Esfuerzos para traer un nuevo monumento nacional al condado de Luna

Por Hannah Grover 

El comisionado del condado de Luna, Ray Trejo, ha sido testigo de primera mano de los desafíos económicos que enfrenta su comunidad. Nacido y criado en el condado de Luna, Trejo recuerda cuando florecían las tiendas minoristas. Ahora esos negocios han desaparecido, dejando atrás tiendas vacías. “Sabía que… Amazon no iba a venir a salvar el día”, dijo. Trejo y otros centraron su atención en la recreación al aire libre y no tuvieron que buscar muy lejos para encontrar un ejemplo de cómo el turismo impulsa una economía local. Su condado vecino, Doña Ana, ha experimentado un crecimiento económico en parte gracias a un nuevo monumento nacional. Ahora Trejo y otros han iniciado el proceso de conseguir un nuevo monumento nacional. Se reunieron en el Parque Estatal Rockhound en Deming para iniciar ese esfuerzo. Además de Trejo, asistieron el alcalde de Deming, Benny Jasso, y el gobernador de Ysleta Del Sur Pueblo, Rafael “Shorty” Gómez. 

El monumento nacional se conocería como Monumento Nacional Mimbres Peaks y, dijo Trejo, seguiría el modelo del exitoso y cercano Monumento Nacional Organ Mountains-Desert Peaks. Trejo también participó en los esfuerzos para que se designara ese monumento. Dijo que el evento inaugural inicia un esfuerzo para aumentar el apoyo de la comunidad y recibir comentarios del público. Los monumentos nacionales pueden designarse de dos maneras: el presidente puede utilizar la Ley de ANTIGÜEDADES para crear uno o el Congreso de los Estados Unidos puede aprobar legislación. Trejo dijo que seguirán ambas rutas. Para Trejo, el Monumento Nacional Mimbres Peaks representa una oportunidad para hacer crecer la economía de recreación al aire libre en el condado de Luna. 

Los monumentos nacionales pueden impulsar el turismo e impulsar las economías. La creación del Monumento Nacional Organ Mountains-Desert Peaks en 2014 resultó en un gran salto en el turismo, así como la creación de más de 300 nuevos puestos de trabajo, según un informe publicado a principios de este año. Ese informe también encontró que los visitantes de fuera de la ciudad aportaron $35 millones a la economía en las comunidades cercanas al Monumento Nacional Organ Mountains-Desert Peaks. El condado de Luna está preparado para el turismo y la recreación al aire libre, según Trejo. “Tenemos la Interestatal 10 que atraviesa nuestra ciudad y sería bueno que la gente se detuviera y la visitara”, dijo. Trejo nació y creció en el condado de Luna y ha sido testigo de los desafíos económicos que enfrenta. Las áreas donde alguna vez prosperaron las tiendas minoristas ahora están tambaleándose, con las tiendas que alguna vez estuvieron ocupadas cerradas. Como comisionado del condado, Trejo ha escuchado a la gente quejarse de los baches en las carreteras y ha tenido que trabajar para aprobar un presupuesto equilibrado. Dijo que el condado necesita un flujo de ingresos diverso y la recreación al aire libre es una forma de obtener dinero para reparar las carreteras. El condado de Luna cuenta con un paisaje del desierto de Chihuahua y varias cadenas montañosas. Trejo dijo que crecer en el desierto de Chihuahua es lo que lo moldeó para disfrutar de salir al aire libre y recrearse. Sin embargo, como educador, Trejo observó a los niños subirse a los autobuses y viajar fuera del condado para disfrutar de actividades recreativas al aire libre. 

El monumento nacional podría crear nuevos senderos para que disfruten esos niños y otros residentes del condado de Luna, además de atraer visitantes de fuera del área. Nuevo México creó una Oficina de Recreación al Aire Libre en 2019 y, durante su viaje a la actual Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático COP 28, la gobernadora Michelle Lujan Grisham se jactó de que el estado ha experimentado un rápido crecimiento en ese sector. Si llega a buen término, el Monumento Nacional Mimbres Peaks abarcará 245.000 acres de tierras públicas. Esas tierras incluyen las Montañas de Florida, la Cordillera Cookes, las Montañas Tres Hermanas y las Montañas Good Sight. Trejo dijo que anticipa que la mayor oposición provendrá de los ganaderos, quienes podrían estar preocupados de que el monumento nacional limite el acceso al pastoreo. Dijo que gran parte de la oposición que enfrentó Organ Mountains-Desert Peaks provino de información errónea. Dijo que el monumento nacional no pondrá fin al pastoreo de ganado en el área designada. “No sería parte de esta campaña si pensara por un momento que eso iba a suceder”, dijo Trejo. Dijo que proviene de una familia de agricultores y ganaderos e incluso ha estado involucrado en esa industria, ya que estudió en la universidad trabajando como herrador. 

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