Jerry Pacheco

Jerry Pacheco

Piratería y Containers

“Sí, soy un pirata, 200 años tarde. Los cañones no truenan, no hay nada que saquear, soy una víctima del destino de más de 40 años. Llegando demasiado tarde. Llegando demasiado tarde “. Estas líneas son de “A Pirate Looks at 40”, que es una de mis canciones favoritas de Jimmy Buffet. Buffet estaba idealizando la época dorada de los piratas, que se suponía que había terminado hace siglos. Sin embargo, fue un poco prematuro en su evaluación. En abril, dos barcos que viajaban por el estrecho de Singapur fueron atacados y robados por piratas, y un miembro de la tripulación resultó herido. En 2020 se registraron 30 incidentes de este tipo en este cuerpo de agua.

El mes pasado, los piratas atacaron un barco de Ghana en el Golfo de Guinea y secuestraron a cinco tripulantes. Este mes, los funcionarios advirtieron que los piratas estaban expandiendo su huella en este cuerpo de agua y pidieron a las compañías navieras que tengan mucho cuidado al navegar en la región. En 2021, 61 tripulantes fueron secuestrados en incidentes de piratería allí. Mientras tanto, los piratas nigerianos se han aventurado cada vez más lejos de la costa, atacando barcos en aguas abiertas.

La piratería está creciendo a medida que aumentan los envíos marítimos y se convierten en una parte más importante del comercio mundial, especialmente cuando el mundo intenta volver a la normalidad después de soportar una pandemia brutal. La unidad equivalente a veinte pies, que comúnmente se conoce como TEU, es la medida de la capacidad de carga utilizada en puertos y envíos marítimos. Se refiere al volumen de un contenedor intermodal de 20 pies de largo. Si bien hay diferentes tamaños de contenedores transportados por buques de carga, el TEU proporciona un criterio para medir el volumen de los envíos. En mayo, el puerto de Long Beach rompió su récord de carga al manejar más de 907.000 TEU. Este fue el volumen más alto en los 110 años de historia del puerto. En comparación con mayo de 2020, el volumen de carga aumentó un 44 por ciento. Esto se debe a que las importaciones de carga han aumentado en un 42 por ciento desde principios de año.

Durante diez meses consecutivos, el Puerto de Los Ángeles ha establecido récords en el manejo de carga.

En comparación con 2020, los envíos de carga aumentaron un increíble 74 por ciento este año. El mes pasado, el puerto manejó 1.012.048 TEU, un récord no solo para el puerto de 114 años, sino un récord para todo el hemisferio occidental. El puerto informa que la productividad de los barcos ha aumentado en un 50 por ciento en los últimos años. Esto, junto con el aumento de las horas del personal en el puerto, está permitiendo un mayor proceso de envíos que está siendo impulsado por el crecimiento del comercio mundial. El comercio ha crecido tanto que Home Depot recientemente fletó su propio barco portacontenedores en un intento por mantener altos sus niveles de inventario en América del Norte.

¿Y qué está aumentando la productividad de los buques? Un elemento es el gran tamaño de los barcos. Hace años, en un viaje a Tokio, decidí explorar la ciudad por mi cuenta, utilizando el extenso sistema de metro. Rápidamente me perdí y terminé en un astillero donde se cargaban barcos. Nunca había visto barcos tan enormes de cerca. Literalmente me dejaron sin aliento. Los barcos que vi ese día eran insignificantes en comparación con lo que transporta carga hoy. A mediados de mayo, el buque portacontenedores CMA CGM Marco Polo de 1.300 pies llegó al puerto de Nueva York, el barco más grande que jamás haya aterrizado en la costa este de los EE. UU. Para poner su enormidad en perspectiva, este barco es más grande que el Empire State Edificio. Cuando zarpó por primera vez en 2013, era el buque portacontenedores más grande que había visto el mundo, pudiendo manejar 16.020 TEU. Hoy en día, ni siquiera se encuentra entre los 50 portacontenedores más grandes.

Con 23.964 TEU, el HMM Algerciras es actualmente el buque portacontenedores más grande del mundo. Tiene 1.312 pies de largo y 200 pies de ancho. Este barco tiene el tamaño de 3,64 campos de fútbol. El Algerciras no tendrá su título por mucho tiempo. Mediterranean Shipping Company, una empresa ítalo-suiza, tiene un barco en orden para ser entregado en 2023, capaz de manejar 24,232 TEU. De los siguientes ocho barcos más grandes pedidos, cada uno es capaz de manejar más de 23.000 TEU. Estos barcos se parecen más a las ciudades en movimiento que a los barcos.

La explosión de los envíos marítimos ha provocado que los puertos estén respaldados por buques de carga que esperan ser cargados y descargados. También ha resultado en una escasez de contenedores de carga para mover productos. Una propietaria de una empresa de logística de contenedores me dijo que se le acabaron los contenedores de 20 pies y que ha estado esperando semanas para recibir un pedido que hizo para que lleguen estas unidades.

Entonces, la próxima vez que se ponga la ropa, juegue con su teléfono Apple, le entregue un juguete a su hijo, patee una pelota de fútbol o viaje en su Toyota, sepa que estos artículos probablemente cruzaron el océano en un barco de contenedores monstruoso para eventualmente llegar a tu puerta.

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