Líder de “Veteranos Vigilantes” podría pasar hasta 10 años en prisión

El Departamento de Justicia de Estados Unidos, dio a conocer que se fincaron formalmente cargos contra Larry Mitchell Hopkins por posesión de armas de fuego y municiones por un convicto de felonía.

Hopkins de 69 años, fue arrestado por el Buró Federal de Investigaciones (FBI) el pasado 20 de abril en Sunland Park, en un campamento que montó el grupo United Constitutional Patriots.

Dicho grupo está compuesto por veteranos del Ejército de Estados Unidos, quienes llegaron a la frontera Anapra/Sunland Park a finales de febrero y se instalaron a unos metros de la valla fronteriza para auxiliar a agentes de la Patrulla Fronteriza (USBP). 

John Horton Jr. como también se le conoce, compareció en una Corte Federal de Albuquerque ante la juez Karen B. Molzen, donde dijo entender las acusaciones y decidió declararse no culpable de los cargos en su contra. 

La defensa de Hopkins, encabezada por Kelly O’Connell asegura que Hopkins creía que solo estaba “ayudando” a su país interceptando migrantes que cruzaban ilegalmente la frontera para entregarlos a USBP.

Y es que luego de que salieran a la luz videos, donde se ve a miembros del grupo que Hopkins dirige haciendo aparentes detenciones de migrantes, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Nuevo México, alzó la voz y exigió al Fiscal General y la Gobernadora del Estado realizar una investigación asegurando que estas prácticas son ilegales, ya que son un grupo civil armando que no tiene autoridades para realizar detenciones, por lo que al hacerlo estarían “secuestrando” a los migrantes.

En entrevista previa, el propio Hopkins aseguró que su equipo solamente estaba ahí para hacer tareas de vigilancia y dar aviso a USBP de cualquier movimiento, no para realizar detenciones. “Básicamente estamos aquí para ayudar a la Patrulla Fronteriza. Nuestro trabajo es respaldarlos y es lo que hacemos”, explicó Hopkins.

Ha sido arrestado más de una vez

De acuerdo con información proporcionada por el Departamento de Justicia, Hopkins, quien es originario de Flora Vista, Nuevo México, ha sido arrestado en tres ocasiones.

La primera de ellas el 15 de noviembre de 1996, en el Estado de Michigan por un cargo de posesión de un arma de fuego de cargada.

En diciembre de ese mismo año fue enviado a una prisión estatal, aunque no se especificó cuanto tiempo estuvo encarcelado y solo se dijo que su condena era de entre 16 meses y dos años.

Diez años después, en 2006 Hopkins fue detenido, pero ahora en el estado de Oregón, por un cargo de posesión de arma de fuego por un convicto y por personificar a un oficial de policía. 

Por el primer cargo el hombre fue sentenciado a 40 días de cárcel y 36 meses de libertad condicional; mientras que por el segundo su condena fue de 20 días en prisión y 24 meses de libertad condicional. 

El Departamento de Justicia también señaló que en octubre de 2017, el FBI recibió una denuncia indicando que en el casa de Hopkins en Nuevo México se reunían hombres fuertemente armados.

Un mes después, agentes del FBI acudieron a la vivienda del hombre quien les permitió el acceso de manera voluntaria.

Mientras estaba en la vivienda uno de los agentes se percató que Hopkins tenía varias armas en un closet sin puertas; el hombre dijo que eran propiedad de su esposa.

Los agentes pidieron permiso para realizar una inspección en la vivienda, a lo cual Hopkins y su esposa accedieron.

Tras la revisión el FBI encontró nueve armas de fuego, entre ellas un rifle de asalto y dos escopetas; así como municiones.

Luego de revisar las armas, se determinó que ninguna de ellas había sido manufacturada en Nuevo México por lo que se considera que Hopkins violó la ley que indica que un convicto no puede estar en posesión de armas de fuego.

En caso de ser encontrado culpable, Hopkins podría pasar hasta 10 años de cárcel, seguido de tres años de libertad condicional y deberá de pagar una multa de hasta 250 mil dólares.

La fecha del juicio contra Hopkins aún no ha sido programada, solo se confirmó que su próxima audiencia será el próximo 29 de abril.

Los miembros del grupo United Constitutional Patriots no estuvieron disponibles para dar comentarios.

Con información de Karla Valdez/El Diario de El Paso

El documento con la acusación formal puede verse y descargarse en nuestra página www.caminorealmedia.com

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