz de RLD, dijo que el departamento se encuentra en las etapas finales de la designación de un comité asesor.

“Tan pronto como se haga eso, que debería ser en cuestión de días, podremos hacer ese anuncio”, dijo Brewer.

Si bien la ley estatal prohíbe a cualquier persona con interés financiero en una empresa de cannabis con licencia un lugar en el comité, también requiere tener experiencia en ciencia de laboratorio de cannabis, que es un campo limitado, especialmente en Nuevo México, donde solo hay dos laboratorios de prueba de cannabis con licencia. Trujillo dijo que ocupar ese puesto podría requerir algo de creatividad de su parte.

Qué es legal y qué no

La ley de legalización también incluyó nuevas sanciones civiles y penales. Si bien el cultivo en el hogar ahora es legal, existen estipulaciones y limitaciones. Solo aquellos que tienen 21 años o más pueden cultivar sus propias plantas y cada persona está limitada a seis plantas maduras. Si más de una persona en un hogar cultiva cannabis, se permiten hasta 12 plantas, pero esa es la cantidad máxima de plantas permitidas sin una licencia de cultivo emitida por el estado. Cualquier persona que cultive más de seis plantas está sujeta a una multa de $ 50 y cualquier persona que cultive más de 12 plantas podría enfrentar un delito grave de cuarto grado. Una persona en las mismas circunstancias, que sea mayor de 18, pero menor de 21, también podría enfrentar una multa de $ 50 o un cargo por delito menor, respectivamente. Proporcionar cannabis a un menor también conlleva posibles cargos por delitos graves.

La alguacil del condado de Doña Ana, Kim Stewart, dijo que su oficina está cambiando el enfoque ahora que el cannabis es legal. También advirtió a los habitantes de Nuevo México que se eduquen sobre la ley.

Stewart dijo que no está priorizando el cumplimiento de cosas como límites en el crecimiento del hogar, pero que sus oficiales estarán atentos al uso de cannabis en las escuelas y otras violaciones que involucren a menores.

Y si bien el cultivo de cannabis en casa ahora es legal, parece haber un área gris con respecto a cómo obtener legalmente semillas o esquejes de plantas de cannabis, a menudo denominados clones.

Las semillas se mencionan escasamente en la Ley de Regulación del Cannabis, y se mencionan principalmente en la definición de “cannabis”. Si bien hay varios lugares para comprar semillas de cannabis, a nivel local como de otros estados, todavía existe cierta ambigüedad legal. Trujillo dijo que anticipa que algunos cultivadores caseros pueden terminar comprando semillas o esquejes de Colorado o Arizona, donde el cannabis para adultos es legal, pero que la legalidad de cruzar las fronteras estatales está completamente fuera de su ámbito o jurisdicción. “Si puedes poseer el cannabis y puedes cultivar el cannabis el 29 de junio y el único lugar para conseguirlo es Colorado o Arizona, eso es probablemente lo que sucederá”, dijo.

Una vez que se obtienen y se plantan las semillas, no hay límite para la cantidad que un cultivador doméstico puede cosechar y almacenar en su hogar, pero hay un límite de “dos onzas de cannabis, dieciséis gramos de extracto de cannabis y ochocientos miligramos de cannabis comestible en público”, agregó.

Según Trujillo, los cultivadores domésticos pueden regalar los frutos de su trabajo a adultos de 21 años o más, siempre que no haya una compensación a cambio de cannabis.

Brewer citó otra sección de la ley que establece que se permite regalar cannabis, y agregó que la definición de tráfico se refiere a ventas no autorizadas. “Tenemos entendido que la intención de los legisladores era permitir los obsequios de cannabis comprado legalmente a alguien con permiso y evitar la entrega sin una licencia”, dijo Brewer. “Si resulta que este lenguaje es vago y crea una confusión en la aplicación de la ley, podría valer la pena que la Legislatura aclare el lenguaje”.

Pero, aunque Nuevo México hizo cambios radicales en sus leyes, los gobiernos tribales de todo el estado tienen sus propias leyes y el cannabis sigue siendo ilegal a nivel federal.

Plazos importantes:

El 1 de septiembre de 2021 RLD debe comenzar a aceptar solicitudes para negocios de cannabis y el Comité Asesor de Regulación del Cannabis debe estar designado. El 1 de enero de 2022 se debe comenzar a emitir licencias comerciales de cannabis y el 1 de abril de 2022 comienzan las ventas de cannabis no medicinal.

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