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El gobierno federal financiará la respuesta a los incendios forestales de Nuevo México: Biden

“Tenemos la responsabilidad de ayudar al estado a recuperarse”, dijo el presidente en una sesión informativa donde estaba revisando los esfuerzos para combatir el mayor incendio registrado en la historia del estado. 

“Estoy anunciando que el gobierno federal cubrirá el 100% del costo”, dijo, aunque aclaró que necesitaría la aprobación del Congreso para obtener algunos fondos. 

“Estaremos aquí para ayudarlos en respuesta y recuperación todo el tiempo que sea necesario”, agregó. 

Impulsado por la sequía y el viento, el incendio ha destruido cientos de viviendas en las montañas al noreste de Santa Fe desde que dos quemas prescritas por el Servicio Forestal de EE. UU. (USFS) se salieron de control en abril. 

La Casa Blanca dijo en un comunicado que la orden de Biden cubriría la “remoción de escombros y medidas de protección de emergencia” durante 90 días, un período para actuar como un puente entre las operaciones de emergencia y la posible asistencia adicional ordenada por el Congreso. 

“Este apoyo adicional ayudará a garantizar que Nuevo México no tenga limitaciones financieras relacionadas con las operaciones inmediatas de salvamento y mantenimiento de vidas relacionadas con los incendios forestales en curso”, dijo. 

El Air Force One se ladeó y voló en círculos alrededor de los daños causados ​​por el fuego, lo que le permitió a Biden ver el bosque quemado y las columnas de humo del cielo antes de aterrizar y saludar a la gobernadora Michelle Lujan Grisham y otros funcionarios que pidieron más apoyo financiero del gobierno federal. Los funcionarios locales le dijeron a Biden que no tenían suficientes recursos para predecir el clima o ayudar a los residentes afectados. 

“Nuestros ciudadanos están cansados, enojados y temerosos del futuro que enfrentan”, dijo David Dye, secretario del Departamento de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias de Nuevo México. 

El fenómeno obligó a miles de residentes a evacuar pueblos agrícolas con el doble de la tasa de pobreza nacional. Este incendio ha trastornado estas frágiles economías donde los residentes cortan leña y cultivan heno para sobrevivir. 

Con más de 320,000 acres de montañas ennegrecidas por el incendio Hermits Peak Calf-Canyon, un área del tamaño de Los Ángeles, las comunidades se están preparando para deslizamientos de tierra, flujos de ceniza e inundaciones tras los incendios. 

Hasta ahora, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ha donado más de $3 millones a más de 900 hogares, pero los pagos máximos de FEMA de alrededor de $ 40,000 por casas destruidas no son suficientes para cubrir la pérdida de equipos agrícolas. 

Los investigadores descubrieron que una quema controlada por el Servicio Forestal saltó fuera de los límites el 6 de abril para iniciar el incendio de Hermits Peak. El incendio de Calf Canyon fue causado por una pila de troncos y ramas quemadas por el USFS el 19 de abril. Los dos incendios se fusionaron el 22 de abril. 

Para evitar que los incendios se propaguen, los administradores de tierras a veces usan quemas controladas para reducir los árboles pequeños, arbustos y otros materiales que alimentan los incendios forestales.  

Desde entonces, el Servicio Forestal ha pedido que se suspenda temporalmente la práctica en todo el país mientras revisa los procedimientos. 

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