El muro

Al tener una oficina en una base industrial a cinco millas al norte del Puerto de Entrada en Santa Teresa, Nuevo México, constantemente me preguntan, “¿Cómo te va a afectar el muro de Trump?” Siempre respondo que aquí ya tiene una pared, realmente más como una valla, que se extiende desde el este de El Paso hasta un punto justo al oeste del Puerto de Entrada. La valla en sí no ha impedido el atractivo de la zona para las operaciones de fabricación y almacenes de distribución. Tampoco ha tenido un impacto discernible en los flujos de comercio transfronterizo entre los Estados Unidos y México, ya que los carriles que permiten que crucen el tráfico privado y de vehículos comerciales la frontera fueron preprogramados en la cerca cuando se erigió.

El mes pasado, el gobierno federal anunció que había otorgado a ‘Barnard Construction of Montana’ un contrato de $ 73 millones para construir una extensión de 20 millas de la valla fronteriza, que iba desde el Puerto de Entrada de Santa Teresa hacia el oeste en el desierto. La compañía también reemplazará las barreras de vehículos existentes en esta sección con barreras más altas y fuertes. La extensión de 20 millas fue presupuestada y aprobada durante la Administración Obama, aunque la Administración Trump probablemente se atribuirá el mérito de haberlo aprobado.

Creo que la construcción de una valla en la frontera es un desperdicio de $ 25 mil millones de dólares que se pueden utilizar mejor para otras necesidades de infraestructura más apremiantes en todo el país. Una pared puede ser un elemento de disuasión, especialmente en las zonas urbanas y alrededor de los puertos de entrada internacionales. La valla alta alrededor del Puerto de Entrada de Santa Teresa originalmente se expandió y construyó para evitar que los inmigrantes indocumentados se mezclen con el flujo regular de tráfico, especialmente con el tráfico de exportación de vehículos usados, y se cuelen en los EE. UU. Gran parte de la construcción del muro ocurrió después de los ataques terroristas del 9-11.

Una cerca en las inmediaciones del puerto también obliga a los vehículos de corredores de contrabando hacia el desierto, donde la arena a veces puede tener cuatro pies de profundidad. Incluso los vehículos con tracción en las cuatro ruedas pueden atascarse en la arena a esta profundidad. Hace años, un asociado mío en un Ford Expedition con tracción en las cuatro ruedas estaba mostrando posibles sitios residenciales cerca del puerto a posibles clientes, y dejó el camino nivelado para una mejor visión en el desierto. Se puso muy centrado y me llamó para ir a sacarlo. Tomé una camioneta Chevrolet con tracción en las cuatro ruedas y de inmediato nos quedamos atascados al lado de la Expedición. Luego llamamos a un amigo con un Dodge Durango turboalimentado y con tracción en las cuatro ruedas para que nos ayudara y la Durango también se quedó atascada. Desesperados, llamamos a una granja de césped cercana, que envió una retroexcavadora para sacarnos a todos. Les doy mi palabra como caballero: también se estancó durante varias horas. La debacle comenzó a las 10:00 a.m. y nos llevó hasta las 7:00 p.m. abandonar el desierto. Para mí, tiene mucho sentido que una valla pueda empujar a los que tratan de hacer cruces ilegales hacia áreas con barreras naturales donde pueden ser detenidos.

Sin embargo, las extensiones de la pared definitivamente pueden afectar el flujo de comercio. Las expansiones futuras de un puerto de entrada y un mayor desarrollo deben tenerse en cuenta para evitar los cuellos de botella y las modificaciones costosas. El puerto de entrada de Santa Teresa, originalmente inaugurado en 1993, se ha convertido en el séptimo puerto comercial de entrada más importante de la frontera entre los Estados Unidos y México. A medida que la región fronteriza de Nuevo México continúe industrializándose y agregue población, el puerto tendrá una gran necesidad de rediseño y expansión. Además, los estados de Nuevo México y Chihuahua han llevado a cabo estudios preliminares para reubicar las líneas ferroviarias internacionales del centro de El Paso / Juárez a un punto justo al oeste del Puerto de Entrada de Santa Teresa en el futuro.

Y simplemente cortar la valla para expandir una abertura existente o crear una nueva no es tan fácil o tan barato como parece. Hace varios años, existía un plan para agrandar un carril para camiones para acomodar las crecientes cargas de sobrepeso / sobredimensionamiento que se cruzaban en el Puerto de Entrada de Santa Teresa, que es el puerto de entrada designado por el Distrito de El Paso para cargas de este tipo. Un proyecto como este requiere una gran cantidad de papeleo y la aprobación de varias agencias, lo que puede consumir mucho tiempo; y la estimación para agrandar el carril se estimó en la friolera de $ 2 millones de dólares. Aparentemente, hay cableados y / o sensores específicos incrustados en la pared o debajo que pueden aumentar el costo de modificarlo inmensamente, sin mencionar los costos más altos de los contratos de construcción del gobierno.

Entonces, ¿el muro afectará nuestro comercio en la frontera? Si aumenta la seguridad en y alrededor del puerto de entrada y ofrece a las compañías existentes y futuros inversores más tranquilidad de que sus envíos transfronterizos son seguros, será positivo. Sin embargo, cualquier construcción nueva de cercas debe considerarse estratégicamente. Una valla de $ 25 mil millones en la frontera, o “muro” como Trump le gusta referirse a ella, sería un desperdicio colosal del dinero de los contribuyentes que puede usarse en otros lugares. Deben construirse secciones adicionales de vallas donde realmente se necesitan, no como una reacción a una promesa de campaña poco pensada.

Finalmente, el gobierno federal necesita trabajar en estrecha colaboración con los estados fronterizos, los gobiernos locales y los desarrolladores para comprender el alcance del desarrollo y el crecimiento de la población que ocurrirá en el futuro a fin de minimizar futuros cuellos de botella y limitar los costos para eliminar secciones valla en el futuro.

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