Oficial en Muerte del 29 de febrero relevado de deberes

El jueves 4 de junio, el Departamento de Policía de Las Cruces recibió el informe de la autopsia de la Oficina del Investigador Médico de Nuevo México sobre la muerte de Antonio Valenzuela, quien falleció el 29 de febrero de 2020, luego de su arresto por el oficial Christopher Smelser.

Después de revisar el informe de la autopsia, el jefe de LCPD, Patrick Gallagher, ha determinado que es lo mejor para el departamento y la comunidad relevar al oficial Smelser de sus deberes como resultado de su participación en este incidente. El viernes 5 de junio se entregó una carta de intención para terminar el empleo con la Ciudad de Las Cruces al oficial Smelser. Smelser, un oficial con LCPD desde marzo de 2016 que ha estado en licencia administrativa desde el 29 de febrero en espera del resultado del informe de la autopsia.
“Las palabras son insuficientes para consolar a la familia de Antonio Valenzuela, pero extiendo mis sinceras condolencias por su pérdida”, dijo el jefe de policía de Las Cruces, Patrick Gallagher. “Es un día trágico para todos los involucrados cuando hay una muerte bajo custodia o una muerte como resultado de una detención policial. Una vez que nos enteramos de los hallazgos en el informe del Investigador médico, sentimos la necesidad de iniciar inmediatamente los procedimientos de terminación”.

Inmediatamente después de la muerte de Valenzuela, que implicó el uso de una restricción vascular del cuello por parte del oficial Smelser, el Departamento de Policía de Las Cruces prohibió el uso de esa táctica en las detenciones.

A pedido del Departamento de Policía de Las Cruces, la Policía del Estado de Nuevo México ha sido la principal agencia de investigación de este incidente. El Departamento de Policía de Las Cruces continuará cooperando con la investigación y con los esfuerzos de enjuiciamiento de la Oficina del Fiscal del Tercer Distrito Judicial.

Debido a un litigio pendiente, el Departamento de Policía de Las Cruces no puede hacer más comentarios sobre este incidente.

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