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Gasolineras pueden ser responsables si venden a conductores ebrios

Las gasolineras en Nuevo México tienen la obligación de no vender combustible a un conductor que “sabe o tiene motivos para saber” que está ebrio, dictaminó la Corte Suprema del estado. Los vendedores comerciales de gasolina pueden ser responsables por el suministro negligente de gasolina a un conductor ebrio que lesionó a otras personas.

En su opinión que marcó precedentes, la mayoría de la Corte concluyó que la doctrina legal de “entrega negligente de bienes muebles” se aplicaba a la venta de gasolina, creando un “deber de cuidado” para que los vendedores se abstengan de suministrar combustible a los conductores ebrios debido al riesgo de daño por conducir en estado de ebriedad.

La decisión se produjo en respuesta a una solicitud de una Corte de Apelaciones Federal relacionada con la responsabilidad de un minorista que vendió gasolina a un conductor ebrio que se quedó sin gasolina en 2011 cerca de Tohatchi. Después de que Andy Denny se reabasteciera su vehículo cruzó la línea central y chocó con otro vehículo matando a una persona. Los tribunales de Nuevo México han reconocido en decisiones anteriores que el propietario de un automóvil que confía su uso a una persona ebria puede ser responsable de las lesiones causadas por conducir en estado de ebriedad.

“Darle gasolina a un conductor ebrio es como darle las llaves del automóvil a un conductor ebrio. En consecuencia, la responsabilidad bajo la entrega negligente por la venta de gasolina a un conductor ebrio es consistente con la ley de Nuevo México”, dijo la Corte Suprema.

Aunque no existe un estatuto estatal que prohíba la venta de gasolina a conductores ebrios, el Tribunal revisó precedentes legales, estatutos y otros principios legales pasados para tomar su decisión. La mayoría señaló que la Legislatura a principios de este año prohibió la venta de licor fuerte en las estaciones de servicio de las tiendas de conveniencia en el condado de McKinley. La ley estatal también establece responsabilidad por la venta o servicio de alcohol a personas ebrias. Entre los propósitos de la ley civil que rige los casos de lesiones, explicó la mayoría, está disuadir acciones ilícitas.

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