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Jerry Pacheco

Jerry Pacheco

Demócratas y republicanos han estado negociando la aprobación de una ley de infraestructura multimillonaria

La discusión es utilizar este dinero para reparar la infraestructura tradicional, como puentes, carreteras y aeropuertos en los EE. UU. Sin embargo, una parte del dinero de la infraestructura propuesta en el acuerdo entre demócratas y republicanos debe invertirse en los puertos de entrada internacionales de los EE. UU. en la frontera con México.

En 2020, el comercio entre Estados Unidos y México totalizó $ 538.1 mil millones, por debajo de los $ 614.5 mil millones en el año prepandémico de 2019 en el que México se convirtió en el mayor socio comercial de los EE. UU.

Aunque se redujo a segundo socio comercial más importante de los EE. UU. en 2020, la cantidad de bienes y servicios que comercian los dos países es enorme. Desde que se implementó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte en 1994, las exportaciones estadounidenses a México aumentaron un 517 por ciento, lo que hace que ese país sea extremadamente importante para la economía estadounidense. Asimismo, Estados Unidos es importante para la salud económica de México, que envía el 80 por ciento de sus exportaciones a su vecino del norte.

Los puertos comerciales son, literalmente, los portales del comercio, donde productos como farmacéuticos, productos de consumo y bienes agrícolas se exportan a México, y donde los productos cultivados o fabricados en México ingresan a los EE. UU. Los puertos de entrada también pueden ser pasos de peatones en los que cruzan caminando bienes comprados en cualquiera de los países.

Los puertos no solo son el lugar donde se realiza el comercio legal, sino que también están al frente y en el centro de la protección contra la importación de productos ilegales que podrían causar daños en los EE. UU. los más obvios son drogas ilegales. Sin embargo, ciertas plantas, alimentos y animales que pueden propagar plagas a través de la frontera son interceptados en los puertos de entrada.

Hay 50 cruces de vehículos y peatones en la frontera entre Estados Unidos y México. Algunos son modernos o se han modernizado, pero muchos están envejeciendo y son ineficientes en términos de procesamiento de carga. Siempre digo que para que el desarrollo económico siga funcionando, hay que mantener la infraestructura por delante del desarrollo. No podemos permitir que el aumento del comercio abrume la infraestructura envejecida de los puertos de entrada en la frontera mexicana. Los retrasos cuestan dinero, lo que luego provoca un aumento en el precio de los productos para los consumidores.

Sin embargo, la nueva infraestructura también debe ir acompañada de humanos. No sirve de nada expandir un puerto de entrada agregando más carriles si no se asigna personal adicional de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) al puerto, y esto no es tan fácil. Los candidatos a CBP primero deben tener una verificación de antecedentes exhaustiva. Esto puede tardar hasta un año.

A menudo, el candidato pasará por una parte de la verificación de antecedentes y aceptará otro trabajo antes de terminarlo. Una vez que se realiza una verificación de antecedentes, el candidato pasará por un período de entrenamiento de 89 días. Después de la capacitación, el nuevo oficial de CBP tendrá que seguir a un oficial experimentado durante un año hasta que se le asignen responsabilidades importantes. Por lo tanto, es imperativo que la planificación de la infraestructura también incluya la planificación de personal adicional en los puertos de entrada en el futuro.

Y los oficiales de CBP no son el único tipo de personal que se necesita. Las personas de apoyo a la misión son administradores que apoyan las actividades de los oficiales de CBP. En los últimos años, han llegado inmigrantes a la frontera sur, muchos de los cuales van a los puertos de entrada para buscar asilo. Si un puerto de entrada no cuenta con suficiente personal o está limitado, los oficiales de CBP pueden ser retirados del carril de carga para procesar a los inmigrantes, llevarlos a exámenes médicos y enviarlos a centros de consolidación. Si los oficiales de CBP se retiran de la carga, esto genera tiempos de cruce más largos e ineficiencias logísticas. El personal de apoyo de la misión puede ayudar con estas tareas, lo que permite a los oficiales de CBP hacer el trabajo para el que fueron capacitados.

El proyecto de ley de infraestructura tiene como objetivo que los estadounidenses vuelvan a trabajar después de un año y medio de la terrible pandemia y mejorar la infraestructura envejecida en todo el país. Esto será necesario para que Estados Unidos compita contra países como China en el futuro. México ha demostrado ser un socio comercial sólido del que dependen millones de empleos, empresas y exportaciones estadounidenses. Si Estados Unidos toma la sabia decisión de invertir en infraestructura portuaria en su frontera sur, México también debe corresponder al hacer lo mismo con sus puertos de entrada. A menudo, la planificación es difícil en la frontera porque los dos gobiernos federales, junto con los gobiernos estatales y locales, deben trabajar en conjunto. El tiempo es extremadamente importante para que los proyectos binacionales se inicien y se completen con éxito.

Los gobiernos del presidente Biden y el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador deben trabajar juntos de cerca para modernizar la infraestructura en la frontera. La relación comercial simbiótica que Estados Unidos y México han desarrollado durante las últimas décadas ha sido posible gracias a sus puertos de entrada. Ahora es el momento de invertir en esta infraestructura para garantizar el éxito en el futuro.

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