Algunas Tradiciones de Navidad en el Mundo

La Navidad se celebra en todo del mundo. Es habitual obsequiar presentes y organizar reuniones familiares. Cada rincón del planeta tiene sus propias tradiciones.

México: Las fiestas empiezan el 16 de diciembre con las Posadas, una tradición en la que se rememora el viaje hecho por María y José de Nazaret a Belén. Por el camino buscaron donde dormir, de ahí el nombre de esta tradición.

Durante nueve jornadas se celebran las Posadas, cada una con un signficado distinto: humildad, fortaleza, desapego, caridad, confianza, justicia, pureza, alegría y generosidad. Los vecinos salen a la calle cantando y pidiendo posada en una casa diferente cada día. Al final de la jornada se rompe una piñata en forma de estrella de siete puntas (los siete pecados capitales) con fruta y dulces, y se bebe ponche. El día de Nochebuena se celebra la tradicional cena tras la misa.

Finlandia: Se dice que al norte de Finlandia, es donde vive Santa Claus (Joulupukki). Allí tiene su casa, su taller y todos los regalos; por eso es uno de los lugares más visitados del mundo durante esta época del año.

Pero los finlandeses celebran la Navidad decorando sus casas con árboles, luces y guirnaldas, y cenando en Nochebuena en familia. Comen cochinillo, papas asadas y jamón. Antes de terminar la noche tienen por costumbre relajar el cuerpo sudando en un sauna, en familia o con amigos. También visitan los cementerios para recordar a sus seres queridos, depositando velas y flores en las tumbas. Por este motivo, todos los camposantos se iluminan, ofreciendo una imagen preciosa.

Reino Unido: En el Reino Unido, las fiestas se pasan normalmente en el hogar con la familia. Los niños cuelgan sus calcetines para recibir regalos, y la cena de Navidad tiene lugar durante la tarde del día 25. Normalmente se sirve pavo asado, empanadas de carne y budín flameado con brandy.

Es tradicional decorar las casas con muérdago, que protege y da suerte, además de ofrecer los famosos crackers, unas galletas que al partirse en dos contienen regalos.

Australia: En pleno verano, con temperaturas entre 77 F y 100 F, las familias suelen celebrar la Nochebuena al aire libre, con carne asada, yendo a la playa, con comidas más bien ligeras y, de postre, suelen comer budín de ciruela que, a veces, contiene una pepita de oro. A quien le toca, se supone que tendrá un año de suerte.

Rusia: En Rusia, el 6 de enero por la noche equivaldría a la víspera de Navidad, pues los rusos siguen el calendario ortodoxo que retrasa 13 días estas fiestas. En la mesa no pueden faltar vodka y champán, caviar, frutas, dulces, ensaladas y otros manjares típicos.

Los villancicos son sustituidos por los koliadki, canciones cómicas para felicitar las fiestas. También son tradición los pugilatos, una especie de peleas públicas a puñetazos. El día de Año Nuevo, los niños rusos reciben la visita del Abuelo de Hielo, también conocido como Maroz, un personaje muy parecido a Papá Noel.

Letonia: El Ziemassvētki o Navidad en Letonia está marcado por una mezcla de tradiciones religiosas y paganas. A medida que se acerca el fin del año, se dedican a espantar los espíritus malignos con un tradición denominada mumming . En ella participan los mummers, personajes que se visten con máscaras de animales o muertos y van de casa en casa bebiendo y comiendo sin ser reconocidos; de lo contrario, deben quitarse la máscara y abandonar la fiesta.

Los letones celebran una cena de Nochebuena en familia junto al árbol, en el que se depositan los regalos de cada uno, y sólo se pueden tomar si antes se recita un pequeño poema.

Irlanda: En Irlanda las velas, el whisky y los mercadillos tienen mucha importancia durante estos días. Una de las tradiciones más singulares es la de poner una vela blanca en la entrada de cada casa o en alguna ventana, para dar la bienvenida a las visitas y recordar a los que ya no están. La vela sólo podrá ser apagada por una niña o alguien que se llame María. En Nochebuena se coloca un vaso de leche con whisky y pan para Papá Noel, y después de ir a misa, se toman panecillos calientes e irish coffe.

El día importante es el 26, St. Stephen, una de las festividades más arraigadas, sobre todo, en el sur de Irlanda. Durante todo el día los jóvenes salen a la calle disfrazados haciendo ruido para celebrar el Wren Boys y piden dinero para enterrar a un supuesto pájaro, pero en realidad es para divertirse.

Bulgaria: Las celebraciones de Navidad son conocidas como Koleda, y durante la cena de Nochebuena, además de reunir a la familia, se prepara un menú que puede llegar a tener siete platos distintos (uno por cada día de la semana) o nueve (uno por cada mes de embarazo de María). Tras esta comida, que no puede contener carne ni lácteos, la mesa no se recoge, sino que se deja puesta para los que ya han fallecido.

Entre los platos más típicos están los pimientos rellenos de arroz, las judías y las cebollas. Su tradición dice que probar un poco de cada plato trae buena suerte. Además, se sirve un pan redondo en el que se introduce una moneda, y se reparte entre los comensales. Al que le toca se le supone un año próspero. El día 25 se cocina todo tipo de platos grasos, porque se termina la Cuaresma. Antiguamente se comía cerdo.

Colombia: El 7 de diciembre comienzan los actos de Navidad con la noche de las velitas, en la que las familias encienden luces en las puertas de sus casas a fin de iluminar el camino para que la Virgen María entre y les bendiga. Calles y barrios se iluminan convirtiéndose en auténticos túneles de luz, mientras en el cielo tienen lugar espectáculos pirotécnicos.

Nueve días antes de la Navidad, los colombianos comienzan a celebrar la Novena de Aguinaldos. Durante estas nueve jornadas, las familias se reúnen alrededor de sus pesebres para cantar villancicos y estar juntos y, el día 24, último día de la novena, tras terminar sus rezos, cantan y brindan por el nacimiento de Jesús. A medianoche se abren los regalos mientras se comen buñuelos con natillas.

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