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Crecimiento en el Borderplex

Segunda parte de una serie de dos partes sobre el crecimiento industrial en la región de Borderplex. 

En mi columna anterior, discutí el auge industrial en la región de Borderplex (El Paso, Texas-Juárez, Chihuahua-sur de Nuevo México) y cómo las tasas de vacancia y absorción industrial estaban en niveles históricos. Esto ocurre debido a factores como la fuerte demanda de los consumidores, el intento de gestionar mejor las interrupciones de la cadena de suministro y la reubicación de las instalaciones de producción de Asia a América del Norte. Si bien el crecimiento industrial en el Borderplex parece ser fuerte en el futuro previsible, quedan desafíos que podrían afectar este crecimiento. 

Un desafío frustrante es que ciertos materiales de construcción necesarios para completar edificios industriales, como componentes eléctricos y materiales para techos, pueden tener un tiempo de entrega de varios meses, lo que retrasa severamente los proyectos. Tengo un amigo en la industria de la construcción que está tratando de entregarle un edificio a un cliente. Sin embargo, ha estado esperando meses por los componentes eléctricos y una caja de transformadores para completar el proyecto. La demanda de espacio industrial es intensamente fuerte, pero el tiempo que lleva entregar un edificio puede extenderse debido a la falta de componentes y suministros. 

En Juárez, comprar terrenos industriales es relativamente fácil, sin embargo, encontrar terrenos con electricidad o que puedan conectarse puede ser difícil. Según Christian Pérez Giese, vicepresidente sénior/director de Industria y Logística de la sucursal Borderplex de la empresa de servicios inmobiliarios comerciales CBRE, “Construir una subestación allí solía llevar seis meses, pero ahora puede llevar de tres a cuatro años. El poder en Juárez podría convertirse en un factor limitante en tres a cinco años”. Esto llega en un momento en que muchas empresas están trayendo sus operaciones de producción y logística a América del Norte. 

El rápido desarrollo de la industria en la frontera también está revelando desafíos en los puertos de entrada internacionales. En los dos puertos comerciales de entrada de El Paso, no es inusual que los camiones que van hacia el norte hagan fila para cruzar a los EE. UU. durante tres a seis horas. Estos retrasos, junto con el envejecimiento de la infraestructura portuaria, provocan interrupciones en las cadenas de suministro, lo que provoca un aumento de los costos. El puerto de entrada de Santa Teresa, Nuevo México, ha podido mantener tiempos de cruce rápidos hacia el norte, por lo general cruzando camiones en menos de 30 minutos. Dentro del Borderplex, este puerto se percibe cada vez más como una ruta de alivio para el tráfico comercial hacia el norte en la región. 

Según Giese, “las tarifas de camiones se triplicaron el año pasado, pero solo se prevé que dupliquen las tasas previas a la pandemia este año. Estos costos casi siempre se trasladan a los consumidores, lo que aumenta la inflación”. Los tiempos de espera más largos para cruzar los puertos significan que se debe consumir más diésel. A más de $5,00 por galón, el costo creciente de este combustible es un factor importante en el aumento de los costos de logística. 

El Borderplex continúa siendo desafiado por la percepción de que es peligroso e inseguro. Muchos dueños de negocios y consultores de selección de sitios me han preguntado si me siento seguro viviendo en esta región. Gran parte de la preocupación es un vestigio de la violencia en México que azotó duramente a ciudades como Juárez durante los últimos 15 años, y que fue ampliamente cubierta por los medios. Si bien la violencia en Juárez continúa debido a los cárteles que maniobran para mantener las rutas de drogas y contrabando hacia los EE. UU., esta violencia generalmente no afecta las plantas de producción de propiedad extranjera que operan en esa ciudad. Me encuentro teniendo que explicarle a la gente que El Paso y el sur de Nuevo México son algunos de los lugares más seguros del mundo cuando se trata de crímenes violentos. 

A pesar de estos desafíos, el futuro parece prometedor para el crecimiento industrial en Borderplex. Según Giese, “las personas que visitan Borderplex por primera vez siempre parecen sorprenderse de lo grande que es (aproximadamente 2,5 millones de habitantes)”. Debido al crecimiento, se necesitan urgentemente mejores conexiones con otras ciudades en el Aeropuerto Internacional de El Paso. Los consultores de selección de sitios, los representantes comerciales y los inversionistas tienen en cuenta la facilidad de viajar a un sitio potencial para un proyecto de producción. 

Según Giese, “las tendencias de crecimiento y los desafíos se produjeron rápidamente y el mercado de arrendamiento industrial en Borderplex desconocía la rapidez con la que estas tendencias impactaron en el mercado. Por primera vez en veinte años, Borderplex está operando al unísono con los conductores en el gran mercado de EE. UU. Ya no es un caso atípico”. Entonces, aunque existen desafíos que afectan el crecimiento, Borderplex promete seguir siendo una importante oportunidad de desarrollo económico para Nuevo México, Texas y Chihuahua. 

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