Comidas Gratis en las Escuelas Ya es Ley

La Gobernadora Michelle Lujan Grisham firmó en Ley el proyecto Senatorial 4, que asegura que todos los estudiantes tengan acceso a comidas escolares gratuitas y saludables. Lo hizo junto con los estudiantes de la Escuela Primaria Piñón en Santa Fe. 

El proyecto de ley estuvo patrocinado por Michael Padilla, líder de la mayoría en el Senado, y el senador Leo Jaramillo, y fue aprobado por unanimidad en la Legislatura. 

“Hoy, Nuevo México está liderando la nación no solo al proporcionar comidas escolares saludables y gratuitas a todos los estudiantes de nuestro estado, sino que también nos aseguramos de que esas comidas sean alimentos nutritivos que los niños quieran comer”, dijo la gobernadora Lujan Grisham. “Cuando alimentamos a nuestros hijos, estamos alimentando nuestro futuro: estas inversiones de hoy generarán beneficios mañana a través de generaciones de nuevomexicanos más saludables”. 

Nuevo México se une a otros cuatro estados que han establecido comidas gratuitas universales por ley. Sin embargo, el Proyecto de Ley 4 del Senado es la única legislación que incluye disposiciones relacionadas con los requisitos de comidas saludables y el desperdicio de alimentos. 

La ley establece los “Derechos de los Estudiantes Saludables Sin Hambre”, que garantiza que todos los estudiantes de K-12 tengan desayunos y almuerzos gratuitos a partir del año escolar 2023-2024. Se utilizarán alrededor de 30 millones de dólares cada año para cubrir el costo de la iniciativa. Este verano se desarrollará la reglamentación para determinar los estándares para comidas saludables, con la implementación de esos estándares gradualmente durante los próximos dos años escolares. 

El proyecto de ley va acompañado de 20 millones de dólares del presupuesto estatal para financiar mejoras en la infraestructura de la cocina escolar para que puedan cocinar mejor desde cero. 

“Las comidas saludables en las escuelas conducen a mentes jóvenes saludables en nuestras comunidades, y estoy increíblemente orgulloso de las asociaciones que estamos forjando para garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a comidas nutritivas en la escuela”, dijo el Senador Padilla. “Desde la Ley de la Declaración de Derechos de los Estudiantes Sin Hambre que aprobamos hace seis años para poner fin a la vergüenza en el comedor, hasta esta medida que garantiza que todos los niños tengan acceso a comidas nutritivas y gratuitas, Nuevo México continúa siendo un ejemplo nacional para abordar la alimentación infantil y seguridad nutricional. Aplaudo a la gobernadora Lujan Grisham por hacer de esto una prioridad y promulgar hoy el Proyecto de Ley 4 del Senado”. 

“Estas comidas son tan críticas para el éxito de los estudiantes como los libros de texto, los escritorios y los lápices”, dijo el secretario de Educación Pública, Arsenio Romero. “Celebro que este proyecto se haya convertido en ley y estoy agradecido con la gobernadora y su personal por todo el cuidado que pusieron en la construcción de una legislación holística y tan reflexiva. Esto es lo mejor de nosotros”. 

“Para muchas familias en comunidades de todo Nuevo México, el acceso a un desayuno y almuerzo nutritivo satisfará una necesidad absolutamente crítica, dado que para algunos niños estas podrían ser las únicas comidas que tendrán ese día”, dijo el Senador Jaramillo. “Ningún niño debería tener que sufrir por tener hambre, y quiero agradecer a la Gobernadora por su apoyo y por cumplir su promesa de proporcionar comidas saludables y gratuitas para todos los estudiantes de Nuevo México”. 

 Foto: Cortesía del Gobierno de Nuevo México.

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